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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: el mayor desafío para Portland se llama Nikola Jokic

Nikola Jokic
Jokic asumió el liderazgo de Denver GettyImages

Concluido el partido y con el primer triunfo consumado para los Denver Nuggets en las semifinales del Oeste, Terry Stotts confesó en la rueda de prensa posterior que el principal desafío para sus Portland Trail Blazers es descifrar qué hacer con Nikola Jokic. Stotts y su franquicia acababan de sufrir en sus propias carnes al pívot serbio, uno de los jugadores más espectaculares de la Liga y epicentro de unos Nuggets que van a por todo en el Oeste.

Jokic, quien no ha sucumbido a la presión pese a disputar sus primeros Playoffs, ha demostrado ya que puede ser el líder de su equipo también durante la postemporada. El balcánico aportó 37 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 2 tapones. Casi infalible, encestó el 61,1% de sus tiros de campo (11/18), el 60% de tres (3-5) y el 100% de sus libres (12-12).

Capaz de todo, es el principal anotador de su equipo y también el encargado de hacer jugar a sus compañeros. El talento y la visión de un base en el cuerpo de un pívot, un enigma sin solución para unos Blazers que intentaron diferentes medidas para minimizar su impacto. Todas sin éxito. El serbio fue fundamental en la segunda mitad con 23 tantos, 15 durante un tercer parcial en el que Denver se hizo con una ventaja a la postre definitiva.

Todo al mismo tiempo que rompe los récords de su franquicia: Jokic es el primer jugador de los Nuggets en anotar más de 35 puntos en una semifinal de Cconferencia desde que Carmelo Anthony lo hiciera el 11 de mayo de 2009 en el cuarto encuentro ante los Dallas Mavericks en una serie que terminarían ganando para caer frente a Los Angeles Lakers en la final del Oeste.

"Fui un poco más agresivo. Encontramos un camino para ganar el partido. Eso es lo más importante", explicó Jokic después del partido y antes de irse a descansar para afrontar el segundo duelo de la serie en la madrugada del miércoles al jueves.

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