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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Nikola Jokic hace soñar a Denver y apaga el efecto Damian Lillard

Denver Nuggets 121 - Portland Trail Blazers 113

Estadísticas | Resumen

Los Nuggets no fallaron al pie de las Rocosas y golpearon en primer lugar en el Game 1 de la semifinal ante unos Trail Blazers que no pudieron contener a Nikola Jokic. El pívot dominó para acabar con el efecto Damian Lillard. De largo el mejor visitante.

El equipo con segundo mejor récord del Oeste en la temporada regular llegó al partido con apenas 48 horas tras deshacerse de los Spurs en el séptimo partido, pero no acusaron la falta de descanso. Justo lo contrario que Portland. Tras varios días sin competición tras eliminar a OKC en cinco encuentros, los de Terry Stotts estuvieron más oxidados. CJ McCollum no pudo acompañar a Lillard como de costumbre y entre Harkless y Aminu, claves en la serie ante los Thunder, apenas sumaron 4 puntos.

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Aunque se mantuvieron a una distancia prudente en el marcador, la realidad es que Denver siempre estuvo por delante y supo controlar la contienda para no sufrir a la hora de llevarse este Game 1.

Sin antídoto para Jokic

El Joker está como una moto. Quién lo diría viendo la paliza física que se ha tenido que pegar a lo largo del curso. Aunque esté disputando sus primeros Playoffs, el serbio da la sensación de saber lo que se hace. Demuestra la experiencia de todo un veterano. Los Blazers hoy sí que echaron en falta a Jusuf Nurkic. Con Enes Kanter tocado físicamente del hombro izquierdo, Jokic se lució. No hubo forma de detenerle.

A Terry Stotts le toca ahora darle vueltas a la cabeza para tratar de contener al balcánico. Llega el momento de buscar otros ajustes más allá de las insuficientes alternativas defensivas que plantearon esta noche. Jokic finalizó el duelo con 37 tantos, 9 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 2 tapones. Infalible desde la personal (12/12), presentó unos porcentajes de aciertos superiores al 50% en tiros de campo y triples.

Pero Jokic no estuvo solo. Su compañero en la pintura, Paul Millsap, le secundó a la perfección. Aunque el verdadero socio a destacar fue Jamal Murray. El canadiense parece encontrar poco a poco la regularidad esta postemporada y concluyó con 23 tantos, 8 asistencias y 2 robos.

El Dame Time continúa

Damian Lillard se volvió a lucir. Acabó con 39 puntos... insuficientes para lograr la remontada. A pesar de que en la segunda mitad encestó 24 tantos, sus seis pérdidas pesaron bastante en un equipo en el que apenas tuvo el apoyo de Kanter y Rodney Hood (su aportación ofensiva como sexto hombre va a ser fundamental en la eliminatoria).

Dame no pisó el banquillo durante todo el último periodo, en el cual anotó 14 tantos. Con un 12/21 en tiros de campo y 6 asistencias, trató de mantener viva la esperanza de unos Blazers que se desangraron con su inexistente defensa. Poco hicieron sudar a los de Malone (quien dejó sin jugar a Juancho Hernangómez) a la hora de encontrar el aro.

En la madrugada del miércoles 1 al martes 2 viviremos el segundo asalto. Portland está obligado a responder si no quiere regresar al Moda Center con una losa importante encima. Aunque no lo tendrán fácil, los Nuggets ya no exhiben la fragilidad que mostraron en los primeros enfrentamientos ante San Antonio.

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