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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Marc Gasol y Kawhi no evitan la maldición de Toronto en los Game 1

Toronto Raptors 101 - Orlando Magic 104

Estadísticas | Resumen

Los Playoffs 2019 han arrancado son sorpresas. Al triunfo de los Nets en Philadelphia le siguió el asalto de los Magic al Scotiabank Arena. Los dos primeros partidos de esta postemporada, dos victorias visitantes. Los pronósticos dicen que, quizá con la excepción del Celtics-Pacers, los cabezas de serie en el Este no deberían pasar apuros. Pero el favoritismo hay que plasmarlo sobre el parqué.

El debut de los Raptors de Nurse en la postemporada 2019 nos trajo consigo dos clásicos modernos. La esplanada junto al Scotiabank Arena volvió a llenarse de aficionados canadienses para animar su equipo. Pero el calor de los fans dentro y fuera del pabellón no fueron suficientes para evitar que su equipo volviera a cumplir con la máxima de que no se le da bien los primeros partidos. En los 16 Game 1 disputados, los Raptors presentan un pobre 2-14 de balance. Únicamente fueron capaces de llevarse el triunfo en el primer asalto de la semifinal de Conferencia ante los Sixers en el ya lejano 2001 y el pasado curso en la primera ronda ante los Wizards.

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Nuevo entrenador y las llegadas de Kawhi Leonard (25+6+3) y Marc Gasol (13 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias con un 5/9 en tiros de campo). Masai Ujiri ha sido valiente estos últimos doce meses tomando decisiones arriesgadas para tratar de corregir el rumbo de la franquicia. Apuestas que se deben hacer notar ahora. Es muy pronto, sólo el primer partido de lo que se espera sea un largo viaje de los canadienses por los Playoffs, pero el debut de Kawhi y Marc en las eliminatorias con la franquicia del Norte no ha sido suficiente para romper la maldición de los Game 1.

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Esfuerzo coral de los Magic

En parte gracias al buen hacer de los Magic. Impulsados por el excelente 22-9 con el que cerraron la regular season (récord que les permitió remontar hasta la séptima plaza), los de Steve Clifford sobrevivieron a la eficacia de Leonard en el primer acto (11 puntos sin fallo en el lanzamiento) para dar la vuelta a la tortilla en un magistral segundo acto. Los locales acortaron la diferencia a base de triples justo antes del descanso, pero Orlando llegó a dominar por 16 gracias a una buena defensa, al control del rebote y la inspiración de DJ Augustin. 19 de los 25 tantos del base llegaron en la primera mitad, aunque los más importantes se los reservó para el final.

Sin estar cómodo del todo, Toronto mejoró tras el paso por vestuarios. Pudo correr y enseguida, con un triple frontal de Marc en transición, recuperaron el mando en el marcador (59-61). Pero lejos de bajar los brazos, los Magic resistieron el constante intercambio de golpes. La contienda se igualó, dejando todo por decidir para los instantes finales. Allí apareció Kawhi. Pero el que decidió fue DJ Augustin con un triple a 3,4 segundos de la conclusión.

Los Playoffs son otra historia

Los Raptors echaron en falta mayor aportación Kyle Lowry, quien se quedó sin anotar pese a aportar 7 rebotes y 8 asistencias, y tampoco encontraron soluciones desde su banquillo. VanVleet sumó 14 tantos, pero registró un -16 en los casi 27 minutos que disputó. Tampoco Ibaka (5+8) estuvo al nivel de la temporada regular. Los de Florida, con siete hombres en dobles dígitos, golpearon primero.

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Bienvenidos a los Playoffs. Tiempo de ajustes, intensidad y defensas más agresivas en el que no te puedes dejar nada. Tiempo en el que las emociones se desatan: Michael Carter-Williams tuvo que ser detenido por el staff canadiense porque iba a comerse a los árbitros, quienes se tragaron el golpe que sufrió en el rostro de Lowry y que le dejó sangrando. La hora de la verdad ya está aquí. Aunque, por el momento, la historia en la postemporada se siga repitiendo para los Raptors.

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