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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¿Qué esperar del Game 5 entre Toronto Raptors y Milwaukee Bucks?

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Kawhi Leonard and Giannis Antetokounmpo (NBA Getty Images)

Las Finales de la Conferencia Este llegan a un momento decisivo, el momento en el que se pueden decantar las series casi de manera irreversible. La irrupción del banquillo de los Raptors en el Game 4 y la genial defensa de Kawhi Leonard sobre Antetokounmo marcaron un encuentro cuyo desenlace nadie esperaba.

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Esta noche a las 2:30 de la madrugada, ambos equipos se darán cita en Milwaukee en el que se espera que sea el partido que decida todo. Estas son las claves del quinto encuentro.

¿Podrá Antetokounmpo superar la defensa de Kawhi?

En una serie que finalmente ha demostrado ser tan competida, cualquier ajuste marca la diferencia. Tanto Leonard como Antetokounmpo han dejado claro que pueden liderar un partido y decantar el resultado solamente gracias a sus habilidades.

El ajuste principal visto ahora en esta serie fue la decisión de Nick Nurse de emparejar a Kawhi Leonard con Giannis Antetokounmpo. Después de apenas haberse puesto frente a frente con el griego, Leonard ha asumido la mayor parte de la tarea defensiva sobre él. Esta quizás sea la razón principal por la que Toronto ha sido capaz de empatar la serie después de caer 2-0.

¿Cómo responderá Antetokounmpo a esta situación? ¿Optará Mike Budenholzer por llevar al griego más al poste o preferirá mantener los pick&rolls? Los Raptors hicieron su mayor movimiento de la serie durante el Game 3 y ahora les toca a los Bucks responder.

¿Cuál es el estado físico de Leonard?

Desde aquel momento en el que Leonard cayó contra el suelo con evidentes signos de dolor, Leonard no parece el mismo.

Evidentemente, Leonard ha sido diferencial, de hecho acabó ese partido con 52 minutos jugados tras dos prórrogas y aunque jugó 34 en el último encuentro, eso son siete minutos menos de lo que promediaba desde la serie contra los 76ers. No se le ha visto cómodo ofensivamente en estos dos últimos encuentros, lanzando tan solo 13 veces a canasta, 10 veces menos comparado con los 10 partiod previos.

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No hay dudas acerca de si puede marcar la diferencia incluso en ese estado, solo hace falta ver el póster que le hizo a Antetokounmpo. ¿Qué versión ofensiva veremos?

Kawhi Leonard con una pierna lesionada es todavía claramente un gran jugador. Pero si los Raptors aspiran a arrebatar un partido en casa a los Bucks, es probable que necesiten a un Leonard completamente funcional en ambos.

¿Quién ganará el duelo de bases?

Esto es más que solo Kyle Lowry y Eric Bledsoe, especialmente si Milwaukee decide comenzar con Malcolm Brogdon o George Hill en lugar de Bledsoe.

Independientemente de quién sea titular, cada juega un papel fundamental en el Game 5.

Para los Bucks, los problemas en el tiro de Bledsoe se han convertido en un inconveniente importante, ya que está promediando tan solo un 24% de la serie y está en 2-19 desde más allá de la línea de 3 puntos. Los Raptors están promoviendo que Bledsoe lanze y le dejan completamente abierto, algo de lo que no ha sabido aprovechar. A lo largo de cuatro partidos, Bledsoe acumula un 1-16 en tiros sin defensor.

Mike Budenholzer dijo después del Game 4 que necesitan que mejorar en ese sentido. Milwaukee tiene un par de bases en el banquillo más que capaces de rendir como verdaderos titulares. Aunque Brogdon y Hill tuvieron problemas en el Game 4, ambos han jugado su mejor baloncesto por ciertos momentos en esta postemporada y pueden marcar las diferencias. Brogdon anotó 20 puntos desde el banquillo en el Game 3 y durante largos períodos fue posiblemente el mejor jugador de Milwaukee. Hill, mientras tanto, anotó 24 puntos en ese mismo duelo y también anotó 21 ante los Celtics en el Game 3 de la ronda anterior, superando a Kyrie Irving y terminando esa serie.

Para los Raptors, la actuación de Lowry establece el tono del equipo enormemente.

En el Game 1, la estrella de Toronto comenzó temprano, encontrando su momento y consiguiendo mantener en la lucha a Toronto para darle a su equipo una ventaja temprana. Lowry mantuvo ese ritmo durante todo el primer partido de la serie, terminando con un máximo de Playoffs de 2019 de 30 puntos, aunque en última instancia no fue suficiente.

Si bien no consiguió replicar su actuación en el Game 4, estuvo bastante cerca, anotando 18 de los 25 puntos de su equipo en la primera mitad. Incluso cuando Lowry no está acertado, su capacidad de juego, liderazgo y esfuerzo son claves para su equipo. Esa, entre muchas otras razones, es la razón por la que Lowry aún puede tener un efecto positivo en los Raptors cuando no está acertado, pero Toronto no puede ganar sin una ofensiva de parta de su base.

Fred VanVleet está renaciendo y si consigue mantener el nivel en el quinto encuentro, Toronto tendrá grandes posibilidades.

¿Qué Marc Gasol veremos?

En los Game 1 y 2 de la serie, el pívot de inicio de los Raptors, Marc Gasol, tuvo grandes problemas para anotar, con promedios de solo 4.0 puntos (en el 15.0% de tiros), 8.5 rebotes, 3.0 asistencias y 1.5 tapones.

Una vez que la serie volvió a Toronto, fue una historia completamente diferente.

Gasol fue un componente clave para las victorias de los Raptors en los Game 3 y 4, ampliando sus promedios a 16.5 puntos (en un 52.4% de tiros), 8.5 rebotes, 7.0 asistencias y 3.5 tapones.

Es algo más profundo que solo números, pero las sorprendentes diferencias entre la producción de Gasol en los primeros dos partidos de la serie en comparación con las de los próximos dos encuentros son un buen punto de partida para comprender cómo ha cambiado la eliminatoria.

En el convincente triunfo de los Raptors en el cuarto partido para empatar la serie, Gasol anotó casi silenciosamente 17 puntos (en 6-de-11 FG, 3-6 3FG), repartió siete asistencias, logró cinco rebotes y taponó dos tiros .

Ofensivamente, el valor del español como creador de juego no debe ser subestimado, ya que desbloquea otra dimensión de la ofensiva de los Raptors y dificulta cada vez más las cosas para la defensa de los Bucks. Como anotador, la disposición de Gasol como amenaza de tiros en el perímetro significa que los grandes de los Bucks deben abandonar la pintura que, a su vez, libera el movimiento dentro del ataque de los Raptors.

Si Toronto obtiene al mejor Gasol visto hasta la fecha en el Game 5, sus posibilidades de arrebatar a Milwaukee una victoria serán mucho mayores.

La segunda unidad: la clave principal

Hasta el cuarto partido, el banquillo de Milwaukee había superado con creces a los canadienses en todas las facetas del juego.

Bucks Raptors
Game 1 22 PTS (8-23 FG), 18 REB, 9 AST 12 PTS (5-15 FG), 5 REB, 3 AST
Game 2 54 PTS (19-37 FG), 20 REB, 11 AST 39 PTS (16-32 FG), 18 REB, 10 AST
Game 3 54 PTS (19-33 FG), 16 REB, 6 AST 27 PTS (10-33 FG), 13 REB, 9 AST
Game 4 23 PTS (8-26 FG), 18 REB, 11 AST 48 PTS (18-41 FG), 22 REB, 11 AST

A pesar de que el tercer partido supuso una derrota para los Bucks, era un poco inusual ver una noche tan negativa para los titulares de Milwaukee. Después de ser superar una y otra vez a los suplentes de Toronto, los Raptors consiguieron darle la vuelta en ese sentido a la serie en el momento más delicado del Game 4.

Fred VanVleet parece haber emergido de su largo sueño mientras que Ibaka y Powell han encontrado su lugar en esta serie después de ir vagando sin rumbo.

Ofensivamente, Powell ha liderado la segunda unidad, promediando 17 puntos con un 47% en TC y 40% en triples entre el Game 2 y 4. Su habilidad para anotar desde el banquillo ha permitido a Nurse dar más descanso a jugadores titulares como Leonard.

Milwaukee, por otro lado, necesitará de sus reservas para volver a engancharse a la eliminatoria. Malcolm Brogdon, quien promedia 12.6 puntos por noche en la postemporada desde que regresó de su lesión, anotó solo cuatro puntos en 2 de 11 tiros en el 4º partido

En el lado defensivo, Brogdon y Ersan Ilyasova cometieron una serie de errores defensivos que ayudaron a los Raptors a ganar.

Una combinación de fallas defensivas, una mala producción en ataque de las reservas y Toronto anotando la mayor parte de sus lanzamientos supondría un problema para Milwaukee, que busca recuperar el control de la serie.

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