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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¿Qué podemos esperar de la eliminatoria entre los Milwaukee Bucks y Boston Celtics?

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Giannis y Kyrie Irving, los líderes de Milwaukee y Boston. [NBA Getty Images]

La Conferencia Este ya tiene su primer enfrentamiento confirmado para las semifinales de estos Playoffs 2019. Uno de esos cruces que todos estaban esperando a partir de la gran diferencia (a priori) que había entre los primeros cuatro equipos de la clasificación en relación al resto. Milwaukee Bucks, el mejor de la fase regular, y Boston Celtics -el 'más candidato' a comienzos de la 2018-2019- barrieron sus series frente a Detroit e Indiana, respectivamente, y tendrán una cita en la próxima ronda de la postemporada (fechas a confirmar).

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A falta de unos días para el inicio de una eliminatoria que promete muchísimo, la calentamos con tres preguntas iniciales a modo de previa.

¿Es Al Horford la respuesta a Giannis Antetokounmpo?

Cuando se dice que Giannis es un jugador virtualmente imposible de detener, hay mucho de cierto en esa afirmación. El descomunal poderío físico del griego le ha transformado en una verdadera fuerza en la Liga. Su capacidad para dañar y destrozar a los rivales es cada vez mayor.

Pero dentro de esa afirmación, también es cierto que se lo puede contener, o al menos hacerle su trabajo mucho más difícil. Y si bien hay diferentes maneras de defenderlo, a la hora de buscar una marca individual que puede generarle problemas, el nombre de Al Horford se destaca.

No, Horford no va a secar a Antetokounmpo. Pero el dominicano le complicará como lo hizo en el pasado. Veamos...

Según las estadísticas avanzadas de NBA.com, en la serie de los Playoffs 2018 entre Boston y Milwaukee, Giannis quedó emparejado contra Horford en 161 posesiones durante los 7 partidos. En esos duelos, el griego terminó con 24/44 en tiros de campo, un 54,5%. Además, perdió más balones (9) que la cantidad de asistencias generadas (8).

¿Cómo le fue contra el resto de los Celtics? Su porcentaje de acierto subió a un 59,2% (45/76). Y su cantidad de pérdidas contra el resto (8) fue inferior a las que cometió cuando fue defendido por Big Al.

Pasemos al ejemplo de esta temporada 2018-2019:

  • Giannis vs. Horford: 41 posesiones, 50% en tiros de campo (7/14), 3 asistencias, 4 pérdidas.
  • Giannis vs. resto de Celtics: 176 posesiones, 61,2% en tiros de campo (30/49), 10 asistencias, 8 pérdidas.

El plan defensivo de Boston contra Antetokounmpo tiene que nacer en Horford.

¿Recuperará Boston su poderío?

Boston pasó de manera sólida la primera ronda contra Indiana, pero en el camino dejó algunas dudas, sobre todo en el costado ofensivo. Considerando el talento individual y la jerarquía de varios de sus integrantes, los Celtics necesitan (y deben) dar un salto en ese aspecto.

De los 16 equipos en Playoffs, Boston se sitúa en el undécimo lugar en rating ofensivo, con 103,7 puntos por cada 100 posesiones. Su true shooting % fue el 9° mejor (55,4%).

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Esos registros son considerablemente más bajos que en la temporada regular, sobre todo en cuanto al rating ofensivo, ya que los Celtics tuvieron 111,2 tantos cada 100 posesiones en la primera etapa del curso (y 56,7 de true shooting %).

¿Llegarán Malcolm Brogdon o Marcus Smart?

Ambos equipos tienen un jugador lesionado clave en sus respectivas estructuras: los dos se perdieron la primera ronda en su totalidad.

Brogdon, uno de los bases titulares de los Bucks, no juega desde mediados de marzo por una rotura en la fascia del pie derecho. En las últimas horas se supo que estos días serán clave para conocer con exactitud su estado, pero la expectativa es que Milwaukee le recupere en algún punto de la serie ante Boston.

Hablamos de un jugador determinante, cuyo rendimiento en la 2018-2019 fue muy bueno: 15,6 puntos, 4,5 rebotes y 3,2 asistencias de promedio, entrando además al grupo de los 50-40-90 (50,5% en tiros de campo, 42,6% triples, 92,8% libres).

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Lo de Smart parece un poco más complicado. El 7 de abril sufrió una lesión en el músculo abdominal tras un choque con Nikola Vucevic (Orlando) y el parte médico oficial indicó una recuperación de 4-6 semanas para regresar a las actividades completas.

Cuando la serie tenga su punto de partida, el escolta justo estará entrando en la tercera semana de su recuperación. Y si bien en los últimos días marcó que estaba adelantado en su recuperación, también puntualizó la gravedad: "El golpe fue como recibir una puñetazo de Mike Tyson".

Su rol es vital para Boston, ya que hablamos del motor defensivo que aporta la energía extra al conjunto de Brad Stevens.

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