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Playoffs 2019

Las críticas quedan atrás: la redención de Simmons, Lowry y Westbrook en el inicio de los NBA Playoffs

Bases

Philadelphia 76ers, Oklahoma City Thunder y Toronto Raptors arrancaron con el pie izquierdo en sus primeros partidos de estos Playoffs 2019. A excepción de OKC, Philly y Toronto quedaron emparejados con rivales situados por debajo de la clasificación, lo que hizo que la sorpresa y el golpe fuera aún más duros. Las críticas posteriores recibidas por los bases de estas franquicias hann sido contestadas con actuaciones personales clave en la victoria siguiente. A continuación, ofrecemos un breve análisis de lo que ha sido por el momento la primera semana de los Playoffs para Ben Simmons, Kyle Lowry y Russell Westbrook. De ser blanco de las críticas a la redención.

Kyle Lowry

Orlando Magic sorprendió a propios y extraños cuando se llevó, como visitante, el primer partido de la serie frente a Toronto Raptors. DJ Augustin, el base de Orlando, fue increíblemente superior a su par Lowry, quien acabó el encuentro con un desastroso 0/7 en tiros y ningún punto anotado en su casillero. El viejo runrún sobre que Lowry no es un jugador para la postemporada reflotaba.

"Tenemos que motivarle para que siga tirando. Tuvo buenos lanzamientos, pero no entraron. Va a ir cogiendo ritmo, no pudo jugar los últimos cinco partidos. Creo que definitivamente va a jugar mejor", comentó Kawhi Leonard entonces, con el 0-1 en el marcador favorable a Orlando. Lo mismo dijo Steve Clifford, entrenador de los Magic, sobresu desempeño. "No anotó, pero cuando tienes tiempo para analizar, te das cuenta que jugó un muy buen partido. Su impacto en el juego fue tremendo, es un problema para nosotros en los dos lados de la cancha".

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Vaya si tenía razón. Ya en el segundo encuentro, Lowry sumó 22 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias, 2 robos y un tapón en 38 minutos de juego. Fue su mejor anotación desde el 10 de marzo (en temporada regular, contra Miami se fue a los 24) . Se llevó todos los elogios. Anoche, en el tercer partido, Toronto cobró ventaja (2-1) gracia en parte su doble-doble: 12 puntos y 10 asistencias.

Ben Simmons

Quizás una de las mayores polémicas de estos Playoffs se generó tra el primer partido de los Playoffs, cuando Brooklyn Nets golpeó primero y se llevó la victoria en la pista de los Sixers con un Ben Simmons que por momentos estuvo (o al menos eso parecía) perdido en ataque. Aquel día el australiano terminó con apenas 9 puntos y un -21 (el peor del partido). En el segundo encuentro, Simmons mostró atisbos de lo que realmente puede ofrecer y registró un triple-doble para lograr el empate para los locales.

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Pese a la victoria, las dudas sobre su resistieron. Y aquí llega lo bueno: Jared Dudley, jugador de los Nets, le puso picante a la serie al manifestar públicamente que Simmons se pierde en ataque jugando en estático. Lo peor que podría haber hecho el veterano de Brooklyn. Simmons salió a comerse el Barclays Center y dominó el escensario (con Embiid de baja) en su mejor actuación en los Playoffs desde que debutó el año pasado en la NBA: 31 puntos (11/13), 9 asistencias, 4 rebotes, 2 robos y 3 tapones. Además, desde la línea de personal 9 de sus 11 intentos, mejorando su pobre 60% de acierto en la temporada regular.

Russell Westbrook

Westbrook ya se hizo un nombre en la NBA como emblema de la entrega, garra y el ir para adelante sin importar a qué coste. Pero a veces, su ímpetu le juega malas pasadas. En los primeros dos partidos, un Russ con sentimientos a flor de piel se dejó llevar por el one-and-one, tête à tête, mano a mano con Damian Lillard y los resultados fueron catastróficos: Oklahoma perdió los dos primeros partidos y Westbrook se retiró de Oregón con un 1 de 10 en triples y la carga de haber sido uno de los máximos responsables de las derrotas.

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"No hay de qué preocuparse", admitió Russ tras el segundo partido. Y como Lowry, estuvo a la altura de sus declaraciones. En el primer partido de local en el Chesapeake Arena, Westbrook registró 33 puntos y entregó 11 asistencias (con 5 rebotes) con un increíble -dada la temporada regular que tuvo y los primeros dos partidos de Playoffs- 4 de 6 desde la línea de triples. Russ tuvo dos momentos cumbres. Primero, un tapón sobre Lillard. Segundo, el momento en el que convirtió un 2+1 con falta sobre Dame y "sacó a pasear al bebé", uno de sus características celebraciones.

Lowry, Westbrook y Simmons han mostrado que una derrota no es el fin del mundo. Que un desajuste en los Playoffs se puede solucionar en el siguiente partido. Que nada es tan drástico como parece. Y que por algo son tres de los mejores bases del planeta.

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