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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¡Tenemos serie! Russell Westbrook recorta distancias con Portland

Oklahoma City Thunder 120 - Portland Trail Balzers 108

Estadísticas | Resumen

Los Thunder no han dicho la última palabra. Al menos esa es la sensación que nos ha dejado este tercer partido de la eliminatoria, el primer disputado en Oklahoma. El Chesapeake Energy Arena llevó en volandas a los suyos para conseguir la primera victoria y dejar la ventaja de los Blazers en un 2-1 que hace resucitar la emoción en la serie. En la madrugada del domingo al lunes, en el mismo escenario, tendremos el Game 4. Un encuentro vital.

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Pero, por el momento, quedémonos con lo visto esta noche de viernes. Tras no llegar a los 100 puntos en los dos duelos disputados en Portland, OKC se fue hasta los 120. Una mayor fluidez ofensiva que se explica a partir del reparto colectivo a la hora de anotar (cinco jugadores en dobles dígitos) y al acierto en el tiro exterior. Los pupilos de Billy Donovan pasaron del 10/61 en triples que acumularon en los dos primeros asaltos al 15/29 en este Game 3. Los Thunder igualan así su récord de triples en los Playoffs desde que la franquicia se mudó a OKC la pasada década. Terrance Ferguson, Jerami Grant (18 puntos, su tope en la postemporada) y Westbrook se mostraron especialmente certeros, castigando así a la defensa de los Blazers.

El mejor Russell Westbrook

Westbrook necesitaba una victoria así. Un triunfo redentor tras perder 13 de sus 16 anteriores compromisos en las eliminatorias. El base fue, de largo, el mejor del partido. En su mejor versión, se fue a los 33 puntos, 11 asistencias y 5 rebotes. Además de dar un paso al frente en el último acto cuando el rival, tras llegar a verse 16 abajo en el tercero, consiguió igualar a 89 a poco más de 10 minutos de la conclusión. Los fantasmas amenazaban con aparecer, pero Russ se hizo con la manija del encuentro. Le viene bien jugar junto a un segundo base como Schröder. Ante el colapso de Paul George (3/16 en tiros: se nota que su hombro no está bien), ambos lideraron la carga final de los locales.

Aunque sería injusto no resaltar el trabajo defensivo. Ahí es donde realmente OKC abrochó el triunfo. El enorme esfuerzo de George y Grant, junto con los distintos cambios y ajustes, cortocircuitaron a Lillard y McCollum en los minutos finales. Que la principal vía de anotación fuera Kanter en dicho momento habla bien de la labor atrás de los Thunder.

Sólo cedieron durante el tercer acto ante un majestuoso Damian Lillard. El base estuvo bien controlado durante el partido salvo en dicho periodo. 32 tantos convirtió, de los cuales 25 llegaron en dicho periodo. Se quedó a tan sólo 4 de igualar el récord histórico de anotación en un cuarto de la postemporada: en 1987, Eric Floyd (de los Warriors) convirtió 29 ante los Lakers.

La explosión de Lillard hizo presagiar lo peor para los intereses de los Thunder. Pero el equipo mantuvo la serenidad, selló su propio aro y encontró los tiros liberados en ataque. Claro que recuperar el acierto ayudó. Mucho. A falta de lo que ocurra dentro de ya menos de 48 horas, volvemos a tener serie. Al menos por el momento.

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