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Utah Jazz v Houston Rockets

NBA Playoffs 2019: sin Rudy Gobert, los 'pequeños' Jazz secaron a los Rockets

Royce O'Neale
Getty Images

Tres partidos abajo en la serie, 76-79 después de tres cuartos y a doce minutos de la eliminación, la lógica indicaba que Rudy Gobert sería una pieza fija de cara a alargar la campaña de los Jazz. Pero Quin Snyder desafío a la razón: el pívot francés, Mejor Defensor de la temporada anterior y candidato a repetir galardón en la actual, apenas disputó dos minutos en el periodo decisivo. Sin él, jugando un small ball como Derrick Favors como referencia interior, Utah sacó a relucir su corazón y arrasó a los Rockets con un 31-12 en los últimos doce minutos. Primer matchball salvado.

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Ricky Rubio, Donovan Mitchell, Royce O'Neal, Jae Crowder y Derrick Favors constituyeron un quinteto que se dejó la piel sobre el parqué del Vivint Smart Home Arena para hacer vibrar a un público que enloqueció con la remontada de los Jazz frente a los texanos. En dicho cuarto, Gobert fue el único jugador local que registró un +/- negativo (-2) en los 121 segundos que Snyder le mantuvo en cancha durante el ecuador del mismo. Sin duda, el galo es un jugador fundamental en el esquema de Utah, pero el buen papel de Favors como ancla interior y los problemas de faltas que Gobert arrastró desde el tercer periodo, hicieron que Snyder apostase por dejarle en el tramo decisivo en el banquillo.

Donovan Mitchell fue la estrella en ataque con 19 puntos y Rubio se lució como director de la orquesta, mientras que Royce O'Neal destacó en defensa con su férrea marca sobre James Harden: La Barba apenas anotó 5 tantos con 1/3 en tiros de campo. Los otros siete puntos de los Rockets llevaron el sello de Chris Paul. O'Neale, durante diez minutos, sumó cuatro puntos, capturó cuatro rebotes y repartió una asistencia. En tanto, Derrick Favors aportó seis puntos, seis rebotes y un tapón, rubricando un balance de +21.

Utah demostró que puede competir sin Gobert. Snyder deberá tomar nota de un último cuarto en el que, con el small ball como bandera, los Jazz remontaron y construyeron una pequeña esperanza de cara a su futuro inmediato.

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