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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: El Spain Pick&Roll, la jugada que explica el éxito de Toronto Raptors contra 76ers

Kawhi, Lowry
Getty NBA

Los NBA Playoffs son un terreno farragoso, en el que cada partido constituye un universo en sí mismo y cada serie forma parte de otra realidad. Un ajuste en un emparejamiento o una propuesta defensiva un poco diferente puede decantar la balanza hacia un lado u otro.

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Algo que conocen a la perfección en el staff técnico de los Toronto Raptors. Un equipo que después de perder dos partidos consecutivos en su serie frente a Philadelphia 76ers tenían un futuro muy desfavorable. Fue, precisamente, a partir del Game 4 cuando los de Gasol reaccionaron y encontraron la manera de aprovechar las debilidades de Philly como se vio en el Game 5.

Dos triunfos consecutivos después, el panorama se ve de forma mucho más positiva. Y, quizás, haya tenido algo que ver un sistema ofensivo que ha dado en el clavo y está haciendo sufrir de lo lindo a la defensa de los Sixers: el conocido como Spain Pick&Roll.

La jugada

El Spain Pick&Roll busca generar dos líneas de pase para anotar involucrando a tres jugadores, en este caso: Kawhi Leonard, Kyle Lowry y Pascal Siakam.

El jugador con balón, Kawhi Leonard, recibe un bloqueo directo (Pascal Siakam) para penetrar a canasta con la intención de anotar. Aquí es donde el tercer jugador (Kyle Lowry) que coloca un bloqueo ciego al defensor de Siakam, que en el mayor de los casos es Embiid, para liberar a Pascal y que este continúe libre hacia el aro.

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La intervención en el sistema de Lowry posibilita que Kawhi encuentre liberado a este en la línea de tres para lanzar a canasta o redistribuir el balón. Y, al mismo tiempo, deja todo el camino libre hacia el aro para Leonard si este es capaz de aprovecharlo.

La defensa del bloqueo directo de los 76ers hace que el Spain Pick&Roll sea posible para los Raptors. Los hombres de Brett Brown mantienen a su hombre grande muy pendiente del balón para realizar diferentes fintas e incluso saltar dos jugadores sobre el balón. Esta situación permite a Lowry pillar desprevenido a Embiid y que se quede colgado en el bloqueo indirecto.

El origen

La presencia de Sergio Scariolo en el staff técnico de los Raptors nos hace sospechar que no ha sido un elegido al azar. El seleccionador español se ha forjado una reputación por sus sistemas ofensivos y lo innovadores que han sido en algunos casos, aplicando conceptos clásicos con una nueva imagen.

En el caso del Spain Pick&Roll, Scariolo fue uno de los primeros en ponerlo en práctica en el Khimki ruso en el año 2009 y que después fue recogido por Xavi Pascual en su etapa en el FC Barcelona de la Liga Endesa. Un sistema al que recurrir de forma puntual y que les funcionó enormemente en sus respectivos equipos para convertirlos en campeones. De hecho, ambos entrenadores han continuado aplicando esa minitatura tanto con Panathinaikos como con la Selección española en las Ventanas FIBA.

El Spain Pick&Roll y la NBA

Desde aquel 2009 el sistema vivió un proceso de aceptación y expansión que superó las fronteras europeas gracias al uso que Scariolo le dio durante el Eurobasket de 2015 y los Juegos Olímpicos de 2016 con España. Uno de los primeros en recoger el guante del italiano fue Mike D'Antoni que en su primer año en los Houston Rockets comenzó a utilizar a Ryan Anderson y Eric Gordon de una manera diferente.

Aquellos Rockets sorprendieron a propios y extraños con ese movimiento, si no liberaban al tirador conseguían realizar un alley-opp para Nene o un joven Capela. Poco a poco los equipos fueron anticipando sus intenciones y negándoles esa posibilidad hasta su casi total desaparición del playbook de Houston en 2018.

Más allás de D'Antoni encontramos otros ejemplos como el de los Washington Wizards con Bradley Beal, John Wall y Marcin Gortat en 2017, los Oklahoma City Thunder con Russell Westbrook, Steven Adams y Álex Abrines en ese mismo año; los Utah Jazz en este 2019 o incluso los Denver Nuggets gracias a la influencia de Jordi Fernández.

El sistema corrió como la pólvora y a día de hoy no sorprende ver a equipos que lo utilizan en momentos concretos o para darle otro ritmo y diversidad a su juego.

Anteriormente se habían propuesto situaciones similares como el conocido 'Ram Screen' que dejaba el camino libre hacia la canasta al manejador en el bloqueo directo. En el caso del Spain Pick&Roll, su uso se restringe a jugadores muy habilidosos en el uno contra uno y contra equipos que proponen defensas muy intensas y agresivas.

Si Philadelphia aspira a igualar la serie frente a los Raptors va a tener que encontrar la manera de plantar cara a este tipo de situaciones. Todo ello en una eliminatoria donde los Sixers han evidenciado graves problemas para anticiparse y mitigar el efecto del bloqueo directo de Toronto. Un sistema básico en todo equipo y que conforme avanzan los partidos de Playoffs se vuelve más y más decisivo en los momentos calientes.

El definitivo Game 6 se disputará en la madrugada del jueves al viernes en Philadelphia a las 2:00 de la noche y lo puedes seguir en NBA League Pass.

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