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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Marc Gasol contiene a Embiid, pero Jimmy Butler lidera a los 76ers y empata la serie

Toronto Raptors 89 - Philadelphia 76ers 94

Estadísticas | Resumen

Los Sixers apostaron por Jimmy Butler para días como este. El escolta dio un paso al frente y respondió a un mal primer partido para empatar la semifinal. Gracias a sus 30 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias, la eliminatoria cambia de escenario con un empate a uno que deja todo abierto y por decidir. Los Raptors, en una noche aciaga en el lanzamiento (33/91 en tiros de campo con un 10/37 en triples incluido), fueron siempre por detrás en el marcador. Llegaron a ir hasta 19 puntos por debajo, si bien supieron sufrir (además de encomendarse a Kawhi Leonard, autor de 35 tantos) para llegar a tener la posesión que podría haber forzado la prórroga.

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Una jugada dantesca en la que Kyle Lowry estuvo a punto de tirar todo el trabajo anterior por la borda intentando un caño sobre Tobias Harris. Pero los dioses de la canasta se aliaron con el base y quisieron darle a Danny Green la oportunidad de contar con un triple liberado para colocar el empate a 92. Un tiro que fue el resumen del encuentro para Toronto. Un quiero y no puedo. No hubo manera de conseguir que la pelotita pasase por el aro. Con apenas 4 segundos restantes en el reloj, el rebote se lo quedó el propio Harris. El ala-pívot sentenció desde la línea de personal el triunfo. El primero de los 76ers en Canadá desde el 10 noviembre de 2012. Rompieron una sequía de casi 7 años en el mejor momento. La tropa de Brett Brown bajó al barro para recuperar el factor cancha.

Excelente noticia para Philly es regresar a casa con un triunfo en el zurrón. Más aún si nos atenemos al hecho de que Joel Embiid apenas ha podido promediar 14 puntos y 7 rebotes con un paupérrimo 28,2% de acierto en los tiros en estos dos primeros asaltos. Limitado ya por sus molestias en la rodilla, el pívot estuvo más limitado aún por culpa de una gastroenteritis que le hizo ser duda hasta última hora. Marc Gasol cumplió con su trabajo y le hizo la vida imposible, dejando al africano en un 12+6+5, además de cometer 6 pérdidas y mirar a canasta en apenas 7 ocasiones (2 intentos). Pero eso sí, con 89-90 en el marcador, Embiid se inventó un canastón ante el que Marc nada pudo hacer. Una penetración y posterior baile en la zona que dio el +3 a los Sixers. Una renta suficiente porque, como hemos visto ya, Green no acertó a ver aro. La batalla entre Toronto y Philadelphia no ha hecho más que comenzar.

El factor banquillo

En una serie de Playoffs, más aún en un duelo tan embarrado como el de esta noche en el Scotiabank Arena, cualquier ayuda, por poca que sea es mucha. De ahí que los 26 tantos que aportó la segunda unidad visitante (13 sumó James Ennis III y otros 10 Greg Monroe, un ex de Toronto) fueran puro oxígeno. Más aún si nos atenemos al hecho que el banquillo canadiense aportó un total de dos canastas: una de Ibaka y otra de Norman Powell. Una paupérrima producción que tapó el hecho de que, con la excepción de Butler (él mismo que corregiría a su entrenador para recordar que su nombre es Jimmy, no James), los otros cuatro titulares de Philly aportaron 38 tantos. Ben Simmons y Tobias Harris no llegaron siquiera a los dos dígitos. Suerte para ellos contar con el ex de los Bulls y Wolves. En una actuación propia de Butler, este no se arrugó y apareció en ambos aros cuando su equipo más lo necesitaba. Anotó varios triples clave durante el encuentro y sus 12 puntos en el último periodo sirvieron para congelar la reacción local.

Es la segunda ocasión que los 76ers dejan a un rival por debajo de los 90 tantos este curso. Cuando su defensa funciona, Philly se convierte en un equipo casi invencible: 24-1 cuando ha dejado a su oponente en 105 o menos puntos esta campaña. Claro que también los Raptors contribuyeron con su desacierto de cara al aro. 76 de sus 89 puntos, el 85,4%, llevaron el sello del trío Kawhi, Siakam y Lowry. El camerunés y el base fueron los únicos que respaldaron a un Leonard que ha contabilizado 80 puntos en estos dos primeros asaltos. Aunque como acabamos de ver, Toronto no puede depender sólo de la versión robótica del MVP de las Finales 2014. Algo más de ayuda. Quizá también un mayor protagonismo en la ofensiva de Marc.

Marc Gasol: mayor portagonismo en ataque

En casi 35 minutos (+7 para los dinosaurios ), el español estuvo muy bien atrás ante un mermado Embiid y tuvo fases en las que repartió juego desde el poste doblando el balón. Pero sus 5 tantos, 7 rebotes y 5 asistencias se antojan insuficientes en una noche que, de no haber sido por las 20 pérdidas que se tradujeron en 24 puntos extra para los de Nurse, podría haber sido fatídica.

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Ahora la semifinal pone rumbo a Philadelphia tras habernos dejado un encuentro para cada equipos en los dos primeros asaltos.

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