);
Playoffs 2019

La historia de Torrey Craig, un 'desconocido' que ha renovado la confianza en los Nuggets

Torrey Craig
Craig, la gran carta sorpresa de Denver en el Juego 4. Getty Images

Los Playoffs no son sólo para las grandes estrellas, sino que también dan lugar a historias en los que los jugadores más desconocidos para del gran público reclaman a lo grande su cuota de protagonismo. Ese parece ser el caso de Torrey Craig, el factor X para que Denver Nuggets lograra la victoria más importante en los que va de temporada. Si el conjunto de Michael Malone pudo romper una racha de 14 derrotas seguidas en San Antonio (no ganaba desde marzo del 2012), en gran parte fue por la producción de este trabajador alero.

MÁS | Jokic y Denever se muestran intratables en San Antonio

Craig fue la carta de Malone para agitar su quinteto titular, reemplazando a Will Barton. Y vaya que respondió al desafío: aportó su juego físico, su muy buena defensa y su gran mano para castigar y ensanchar el campo con sus triples. Terminó con 18 puntos, con un genial 5/7 desde el triple, además de 8 rebotes, 2 robos y un tapón en 37 minutos de acción.

"Sabía que estábamos en una situación complicada. Realmente necesitábamos esta victoria, y sólo traté de salir a jugar con mucha confianza y energía", resaltó después del triunfo.

Nacido en Carolina del Sur, ha dado un paso el frente en el momento más decisivo para los de Colorado. A lo largo de la 2018-2019 tuvo unos promedios de 5,7 puntos y 3,5 rebotes en 20 minutos. Es más, en los tres primeros partidos de la serie llevaba un acumulado de 18 tantos y 8 rebotes en apenas 31 minutos.

Sí, en una noche igualó lo conseguido previamente, y recordó a aquel jugador que ya dejó sus destellos durante la liga regular, sobre todo cuando las lesiones de Barton y Gary Harris abrieron espacios en la rotación (un caso parecido al de Juanvho Hernangómez, ahora apenas utilizado). De hecho, Craig fue titular 37 encuentros en la 2018-2019, y sus medias subieron a 6,8 tantos, 4,6 rechaces y 1,1 asistencias en 25,4 minutos. Su máxima anotación es de 22 tantos, el 1 de febrero ante Houston.

Su largo viaje a la NBA

Torrey Craig tiene 28 años, pero está dando sus primeros pasos en la mejor Liga del mundo. Para llegar hasta aquí tuvo que trabajar muchísimo y remar a lo largo y ancho del planeta.

Tras sus cuatro temporadas en la Universidad de USC Upstate (16,2 puntos y 7,2 rebotes de media en su paso por allí), no tuvo lugar en el Draft 2014. Sin oportunidades en Estados Unidos, decidió salir del país y viajar bien lejos. Fueron tres campañas por las ligas de Australia y Nueva Zelanda, donde potenció su juego y tomó confianza. Pero claro, el sueño era volver a casa y triunfar.

Denver le dio una oportunidad en la pretemporada 2017. Le sacó jugo: se ganó un contrato dual con la franquicia. Y además de alternar en la G-League, tuvo su paso por la NBA durante la 2017-2018. Fueron 39 partidos, con algunos destellos interesantes y números finales de 4,2 tantos y 3,3 rebotes de media (16,1 minutos).

La franquicia quedó encantada con su desarrollocy el premio fue un contrato formal con el equipo principal (4 millones de dólares por dos temporadas). Este pasado fin de seamana todos conocieron su mejor versión. Justo cuando Denver más lo necesitaba. Un premio a su trabajo de años.

Más en NBA.com

Balón FIBA Mundial China 2019
Mundial 2019: Todos los récords individuales y colectivos
Sergio Rabinal
Free Agency 2019
Más por menos: los mejores fichajes del verano
Leandro Fernández
Kevin Durant
Durant explica porqué eligió a Nets
Sergio Rabinal
Ricky Rubio, Marc Gasol, Hernangomez
NBA 2K20: Las medias de los jugadores españoles
Sergio Rabinal
Beal, Love, Paul
5 estrellas NBA con un futuro incierto
Sergio Rabinal
SL sophomores
Los mejores sophomores de la Summer League
Pablo Schatzky
Más noticias