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Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: Chris Paul, líder en el clutch con el objetivo de remontar y luchar contra Houston Rockets

Oklahoma City Thunder jugó un partido casi perfecto contra Houston Rockets. Sólidos en la defensa individual, aguantando cada emparejamiento y sobreviviendo a los incesantes triples de sus oponentes. Mientras, en ataque, la sencillez se apoderó del juego de los de Billy Donovan, dando mayor importancia al uno contra uno para generar ventajas y sin caer en los errores que acompañaron los anteriores dos encuentros.

De este modo se fraguó la victoria por 119 a 107, con una acción que resume a la perfección cómo fue el juego de OKC: división y encontrar líneas de pase. Una jugada sencilla que a estos niveles resulta complicado de ejecutar con un alto nivel de acierto:

La clave del choque para los Thunder residió en cómo leyeron el sistema de cambios de los Rockets, especialmente en la recta final del choque, pues de la mano de un inteligentísimo Chris Paul, una y otra vez trataron de forzar un emparejamiento contra James Harden para superarle y generar así la ventaja deseada. El experimentado base puso en valor su tiempo en Houston para liderar a Oklahoma a conseguir su primer triunfo en la serie (2-1) y evitar lo que podría haber sido una derrota dura de la que reponerse.

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Una estrategia por la cual Shai Gilgeous-Alexander estuvo en disposición de anotar un tiro para forzar la prórroga a pase de Chris Paul. "Fue genial ver salir el balón de mis manos. Hay que agradecérselo a Chris Paul por el pase, estaba preparado para tirar y lo lancé con confianza", dijo el jugador canadiense. "Una vez que obtuve el emparejamiento, supe que la ayuda tendría que venir de algún lado", dijo CP3. "El pase fue fácil. Shai tuvo la parte difícil de anotar el tiro".

Una noche en la que CP3 destacó con 26 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias en 11 de 20 tiros de campo, incluyendo un 4 de 6 en triples. Precisamente fue desde el triple donde los Thunder sentenciaron el choque con más de 3 minutos por jugarse de la prórroga.

"Solo queríamos pelear", dijo Chris Paul tras el partido. "Sabemos lo difícil que es remontar un 3-0, así que queríamos pelear esta noche, y creo que eso fue lo que hicimos".

"Creo que hicimos un mejor trabajo", continuó. "Aparte de los tiros, creo que estaba mucho mejor defensivamente", complementó.

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El base de los Thunder volvió a demostrar el gran momento en el que se encuentra, con una actuación sobresaliente y de altísimo valor para evitar al máximo los posibles fallos y corrigiendo aquello donde más les penalizó en los dos anteriores partidos. De este modo OKC hizo un enorme trabajo defensivo para limitar a los Rockets a tan solo 15 triples en 50 intentos, lo que aumentó considerablemente las posibilidades de victoria.

Espíritu de remontada

Ningún equipo en la historia de la NBA ha remontado un 3-0 en contra. De hecho, solo 3 equipos en toda la historia han llegado a forzar un séptimo partido, siendo el último Portland Trail Blazers contra Dallas Mavericks en 2003. Sin embargo, Oklahoma City Thunder quiere creer en lo imposible y si hay un equipo capacitado para darle la vuelta a algo así ese es este.

De los 72 partidos disputados por OKC y de sus 44 victorias conseguidas en esta temporada, 30 han venido conseguidas en el clutch siendo los mejores de toda la competición en ese sentido, rindiendo por encima del 49% de acierto en tiros de campo. Unos guarismos que los de Billy Donovan tratarán de extender a los Playoffs con la dificultad que eso conlleva.

"El mensaje que quería intentar darles a los muchachos era jugar agresivo y atacar", dijo Billy Donovan. "En general, creo que nuestros jugadores lucharon todo el partido, fueron 48 minutos de partido y aunque no todo momento fue genial se mantuvieron compitiendo".

"Una cosa que me hace sentir muy bien es la estructura competitiva y el espíritu de este equipo", continuó el técnico. "Tenemos un equipo inteligente y muy cerebral. Y muchas veces, ellos, con su mente, pueden gestionar el partido. Pero cuando tienes un equipo que está cambiando en todo lo que estás haciendo, a veces tienes que tener un buen spacing y ataque. Realmente tratamos de jugar un poco más rápido y tomar decisiones más rápidas. Tenemos que jugar de esa manera".

Con el empate en el horizonte, Oklahoma City Thunder llega al cuarto partido de la serie con las pilas cargadas y las energías renovadas para tratar de acometer lo imposible.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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