);
Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: ¿Qué claves definen el Game 7 entre Denver Nuggets y Utah Jazz?

La serie tenía un aparente claro favorito antes de comenzar. Los Denver Nuggets han terminado 3º de la Conferencia Oeste y se daban los ingredientes para dar un paso adelante en Disney. Mientras, sin Bojan Bogdanovic por lesión los seeding games dejaron la peor versión de los Utah Jazz en la temporada.

Más | Butler y Adebayo, la conjunción que sorprende a Bucks

Quién nos iba a decir que esta iba a ser la eliminatoria más entretenida. Abrumadora y desesperante por tramos, con actuaciones de bajísimo nivel para ambos equipos. Los de Colorado empezaron decepcionando en juego y sensaciones. El lenguaje corporal de la plantilla hacía imaginar un cruce corto con el 3-1 en el casillero. Después han sido los Jazz los que se quedan cortos, quizás por la falta de efectivos que acumulan y por el simple hecho de que Denver tiene más.

Así llegamos a este Game 7. Aunque el horario no acompaña como para otros encuentros (2:30 hora peninsular España), resulta imposible dejar pasar este manjar. Caiga quien caiga la temporada será considerada decepción. El que pase se verá las caras con los Clippers en Semifinales, por lo que salir derrotados será lo esperado. Esta noche definen Nuggets y Jazz la 2019-2020, con los riesgos que conlleva desilusionar y los cambios postemporada que acostumbran a proceder.

Jamal Murray vs. Donovan Mitchell

El adjetivo "histórico" quizás está sobrexplotado en el mundo del deporte, en especial por prensa y aficionados. La NBA no es excepción, si no referencia. La cantidad de estadísticas y registros permiten medirlo todo. Decir "exhibición histórica" o "partido para la historia" es muy sencillo. Vivirlo de verdad, no tanto. Y en este caso lo estamos haciendo.

El duelo entre Donovan Mitchell y Jamal Murray es histórico. Podemos y debemos decirlo con todas las letras. No hay comparaciones en todos los años de competición para lo que están dejando los dos exteriores. Un simple y brutal dato lo define a la perfección: nunca se había visto una serie de Playoffs en la que dos jugadores anotasen más de 50 puntos en varios partidos.

Estadísticas en la serie:

  • Jamal Murray: 34 puntos, 6,7 asistencias, 6,2 rebotes | 58,5% TC - 57,4% T3 - 91,3% TL | 37,5 MINS
  • Donovan Mitchell: 38,7 puntos, 65,5 asistencias, 64,3 rebotes | 54,8% TC - 55,4% T3 - 94,6% TL | 36,8 MINS

Los 57 de Mitchell en el Game 1 y los 51 del Game 4. Los 50 de Jamal en los Game 4 y 6, con otros 42 tantos entre medias en el Game 5. La cantidad de marcas que dejan serviría para completar este artículo. Están asumiendo como nunca todo el peso de la ofensiva. Manejan ellos siempre, aunque con una diferencia: Utah tiene mucha más dependencia del bote de Donovan que Denver con Murray.

Más | Los Playoffs de Murray, números a la altura de Jordan o Iverson

Es ahí donde reside una de las claves. Precisamente el primer partido fue el mejor de Mitchell como anotador, pero los Jazz perdieron porque no pudo rematar su épica actuación en la prórroga y nadie más acompañó. En el segundo tuvo menos balón y como consecuencia realizó menos intentos. Eso sí, el equipo estuvo mejor y Donovan más acertado. Los Nuggets usan a Murray en un papel de anotador en aclarados cuyos lanzamientos suelen tirar en tiros sobre bote. El canadiense asume la importancia que Nikola Jokic no puede cargar.

Por si fuese poco las manos acostumbran a temblar más en los Game 7. Las dudas y el hecho de que perder una posesión puede significar el marcharse a casa agudizan al extremo el instinto de supervivencia de los jugadores. Será clave hacer seguimiento de la dependencia y, en caso de darse un marcador apretado, quién de Murray y Mitchell llega más fino para los últimos minutos.

Ritmo ofensivo desmedido

El ratio ofensivo de Utah en la serie es de 128,6 puntos anotados por cada 100 posesiones, y el de Denver se sitúa en 124 puntos. El ritmo ofensivo supera a las defensas en la NBA actual. No es que no se defienda, es que por cuestiones de velocidad, espacio y tiro de tres puntos, además de la evolución técnica y física de los protagonisas, el resultado es un irremediable festín de puntos.

Tiradores de Denver:

  • Murray: 31 de 54 (57,4%)
  • Jokic: 20 de 41 (48,8%)
  • Porter Jr: 14 de 33 (42,4%)
  • Grant: 13 de 31 (41,9%)
  • Morris: 4 de 17 (23,5%)
  • Craig: 7 de 16 (43,8%)
  • Millsap: 6 de 15 (40%)

Tiradores de Utah:

  • Mitchell: 31 de 56 (55,4%)
  • Clarkson: 16 de 44 (36,4%)
  • Ingles: 13 de 35 (37,1%)
  • Conley: 17 de 28 (60,7%)
  • Niang: 10 de 25 (40%)
  • O'Neale: 9 de 18 (50%)

El acierto en tiro es exagerado para ambos equipos, aunque puede sorprender el bajo ritmo de la serie para la NBA de hoy en día. Promedian menos de 94 posesiones por partido, a 10 posesiones de distancia del cruce entre Orlando y Milwaukee, que acumula el ritmo más elevado de los Playoffs. Curioso que Bucks y Magic jueguen más rápido, ¿verdad?

Puede chocar por la concepción de los cuatro conjuntos, pero lo cierto es que Milwaukee corre cada vez que puede y Utah y Denver prefieren mascar los ataques. Los dos apuestan por la circulación, creen en el pase, sin embargo, unos dependen ahora de Mitchell y los otros tienen uno de los esquemas ofensivos más interesantes. En un Game 7 donde los nervios estarán a flor de piel el acierto en triple será clave. En cuatro de los seis partidos ha ganado el equipo que mejor ha tirado. En los dos casos que no, fueron justo los dos encuentros más apretados.

Gary Harris, factor X

Pese a que llevaba sin jugar desde marzo los minutos de Gary Harris fueron absolutamente diferenciales para Denver en el Game 6. Aporta equilibrio a un perímetro que echa en falta grandes defensores, además de ser un jugador que puede dar puntos pese a su involución desde el triple. A poco que esté bien es titular indiscutible. No aparece en la lista de lesionados para el G7, así que está fuera de duda su presencia.

Si los Nuggets han ganado los últimos partidos no ha sido solo por Murray. Nikola Jokic muestra cierta -leve- mejoría, pero sobre todo el equipo enseña una versión defensiva más acorde a lo que nos tienen acostumbrados. El trabajo de Torrey Craig atrás está siendo fundamental, por lo que Mike Malone dispone de dos especialistas para sabotear al trío Mitchell-Conley-Clarkson.

Michael Porter Jr es otra pieza de muchísimo oficio atrás. Es cierto que todavía no está al nivel de Craig o Harris, le queda camino al novato. Es innegable que dispone de las herramientas físicas para emparejarse con diferentes posiciones. Luego está ese olfato suyo para el juego, uno muy especial. En el Game 6 fue el máximo reboteador con 12 rechaces y su aportación fue más allá que la anotación, donde tuvo una noche horrible con 2 puntos en 29 minutos (1 de 7 en tiro).

Para que Denver se imponga en este Game 7 necesitarán la defensa. Necesitan a Harris, a Craig y a MPJ. Será muy interesante ver cómo ajusta las rotaciones Malone. En en último partido optó por dejar a estos tres jugadores y a Mason Plumlee en el banco, con Murray, Morris, Grant, Millsap y Jokic de inicio.

Mike Conley y Jordan Clarkson

Relacionado con la defensa de Colorado y la dependencia de Mitchell en Salt Lake City. Donovan solo no puede. Es imposible. Snyder le da todas las responsabilidades a su estrella porque confía en él y por la baja de Bogdanovic, que cambia por completo el dibujo. Sin embargo, Mike Conley y Jordan Clarkson le complementan para formar un trío de enorme amenaza en pick&roll con Rudy Gobert.

En los Game 2, 3 y 4 Utah tuvo a Conley y a Clarkson a enorme nivel. Acompañaban, liberaban y hasta superaban por momentos a Mitchell en la ofensiva de los Jazz, algo muy sano para cualquier equipo y muestra del abanico de posibilidades. Paso en esos tres partidos y los de Snyder ganaron los tres. En los dos últimos han estado peor y Denver ha ganado ambos.

Antes y después:

  • Conley: de 26,5 puntos y 11 de 16 en triples (68,9%) a 19 puntos y 12 de 25 en triples (48%)
  • Clarkson: de 20,3 puntos y 22 de 43 en tiro (51,2%) a 14 puntos y 11 de 28 (39,3%)

El veterano base está sensacional desde que regresó a Disney tras su paternidad. De él necesitan mucho acierto exterior, mientras de Jordan precisan algo de descontrol y mucho ataque al aro en sus minutos de posesión. Será clave también cómo se involucran Joe Ingles y Royce O'Neale en la función de generadores de apoyo. Cuando tocan la bola es sinónimo de que el equipo fluye y así llegan mejor los puntos del resto, no solo de Mitchell.

¿Aparecerá Nikola Jokic?

La eliminatoria del serbio deja un sabor decepcionante. Todo puede cambiar con una actuación colosal que permita la clasificación de los suyos. Hasta la fecha está sufriendo la presencia de Gobert, jugador que precisamente suele bajar sus prestaciones en Playoffs al buscar los rivales alejarle de la pintura. El francés se siente más cómodo con un jugador como Jokic.

En el Game 7 entre Denver y Portland de la pasada temporada, cuando se jugaron el pase a Finales del Oeste, Jokic firmó 29 puntos, 13 rebotes, 2 asistencias y un 11 de 26 en tiro para completar unos Playoffs notables en los que fue de menos a más.

Los primeros encuentros fueron horribles para él. No podía con Gobert en ataque ni en defensa. Responder al interior de Utah parecía imposible. Si pones los Game 1 y 2 a una persona ajena a la NBA pensaría que el pívot considerado referencia en la competición es Gobert y no Jokic. ¿Podrá cambiar esta sensación? La tendencia tira en favor de Nikola, que ha estado mejor en las últimas presentaciones.

No hay escenario mejor para dejar atrás una mala serie que un Game 7. Los Nuggets cargan mucho en Murray porque confían en él y el canadiense flota por el parqué en estado de gracia. Pero ¿y si Murray falla? Utah tiene problemas para encontrar alternativas a Mitchell, pero Denver tiene a Nikola Jokic. El poder de las estrellas es diferencial para los de Colorado, aunque todavía no lo hayamos visto en la serie.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Camisetas 2020-2021
Las nuevas camisetas para la 2020-21
NBA.com Staff
Westbrook Holiday Paul
El mercado NBA 2020-2021, al día
NBA.com Staff
Anthony Davis, Montrezl Harrell y DeMar DeRozan
El seguimiento de todos los agentes libres 2020
NBA.com Staff
Brandon Ingram
Ingram se queda en New Orleans
Agustín Aboy
Bam Adebayo
Adebayo renueva con Miami hasta 2026
Agustín Aboy
zion-williamson-102720-ftr-getty.jpg
¿Cuál es la mejor formación para explotar a Zion?
Juan Estevez
Más noticias