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Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: Jimmy Butler y su versión más dominante con Miami Heat

Miami le sienta muy bien a Jimmy Butler. Y Jimmy le sienta fenomenal a estos Heat. El matrimonio perfecto da resultados inmediatos y el primer logro apunta a ser alcanzar las Finales de Conferencia Este, instancia que no conocen desde la marcha de LeBron James en 2014.

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Con 30 puntos (17 en el último cuarto), 7 rebotes y 6 asistencias, Butler lidera la victoria de Miami que supone el 3-0. Lo hace en una nueva exhibición defensiva y de liderazgo, apareciendo en los momentos clave y con excelentes porcentajes: 7 de 13 en tiros de campo (2 de 5 en triples) y 14 de 19 en tiros libres. Así los Heat quedan como único equipo invicto en los Playoffs (115-110).

La estrella de Miami se une a Dwyane Wade como los únicos jugadores en la historia de la franquicia en anotar más de 25 puntos en las segundas partes de varios partidos de Playoffs. Además, Butler es el único Heat en hacerlo en más de una ocasión en la misma serie.

"No estoy sorprendido, quizás el resto del mundo sí. Pero nosotros aquí no", dice Jimmy cuando le preguntan por el 3-0. "Tenemos mucha lucha y nunca nos rendimos. Con esas dos cosas siempre vamos a tener opciones de ganar. Jugamos siempre igual. A los huecos que permite la defensa, a mover la bola y encontrar los buenos tiros. Este es un juego de equipo".

La confianza de los Heat y sus jugadores está por las nubes. Merecido lo tienen hasta el momento, aunque tienen que finiquitar la tarea. El precedente puede dejarles tranquilo: el balance es de 139-0 para los equipos que se han puesto 3-0 en una eliminatoria.

Esa fuerza del bloque se refleja en declaraciones como las que deja Meyers Leonard tras el Game 3. Un jugador que en Portland decepcionó y al que en Florida han sacado utilidad, aunque en Playoffs queda fuera de la rotación. "Tenemos al mejor jugador de esta serie", dice Leonard, en referencia a Butler como dominador sobre Giannis Antetokounmpo, MVP de 2019, Defensor del Año en 2020 y favorito para repetir MVP. Y, de nuevo, tiene razón. Butler se está saliendo en el cruce y Giannis no tiene réplica, ni en ataque ni en defensa.

"Le veo meter ese tiro 500 veces cada día, sin exagerar", dice Butler sobre el triple de Crowder que sentenció la noche. "Quien no recibe crédito en esa jugada es Bam (Adebayo), que podía haber cogido la pelota pero no lo hizo. Sabía que la bola no iba para él. Trabajamos mucho en nuestras conexiones. Todo el mundo sabía que el tiro de Jae iba para dentro".

El último cuarto fue demolición al servicio de los Heat, con Butler superando ampliamente a Giannis. Jimmy terminó el último parcial con 17 puntos y 4 de 7 en tiro, mientras el griego se quedó en 4 tantos y 2 de 7 de cara al aro. Salvaje 40-13 para Miami.

"Porque ellos creen en lo que yo creo. En contar la verdad, ser honestos y trabajar duro cada día", explica Butler los motivos del éxito de Miami. "Podemos ganar a cualquiera. Siempre jugamos para ganar. Ese es el estilo de los Heat y aqui todo creemos en ese mantra".

Con 30 años, Butler está firmando el mejor baloncesto de su carrera en liderazgo y toma de decisiones. Promedia 27,7 puntos, 4,7 asistencias, 4,7 rebotes y 2 robos en 35,8 minutos contra Milwaukee. En estos tres encuentros deja series de tiro del 56% en tiros de campo, 44,4% en triples (intenta 3 de promedio) y 82,5% en tiros libres forzando 13,3 por noche.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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