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Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: Jordi Fernández, asistente español en Denver Nuggets, habla desde Disney

Denver Nuggets comenzó los Playoffs siendo la decepción del inicio de la Primera Ronda. El 3-1 de Utah Jazz dibujaba un panorama desalentador para la joven potencia del Oeste, cuyas metas parecían ya las de dar el próximo salto antes que caer a las primeras de cambio. Aquello parece muy lejano ya.

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Algo cambió en los Nuggets. Gary Harris regresó al equipo, la defensa se mostró más compacta y Nikola Jokic marcó más diferencias que nunca. Tras remontar la diferencia y ganar el Game 7, repetir hazaña levantando otro 3-1 en su contra ante LA Clippers, el gran favorito sobre el papel, es una de las historias deportivas de los últimos años. Ningún equipo había conseguido algo así antes en los mismos Playoffs.

En el cuerpo técnico de Mike Malone, cuyo trabajo en Denver se refleja en la mejora año a año, está un español, Jordi Fernández. El asistente lleva un par de veranos sonando incluso para ocupar algún cargo de entrenador jefe, lo que supondría un hito para el baloncesto nacional. En la previa de las Finales del Oeste ante los Lakers, que ganan la serie 2-0, el entrenador charló con Madird al Tanto en una entrevista que merece la pena.

"No te voy a engañar, ha sido complicado", dice Jordi cuando le preguntan por las dos épicas remontadas. "La serie de Utah fue mucho más dura porque lo pasamos muy mal. Veníamos con bajas por el virus y no teníamos aleros. Jugaron con muchos pequeños y nos hicieron daño. Luego recuperamos a Gary Harris y superamos juntos los problemas que teníamos".

"La serie contra Clippers fue diferente. El ir mejorando durante la serie nos hizo ganar confianza. Adaptarnos a la situación nos ayudó mucho. Estar por debajo 3-1 es mucho ganar y poco perder, así íbamos con la mentalidad de partido en partido".

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"Personalmente sí, me siento muy afortunado", cuenta desde el campus en Disney, Orlando, en el que llevan más de dos meses. "Aquí, con esta situación, que es compleja y distinta, estamos contentos. Por mucho que la gente diga que no hay público y demás las condiciones son las mismas para todos. Esta es como otra Final de Conferencia o incluso más dura".

Las palabras de Fernández tienen lugar en la previa de la serie ante Lakers, ahora marchan 2-0 en contra y esta próxima madrugada (3:00 am hora española, NBA League Pass y Movistar) disputan el Game 3. Los Nuggets están obligados a ganar para mantenerse con vida. Nunca se ha remontado un 3-0, que incluso para el equipo de las remontadas se antojaría excesivo.

"El equipo del momento", explica sobre los Lakers. "Los Clippers eran un equipo hecho para ganar, sobre el papel el que más talento tenía. Pero los Lakers son el mejor equipo. Los Lakes juegan mejor y LeBron hace jugar al equipo, esa siempre ha sido su gran virtud".

La serie deja un gran duelo entre Nikola Jokic y Anthony Davis, con James ejerciendo más que nunca de creador de juego. De momento el 2-0 queda marcado por los galones y la experiencia angelina del primer partido y el sensacional triple de AD para ganar el segundo. La mejora de los Nuggets del Game 1 al Game 2 fue evidente. Provocaron 24 pérdidas para los angelinos.

Vivir encerrados en Walt Disney World

"Es un bucle de muchos días", dice sobre la experiencia del campus. "Vivir el mismo día durante 71 días que llevo aquí. Estamos por así decirlo en una cárcel de lujo. A todos nos alegra que estamos haciendo nuestro trabajo, dando espectáculo y haciendo disfrutar a la gente. Para los jugadores ha sido muy importante volver a jugar".

"No te das cuenta de lo importante que son las pequeñas cosas", continúa el técnico de 37 años. "Lo máximo que estoy fuera de casa son 14 dias. Mentalmente se hace complicado perder todo este tiempo con ellos (sus hijos). Pero hay que seguir adelante, en parte también lo haces por ellos. Cuando vas ganando tiene más sentido".

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Una de las partes más interesantes de la conversación es cuando Jordi relata un día normal dentro del campus, que como él mismo cuenta son muy repetitivos.

"Intentar salir de estar centrado en el baloncesto todo el día es importante", empieza. "Ahora estoy paseando por el perímetro interior de la burbuja. Me levanto temprano, trabajo un par de horas, entrenamiento, reunión y luego por la tarde noche lo tenemos más libre. Los días de partido tenemos menos tiempo, porque desde que empezamos hasta el partido son muchas horas. Nos ha tocado jugar varias veces a las 9 de la noche y llegamos al hotel a la 1 de la mañana. Es lo mejor para la audiencia y toca adaptarse".

"Nikola (Jokic) es el mejor con el que he trabajado", cuenta sobre el serbio, ya que es obligatorio preguntar sobre uno de los mejores del mundo. "Una persona muy generosa, no necesita mucho para hacer su trabajo. A veces en esta liga está un poco infravalorado, porque a veces los egos son bastante importantes, pero él es un gran compañero".

"Me siento afortunado, porque no es lo que yo le enseñe, si no lo que yo aprendo de él".

Para terminar, Jorid lanza la promesa que cumpliría si ganan el título de la NBA: "lo primero, ir a abrazar a mi mujer y mis hijos, a partir de ahí intentar disfrutarlo. Creo que es importante saber qué nos pasará el año que viene. Tener unas vacaciones y poder disfrutarlas".

Seguro que el técnico hará esto remonten o no, caigan en Finales de Conferencia o caigan tras obrar otro milagro. Lleva años en la élite de los entrenadores profesionales, ahora disputa las Finales de Conferencia, y quién sabe si el próximo paso será el de primer entrenador jefe español de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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