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Playoffs 2020

Toronto Raptors encuentra el camino de la remontada contra Boston Celtics: "No hay mañana"

Los Toronto Raptors estuvieron a 0,5 segundos de quedar eliminados en el Game 3. Al menos de manera virtual, ya que ningún equipo en la historia ha sido capaz de remontar una desventaja de 3-0. Sin embargo, aquel triple anotado por OG Anunoby, además de darle la victoria al equipo de Nick Nurse, inyectó en el grupo un extra de motivación, algo por lo que echar el resto e ir a por la serie, quedando esto patente en el cuarto encuentro. Por primera vez en toda la eliminatoria los canadienses fueron quienes dominaron el partido, controlando los pequeños detalles, ajustando en función y sin dejar que los Boston Celtics se les subieran a las barbas. Todo ello para conseguir un triunfo (100-93) que vale doble pues empatan la serie y mandan un mensaje a sus rivales de que queda mucha tela que cortar y que ahora empieza una nueva eliminatoria.

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Kyle Lowry fue de nuevo el general sobre el parqué con una actuación que pone en valor su tremenda importancia al interno del equipo, no solo como anotador o pasador, sino como líder y termómetro del grupo. Así, el veterano base fue uno de los más destacados, finalizando con 22 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias. Por otro lado, Pascal Siakam fue el máximo anotador, esta vez sobreponiéndose a las trampas y colapsos que los verdes planteaban, acabando con 23 tantos y 11 capturas. Lo que comparten en común estos dos pilares del equipo junto a la tercera pata que fue Fred VanVleet fue un altísimo volumen de minutos, sin bajar ninguno de los 44, algo típico de los Playoffs que en muchos casos ha ido reduciéndose por el volumen de partidos y el poco descanso que hay en la actualidad.

"No hay nada por lo que descansar", dijo Fred VanVleet que se fue a los 17 puntos y 6 asistencias. "No hay mañana ... Nurse está jugando con todas sus armas grandes, y así es como nos gusta".

Durante toda la temporada regular el banquillo de los Raptors se había comprobado como uno de los más sólidos y profundos de toda la liga, pero los Playoffs son otra historia. Ahora es el momento de los grandes nombres, de que las figuras principales de cada equipo asuman toda la responsabilidad y dejen el cansancio de lado porque o se gana o se acaba el curso.

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"Le pregunté [a Lowry] si necesitaba un suplente con una sonrisa y me respondió como 'No, no necesito uno' y yo le dije, 'Lo sé, estaba bromeando'. Pero les abordamos, les preguntamos y les dijimos que tenemos algunos tiempos muertos si necesitaban descansar", reconocía Nick Nurse sobre la gestión de los minutos. "Probablemente vistéis que usamos uno a 3:50 para el final. Teníamos uno para usar, parecía que era solo un descanso. Y pensé que obtuvimos un gran impulso con el challenge que usé. Ese fue un gran punto: estábamos jugando muy bien, era frenético, así que ese fue otro gran punto de descanso para nuestros muchachos".

"Creo que nuestros jugadores están acostumbrados a jugar, me refiero a no tantos minutos, pero están acostumbrados a jugar minutos importantes y ciertamente están acostumbrados a jugar con esta intensidad en los partidos de Playoffs", señaló el técnico.

Y los resultados están llegando. Los Raptors han acortado considerablemente su rotación con respecto a la primera ronda, entrando en juego real en este Game 4 un total de 7 jugadores, es decir, titulares y 2 suplentes, incluso teniendo en cuenta que Marc Gasol fue expulsado por faltas. El descanso no es la principal preocupación de los vigentes campeones, solo competir y luchar por alargar su presencia en Orlando. "Si alguna vez vas a hacerlo, ahora es el momento", dijo VanVleet. "El entrenador está poniendo su confianza en nosotros y se está comunicando a un nivel en el que si necesitas un descanso, obtienes uno, si necesitas que él pida un tiempo muerto, obtienes uno", reconoció.

Con este triunfo, los de Nurse empatan la eliminatoria con 3 partidos como máximo por delante y en busca de emular lo que consiguieron el pasado curso ante Milwaukee Bucks: 4 victorias seguidas. "Entendemos que esto consiste en el primero en llegar a cuatro victorias", dijo Kyle Lowry. "Todo lo que puedes hacer es seguir trabajando".

Todo ello en un partido que sirvió para que el técnico de los Raptors se convirtiera en el entrenador con más victorias en postemporada de la historia de la franquicia, superando a Dwane Casey (21-34) y necesitando apenas 32 partidos para lograrlo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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