Playoffs 2021

Trae Young se destacó de nuevo y Atlanta Hawks venció a New York Knicks en el Juego 3

Trae Young esta vez no hizo gestos ni declaraciones rimbombantes (aunque si festejó un poco de más ante Reggie Bullock y el fan Spike Lee): le tocó brillar como local en esta oportunidad, sin bajar el nivel de lo que fue su producción en el Madison Square Garden. El joven base de Atlanta Hawks anotó 21 puntos y repartió 14 asistencias en la victoria de su equipo por 105-94 ante New York Knicks para poner esta serie de Primera Ronda con un 2-1 a su favor.

Los Hawks mostraron su esencia de ataques rápidos a cancha abierta y también mucha intensidad en el costado defensivo, la suficiente para sacar de partido a unos Knicks dependientes de Derrick Rose que mostraron su peor imagen de la serie hasta el momento.

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El cuarto encuentro de la serie también se disputará en Atlanta y está programado para el domingo 30 (12 horas de CDMX, 14 horas de Argentina y 19 horas de España).

A continuación algunas observaciones del tercer partido:

  • Trae Young tuvo una primera parte espectacular con 10 asistencias y sin pérdidas de balón, siendo esta la primera vez en su carrera NBA que lo logra. El base terminó firmando un 8-19 de campo para sus 21 puntos: ya acumula 83 tantos en la serie y es el jugador de los Hawks con más puntos en sus tres primeros encuentros de pretemporada en la franquicia, superando los 80 de la leyenda Bob Pettit.
  • Esta vez Atlanta tuvo varios puntos desde el banco: 12 de Danilo Gallinari con 4-4 en triples, 10 de Kevin Huerter y 9 de Lou Williams, que apenas jugó 11 minutos. Nate McMillan rotó poco pero encontró resultados al hacerlo.
  • John Collins y Clint Capela empezaron a aparecer fuerte, rematando varios alley-oops que les sirvió Young. El estadounidense sumó 14 puntos y 6 rebotes y el suizo 13 tantos y 12 rebotes. Atlanta anotó 44 puntos en la pintura contra apenas 30 de New York.
  • Bogdan Bogdanovic empezó el partido con poca puntería a pie firme, pero se recuperó en la segunda mitad y terminó con 15 tantos, 8 rebotes y 3 asistencias lanzando 3-4 desde el perímetro. En total los Hawks firmaron un 16-27 en triples apabullante contra el 9-30 de New York.
  • Derrick Rose fue titular en lugar de Elfrid Payton (borrado de la rotación de Tom Thibodeau) y funcionó como en los viejos tiempos, encestando 30 tantos (13-21 de campo), recogiendo 6 rebotes y repartiendo 5 asistencias. El problema de los Knicks es que todo lo bueno que hizo D-Rose no terminó formando parte de un sistema con más apoyo para él: el desgaste del veterano de 32 años solamente sirvió para recordarnos lo bueno que todavía es y para que New York no sea realmente apabullado en una noche muy mala desde el trabajo colectivo.
  • Julius Randle y el joven RJ Barrett deberían ser esas otras vías de anotación, pero si estaban teniendo una mala serie parece que esta vez tocaron fondo. Randle lanzó 2-15 de campo y Barrett 2-9, sumando entre los dos menos puntos que dos titulares cualquiera de Atlanta combinados. Randle terminó con 14 puntos y 11 rebotes mientras que Barrett finalizó con 7 tantos, 4 rebotes y 3 asistencias.
  • El banco de New York tampoco dio reacción: Nerlens Noel pasó cerca del doble-doble con 12 puntos y 8 rebotes pero, algo disminuido físicamente, no fue la presencia defensiva necesaria, mientras que Alec Burks (8 puntos) e Immanuel Quickley (4 tantos) lanzaron 2-8 cada uno en tiros de campo.

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A continuación, los comentarios del partido en vivo:

New York Knicks realiza dos modificaciones en el quinteto inicial: Derrick Rose (primer partido como titular en Playoffs desde 2015) y Taj Gibson ingresan por Elfrid Payton y Nerlens Noel, acompañando a RJ Barrett, Reggie Bullock y Julius Randle. Atlanta Hawks vuelve a salir con Trae Young, Bogdan Bogdanovic, De'Andre Hunter, John Collins y Clint Capela.

Inicio trabado del partido pero por algo externo a los jugadores: problemas en el reloj de posesión. El encuentro entonces no tiene ritmo y los Hawks ganan por 2-0 tras los primeros dos minutos con un doble de John Collins.

El reloj dejó de molestar y al ritmo y los puntos los pusieron Rose y Young. Tremendo duelo de bases, con 9 puntos para el de los Knicks que lleva 4-5 en tiros de campo y aguanta a un equipo en el que volvieron a comenzar flojos Barrett y Randle. El de Atlanta ya suma 4 tantos y 4 asistencias, pero su equipo no está al frente porque Bogdanovic falló tres tiros abiertos. Gana New York por 15-14 a seis minutos del final.

El partido no deja de estar parejo: ahora se imponen por 20-19 los Hawks que encontraron triples desde el banco con Danilo Gallinari y Kevin Huerter pero que también ya tienen el problema de las dos faltas personales de Collins. En los Knicks el balón circula menos, los triples no aparecen (1-6, el único fue uno de Rose desde el drible) y entre Randle y Barrett acumulan 0-6 en tiros de campo.

El quinteto que más le ha rendido a Knicks en esta serie, con Rose, Immanuel Quickley, Alec Burks, Randle y Noel, no la pasaba bien para cerrar el primer cuarto. Atlanta consiguió un parcial de 9-4 y se imponía por 29-25. Eso sí, el último segundo fue de oro para los visitantes: tres tiros libres de Reggie Bullock, pérdida de Atlanta por apurados y un triple de Randle contra la bocina para que New York gane por 31-29.

Atlanta tiene puntos en el banco y lo sabe: Gallo y Lou Williams ponen al frente a los suyos por 36-35 con cuatro minutos disputados en el segundo parcial. Los Hawks parecen hasta con más energía de la necesaria y cometen algunos errores por ello. Huerter y Gallinari se suman a la lista de jugadores con dos faltas.

Ahora Trae Young tira del carro de su equipo: 50-42 para el conjunto local con gran reingreso del base: un triple, un tiro de media distancia tras stepback, un alley-oop para Collins y una asistencia para un triple de JC. Ventaja máxima para los Hawks en la noche, a 2:45 del final.

Atlanta arrasó justo antes del entretiempo: gana por 58-44 con Trae Young floréandose (14 puntos y 10 asistencias), más triples cayendo (9-15 desde el perímetro) y un New York en 30,2% de acierto con los tiros de campo. Los Hawks fueron intermitantes, pero lo de los Knicks fue realmente malo por fuera de Derrick Rose (13 tantos y 4 rebotes). Si Randle y Barrett no dan un paso adelante la tarea está bien complicada para un equipo que apenas acumuló 4 asistencias.

Empezaron a caer las flotadoras de Trae Young y es un verdadero peligro para sus rivales. Atlanta ya no puede correr tanto como quisiera, pero igual va manejando el partido contra unos Knicks que todavía no han podido ajustarse demasiado y que siguen dependiendo de lo generado por Rose. 70-55 para los Hawks.

El último triple de Bogdanovic se sintió como más que tres puntos: es una confirmación de que el serbio se metió en el partido y que los Hawks mantienen el control del encuentro: ganan por 79-63 con un 61% de acierto en tiros exteriores ante un rival que casi que lleva más tiros libres (18) que tiros de campo anotados (19, esto generado por una defensa de Atlanta que a veces es agresiva en exceso pero que no permite tiros cómodos a excepción de algunos ataques de Derrick Rose.

Julius Randle empezó a agrandarse un poco en ataque y por eso New York no terminó de perder el tren del partido, pero parece bien complicado que jugando así logre recuperar un déficit de 14 puntos en el último cuarto: los Hawks ganan por 86-72. El equipo de Thibodeau deberá brillar en defensa como sabe hacerlo pero además mejorar mucho sus porcentajes en ataque.

Nate McMillan volvió a darle un buen descanso a Young y Lou Williams lo aguantó en partido en ataque. El marcador indica un 94-80 a 8:25 del final: Atlanta pidió tiempo muerto porque Derrick Rose estaba volviendo a complicarlo en defensa.

La dinámica del partido no cambia: a New York le cuesta horrores anotar puntos (36,6% en tiros de campo) y cuando lo logra recibe un golpe en el otro costado, donde ya no alcanza con haber mejorado. Los Hawks lideran por 100-85 a cuatro minutos del final.

Alley-oops de Capela y Collins fueron la frutilla del postre para la gran noche de Atlanta Hawks, que terminó con Trae Young festejando mucho y coreado al grito de MVP por los fanáticos. Los Knicks encestaron apenas un triple en su búsqueda por remontar y el último cuarto lo ganaron por 22-19: insuficiente para poder al menos pasarle algo de nervios al conjunto local, ganador por 105-94.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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