Playoffs 2021

Una noche legendaria de Kevin Durant generó la remontada de Brooklyn Nets ante Milwaukee Bucks

¿Por qué Kevin Durant está en el olimpo de la actualidad de la NBA? podría preguntarse alguien que haya empezado a seguir la liga en los últimos dos años, en los que KD estuvo lesionado la mayor parte del tiempo. La respuesta la dio la súperestrella de Brooklyn Nets este martes, con una actuación de esas que solamente las leyendas consiguen y que será recordada por siempre si los Nets terminan haciéndose con el campeonato (y si no también debería serlo).

Durant tuvo un nivel excepcional y empujó a su equipo a la remontada de 17 puntos contra Milwaukee Bucks a pesar de la ausencia de Kyrie Irving y de que James Harden regresó pero no pudo estar ni cerca de lo que realiza habitualmente. Brooklyn ganó por 114-108 y ahora manda por 3-2 en esta serie de Segunda Ronda.

Lo majestuoso del partido de Durant se ve en su planilla de 49 puntos (nuevo récord de la franquicia en Playoffs y a uno de su récord personal de Playoffs), 17 rebotes y 10 asistencias que nunca antes había sucedido en los Playoffs pero a su vez excede totalmente a lo frío de los números. El equipo lo necesitó, KD jugó los 48 minutos del partido sin descansar, puso su marcha más alta en el segundo tiempo y se transformó en una pesadilla de la que Milwaukee ni siquiera pareció animarse a escapar. Durant lanzó 16-23 de campo con 4-9 en triples y sumó 13 puntos en 16 lanzamientos desde la línea de tiros libres ante un equipo que no buscó poner una doble marca sobre él o dejarle a Giannis Antetokounmpo encima.

Sin Irving y con Harden en una pierna no hubo debate sobre quién debía manejar los ataques de Brooklyn: todos los balones fueron para un Durant que resolvió y resolvió, sumando 20 tantos y repartiendo dos asistencias en un último cuarto que los locales ganaron por 33-21 para tomar el control de la serie en el marcador pero también en lo sentimental. Deportivamente no la tendrán fácil en el sexto partido del jueves en Milwaukee si Irving no regresa y si Harden sigue así, pero el mazazo que se llevan los Bucks tras haber liderado por 71-54 en el tercer cuarto es muy fuerte.

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También hay que destacar a Jeff Green, el hombre que impidió que la tarea de Durant fuera en vano. El alero próximo a cumplir 35 años y en búsqueda de su primer título de campeón de la NBA logró récords personales de Playoffs con sus 26 puntos y su espectacular 7-8 en triples, fallando recién el último en un recital que dio desde las esquinas o desde el eje y a pie firme. No se quedó en eso: defensivamente se hizo cargo de Giannis Antetokounmpo durante un largo rato y le sacó faltas ofensivas al griego o lo forzó a pérdidas o a ir a la línea de tiros libres en el cierre del partido.

Blake Griffin sumó 17 puntos más en la noche de Durant, también con mucha energía como Green y con 3-5 en triples. Harden, de 5 puntos (1-10 de campo con 0-8 en triples), 8 asistencias y 6 rebotes, se las arregló para ser determinante en algunas posesiones del último cuarto a pesar de que claramente estaba tocado y no podía hacer mucho con el balón en las manos: un Harden que no puede atacar el aro no es un Harden. Landry Shamet agregó 9 puntos desde el banco y del resto hay no hay cosas buenas para decir, como por ejemplo de Joe Harris (2-11 de campo en 37 minutos).

Los hombres de los Bucks también terminaron siendo secundarios al lado de Durant. Antetokounmpo había tenido una primera parte destacada, con buenas decisiones y agresividad, y Middleton en el inicio del partido parecía el que había jugado el tercer y el cuarto encuentro en Milwaukee. Por eso los Bucks ganaron por 29-15 el primer cuarto. Pero todos terminaron desapareciendo en el clutch en líneas generales en un equipo que tácticamente lució perdido al final del encuentro.

En lo númerico de Milwaukee quedan los 34 puntos y 12 rebotes de Giannis en el día en el que se anunció que fue elegido de forma unánime al primer quinteto All-NBA, los 25 tantos y 5 asistencias de Khris Middleton y los 19 puntos y 8 asistencias de Jrue Holiday. Buena actuación de Pat Connaughton desde el banco con 10 puntos y 6 rebotes en 32 minutos: él y Bryn Forbes (5 puntos en 13 minutos) fueron prácticamente los únicos reservas utilizados por Mike Budenholzer.

A continuación, los comentarios del partido en vivo:

Brooklyn iniciará con James Harden, Bruce Brown, Joe Harris, Kevin Durant, Blake Griffin mientras que Milwaukee lo hará con Jrue Holiday, Khris Middleton, P.J. Tucker, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez.

Harden regresó errando desde la línea de tres puntos, como todo Brooklyn: 0-5 para los Nets desde el perímetro en los primeros cinco minutos, en los que Milwaukee gana por 12-4 con Middleton y Holiday jugando más cómodos desde el otro lado. A Harden se le nota que no está al 100% por el momento: no ataca a la zona interior desde el drible y Durant tendrá que cargar más con ello.

Piden tiempo muerto los Nets: caen por 22-10 en casa luego de ocho minutos y medio de juego ante un Holiday que no falla desde afuera (8 puntos y 2-2 en triples), un Giannis que ahora no se tienta en lanzar desde el perímetro sino que se la pasa a Bryn Forbes para otro triple del suplente y un Milwaukee que en conjunto está siendo durísimo a la hora de proteger su canasta. Solamente cinco tantos de Durant y cinco de Jeff Green para los Nets, llegando cinco de ellos desde la línea de tiros libres. Harden todavía no se va a descansar, aunque produce poco.

El mejor jugador de Brooklyn en el primer cuarto fue ¡Jeff Green! El veterano que cumplirá 35 años en unas semanas sumó 8 puntos, lanzó 2-2 en triples y puso el cuerpo para que Giannis cometa una falta ofensiva que fue la segunda infracción del griego, quién debió irse a sentar como también Jrue Holiday y PJ Tucker. Igualmente Brooklyn sin puntos de su media cancha se va al primer descanso perdiendo por 29-15 con 4-19 en tiros de campo y 4 pérdidas.

Milwaukee sacó 17 de ventaja en la primera posesión, aunque Brooklyn se acercó rápido con triples de Durant y Green. El tiro perimetral siguió cayéndole a los Nets con Griffin y Harris y así recortaron a 39-29 en un partido en el que parece que KD no va a descansar: ya está cerca del doble-doble.

Ahora si era momento del triple para Giannis: Griffin le dejó el espacio y el griego castigó desde el drible. Después también sumó en las dos posesiones siguientes: con un tiro de media distancia y un remate sobre el aro en transición. 49-33 para Milwaukee con cinco minutos y medio restantes en el segundo cuarto. Un dominio de los Bucks que se parece al del partido del domingo pasado.

De Blake Griffin fue la reacción al momento Antetokounmpo. El ex LA Clippers consiguió en defensa la tercera falta personal de Holiday y luego se fue en soledad para un remate en el otro aro, asistido por Jeff Green. 49-37 para Milwaukee a 4:12 del cierre de la primera parte. ¿Podrán aguantar con una ventaja considerable antes de marcharse al entretiempo? Enfrente hay un Durant que no sale del partido y un Harden al que cada vez parece costarle más todo y que aún no logró anotar puntos.

Milwaukee no solamente aguantó, sino que extendió su liderazgo. 59-43 para ellos a la hora de ir a los vestuarios, con 17 puntos de Antetokounmpo, 14 de Middleton y 10 de Holiday y otros 13 combinados desde el banco para Pat Connaughton y Bryn Forbes. Cuidarse con las faltas personales es su mayor preocupación de cara a la segunda parte. Los Nets en tanto parecen depender exclusivamente de lo que pueda hacer Durant: a Harris no se le abre el aro (1-7 de campo) y Harden diezmado físicamente está teniendo el peor partido de Playoffs de su carrera.

Un 2+1 atacando a Khris Middleton fue el camino para que Harden sume sus primeros puntos de la noche, recién acercándose a la mitad del tercer cuarto. Pero Milwaukee no se asusta de ello ni de un Jeff Green encendido (21 puntos con 5-5 en triples) porque no pierde el movimiento de balón, porque lleva casi un 50% de acierto en triples y porque defensivamente hace todo lo posible para impedir puntos fáciles de Brooklyn: los Nets no logran correr ni llegar fácil al aro. Jrue Holiday si lo consigue enfrente: 15 puntos y 5 asistencias para el ex New Orleans Pelicans.

Parcial 11-2 de Brooklyn: la cara la dan Blake Griffin (15 puntos con 3-5 en triples), Landry Shamet (acaba de anotar su primer tiro de tres puntos) y un Jeff Green que está viviendo posiblemente el mejor partido de Playoffs de su carrera (24 puntos y 3 asistencias con 6-6 en triples) frente a una defensa de los Bucks que tiene como prioridad ocuparse de Durant y que el resto lo hagan los demás. Los dos equipos están yendo con rotaciones extremadamente cortas en este partido, pero ahora los Nets consiguen algo de sus secundarios.

¡Los Nets están a solamente cinco puntos de distancia de los Bucks! El ataque de Brooklyn se encendió, encestó ocho tiros consecutivos y le permite a los fanáticos locales soñar con la remontada. 79-74 para Milwaukee con menos de tres minutos restantes en el tercer cuarto.

El segundo triple de Giannis significó el 82-74 de Milwaukee, pero la estrella de los últimos minutos del tercer período fue un Durant decidio a mantener a los Nets cerca en el marcador: comenzó a atacar el aro desde el drible y a obtener acciones de 2+1. 29 puntos, 15 rebotes y 8 asistencias para él, que sigue sin ir al banco de suplentes ni por un minuto. Un airball de Joe Harris (1-7 en triples) terminó con el tercer cuarto. Milwaukee gana por 87-81. Jeff Green es el único jugador que llega con cuatro faltas al último cuarto.

DURANT PARECE IMPARABLE. Lo está destrozando a Brook Lopez y ya dejó a los Nets a apenas una posesión de distancia: Milwaukee gana por 91-89 y de momento no tiene solución para el acertijo KD.

¡BROOKLYN PASÓ AL FRENTE! Triple de Durant desde el drible y 94-93 para los Nets. A la jugada siguiente Middleton con un triple de su cuenta devolvió la ventaja para los Bucks pero Durant una vez más encestó desde afuera: 41 puntos para él y 97-96 para Brooklyn a 7.40 del cierre. ¿Es momento de lanzar una doble marca sobre KD? PJ Tucker ya tiene cinco faltas personales y Giannis acumula 4. Unos Bucks que están colapsando en defensa pierden confianza en ataque: van 4-10 de campo y solamente anotaron un tiro de tres puntos.

Llegamos al clutch con el marcador ajustado: 99-98 para los Nets con 5:10 por jugar. Durant ya consiguió su triple-doble en un partido que ya es uno de los mejores de su carrera: 41 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias con 14-19 en tiros de campo.

¡7-7 en triples para Jeff Green! 104-100 para Brooklyn a poco más de tres minutos del final.

Los Bucks empataron la historia mediante Holiday y Giannis. 104-104 a 1:27 del final. Antetokounmpo pudo haber dejado al equipo al frente pero falló un doble que intentó posteándose ante Harden en la izquierda.

¡DURANT! Impresionante triple de KD en el último segundo de los 24 de la posesión, con una plegaria que significa el 109-105 de los Nets. A la jugada siguiente Lopez sumó dos puntos rápidos, pero la ventaja es de Brooklyn por 109-107 y con posesión del balón a 45 segundos del final.

Desde la línea de tiros libres Durant terminó de definir el partido. Giannis perdió un balón cerca del aro y luego falló un tiro libre. Tremendo colapso de los Bucks, aún más grande la noche legendaria de Durant para el 3-2 de los Nets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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