Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: El mal juego de Chris Paul, la principal preocupación de Phoenix Suns ante LA Clippers

Phoenix Suns dejó escapar una gran oportunidad en el Game 5. Sus rivales, LA Clippers, jugaban en Arizona sin Kawhi Leonard, Serge Ibaka ni Ivica Zubac, baja de última hora por problemas en la rodilla derecha. Era la ocasión de poner el 4-1 y regresar a las Finales 28 años después. Sin embargo, con muy flojas actuaciones de Chris Paul, Devin Booker y Deandre Ayton, perdieron 116-102.

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Los Suns comenzaron la serie con dos victorias sin CP3. Ahí fue clave el ritmo que imprimió el equipo con Cameron Payne como base titular. Mordían en defensa, corrían en transiciones y el juego a media pista era fluido. La filosofía de Monty Williams de su ofensiva 0,5 demanda precisamente eso: en medio segundo tienes que pasar, cortar o tirar. Así jugaron y así ganaron, pero todo cambió con Paul de vuelta.

El futuro Salón de la Fama promedia 18,3 puntos, 9 asistencias, 3 rebotes y 1,3 robos contra Clippers en Finales de Conferencia tras pasar el COVID-19. ¿Qué vimos de él anteriormente? 25,5 puntos, 10,3 asistencias, 5 rebotes y 1,5 robos contra Denver en cuatro partidos. La diferencia es muy elevada, no solo por las estadísticas.

La velocidad de Phoenix a media pista ha decaído de forma urgente. La falta de ritmo de Paul, la lesión de tobillo de Payne y la aguda defensa de Clippers son los principales factores. El enfoque del equipo de Tyronn Lue ha cambiado y mejorado, coincidiendo con la vuelta del base. CP3 acumula un 19 de 60 en tiro (31,7%) ante los angelinos.

Tras el Game 3 Paul dijo que podían esperar más ritmo de Phoenix en los siguientes encuentros, aunque la cuestión tampoco cuajó en el cuarto duelo. El trabajo de Patrick Beverley y Terance Mann también ha brillado, en especial el del base, cuyas acciones sobre Devin Booker hunden el rendimiento del escolta. Si CP3 está poco fino, Booker suma 22 de 65 (33,8%) en los últimos tres encuentros.

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La dura derrota del quinto encuentro dejó una segunda mitad en la que fue Booker el foco creador y Paul el que actuaba más sin balón. De hecho, pudimos ver incluso una alineación en la que actuaba de base con Abdel Nader, Torrey Craig, Cameron Johnson y Ayton. Es decir, Devin como generador, tres aleros de tamaño y el joven pívot. Sin embargo, el rendimiento tampoco fue ideal.

Después, Paul regresó a pista y Booker continuó como manejador uno. Aquí vimos a CP3 renunciar a casi toda la cuota de balón y apenas le vimos atacar la media distancia o creando desde el pick&roll. En esa segunda parte, Paul intentó 5 triples y no convirtió ninguno. En la serie está en 2 de 16 (12,5%) desde el exterior. Ningún jugador está lanzando peor.

Ante este lento y desacertado Paul, que veía cómo la defensa de Clippers se cerraba cuando jugaba el bloqueo directo con Ayton, Booker asumió más y ejecutó peor. El reparto de tiros en la segunda parte dejó a Ayton marginado, sin marcar diferencias con su tamaño y consiguiendo apenas 4 puntos en 18 minutos.

  • Chris Paul: 4 de 11 (36%)
  • Devin Booker: 4 de 11 (36%)
  • Deandre Ayton: 2 de 4 (50%)
  • Cameron Johnson: 3 de 4 (75%)

La serie viaja a Los Ángeles con la oportunidad para Clippers de forzar el séptimo. Conociendo el historial de remontadas del equipo rival, los Suns no pueden permitirse ni un solo fallo más. Fuera de los dos primeros encuentros apenas hemos reconocido a ese conjunto que ha enamorado durante la temporada y los Playoffs con su identidad. Es más, el quinteto titular en Finales de Conferencia tiene un ratio neto negativo de -21,9, cifra intolerable si quieren alcanzar las Finales. Y para ello necesitan ritmo y al mejor Paul, encargado de organizar con su jerarquía y poner en mejores posiciones a Booker y Ayton.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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