Playoffs 2021

LA Clippers logró salir a flote a pesar de los 44 puntos de Luka Doncic y le ganó el Juego 3 a Dallas Mavericks

En una serie al mejor de 7 partidos un 3-0 no es la conclusión definitiva, pero si un resultado que todavía no ha sido revertido en toda la historia de la NBA. Por eso para LA Clippers perder esta noche en Dallas era sinónimo de catástrofe y el panorama inicial empeoraba todo: antes de que se hayan disputado ocho minutos caían por 30-11 ante más de 17.000 fanáticos de los Mavericks en un American Airlines Center que explotaba y con Luka Doncic deleitándose.

Pero los angelinos terminaron encontrando escapatoria rápida a esa pesadilla y finalmente ganaron por 118-108 un partido apretado pero en el que tampoco tuvieron grandes sobresaltos en la segunda mitad: de hecho no llegaron a estar atrás en el marcador en los 24 minutos finales. El equipo de Kawhi Leonard, Paul George y compañía, esta vez sin Serge Ibaka por una lesión en la espalda, descontó en la serie y al menos ya aseguró un ticket de regreso a Los Angeles para el Juego 5.

Leonard y George veían pasar la bola en los primeros minutos, pero se acomodaron en el partido y mejoraron lo del segundo encuentro que en lo personal ya había tenido algunos destellos buenos. Leonard finalizó con 36 tantos, 8 rebotes, 3 asistencias, 2 tapones y 13-17 de campo (encestó los primeros ocho lanzamientos) como el MVP del partido en el bando ganador y George, líder de la remontada inicial, acabó con 29 tantos, 7 rebotes y 4 asistencias para dejar atrás los fantasmas de 2020.

Los 36 puntos de Leonard estuvieron cerca del récord de un jugador de LA Clippers en Playoffs como visitante: ese registro es de Elton Brand (2006) y Bob McAdoo (1974, en la era de Buffalo Braves) con 40 para cada uno.

Por fuera de las actuaciones de los All-Stars y de los 16 puntos de Reggie Jackson y los 15 de Marcus Morris como titulares, en LA Clippers hay que valorar el trabajo de un hombre que una vez más logra destacarse en la postemporada: se trata de Rajon Rondo. El base veterano de 35 años terminó con 6 tantos, 8 asistencias y 4 rebotes en 26 minutos y fue el jugador que hizo que el balón empiece a circular con mayor sentido y que los tiros abiertos comiencen a aparecer para los angelinos, que al final terminaron con 24 asistencias contra 17 de Dallas a pesar de haber perdido 5-2 en ese rubro en el primer cuarto.

Rondo tiró 2-7 de campo, pero igual logró un impacto gigante que se nota en su +/- de +22 y en el crecimiento del equipo desde que ingresó para los cinco minutos finales del parcial inicial, cuando Clippers perdía por 28-11.

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Los 44 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias de un Doncic sensacional en ataque que logró un registro de 44-9-9 que hasta ahora en Playoffs solamente habían marcado Russell Westbrook (dos veces), Michael Jordan, LeBron James y Magic Johnson no le alcanzaron a Dallas y no parece que el esloveno haya podido hacer mucho más para ganar: lanzó 15-28 de campo con 7-13 en triples, falló mucho desde el tiro libre (7-13) pero gran parte de eso sucedió ya al final del partido y cometió 5 pérdidas de balón.

Los 39 minutos en cancha de Doncic terminan pareciendo poco teniendo en cuenta que Dallas anotó 3 puntos más que Los Angeles en todo ese tiempo: los baches sin Luka fueron de lo peor de los texanos en una noche en la que se podían haber quedado con la serie en el bolsillo.

A los Mavericks tampoco les faltaron triples: encestaron un 20-39 para seguir con su sensacional registro de esta serie. Su problema estuvo a la hora de sumar fuera de ese registro, con apenas 24 puntos en la pintura y 12 tantos desde los tiros libres. Que un equipo anote más triples que dobles (18-47) es un inconveniente con porcentajes tan dispares.

Maxi Kleber (14 puntos), Jalen Brunson (14 tantos) y Tim Hardaway Jr. (12 puntos) fueron los otros tres jugadores de Dallas en sumar puntos en doble dígito y los tres lo hicieron con al menos cuatro triples. Kristaps Porzingis no alcanzó ni siquiera eso, con una noche decepcionante de 9 puntos, 4 asistencias, 3 rebotes y 3-10 en tiros de campo.

El cuarto partido de la serie está programado para el domingo 30 (20.30 horas de CDMX, 22.30 horas de Argentina y 03.30 horas del lunes en España) y el quinto juego tendrá lugar en Los Angeles el próximo miércoles, con horario a definir.

A continuación, los comentarios del partido en vivo:

Dallas vuelve a iniciar con Luka Doncic, Tim Hardaway Jr, Dorian Finney Smith, Maxi Kleber y Kristaps Porzingis. LA Clippers dispone una modificación: Reggie Jackson ingresa por Patrick Beverley para jugar al lado de Paul George, Kawhi Leonard, Marcus Morris y Serge Ibaka.

¡Que comienzo para Doncic! Dallas gana por 8-0 con dos triples y ocho puntos del esloveno, el estadio es un hervidero y los Clippers todavía no pudieron anotar en poco más de dos minutos de acción: solamente realizaron dos lanzamientos al aro.

¡Baile de Dallas en el inicio! El equipo local gana por 20-6 tras cuatro minutos y medio de acción, casi no falla desde el triple (5-7 con 3-3 para Doncic) y cada acción del esloveno sale a la perfección: participó como anotador o asistidor en cada uno de los siete tiros anotados por su equipo. Los Clippers en tanto pierden balones y no encuentran a Leonard.

Buena reacción de los Clippers, que estuvieron 18 puntos por detrás pero aprovecharon el descanso rápido de Doncic para ponerse en partido con un parcial de 14-4 finalmente con Leonard lastimando en ataque desde el juego individual. Los triples siguieron cayendo y ahora el partido lo gana Dallas pero apenas por 32-29 tras una flagrante 1 que le marcaron a Willie Cauley-Stein por infracción a Terance Mann. Ya hubo un altercado entre Doncic y Patrick Beverley que terminó con una falta técnica por lado.

Doblar la marca sobre Rondo es un peligro: el base encontró a Ivica Zubac al lado del aro para achicar la diferencia a apenas un punto. Al menos Dallas logró sumar del otro lado con Doncic asistiendo a Josh Richardson para el 34-31 final del primer capítulo.

Los Clippers todavía no lograron empatar el encuentro, pero ahora el desarrollo del encuentro cambió bastante: son ellos los que anotan fácil con Leonard y George de media y larga distancia mientras que Dallas apenas consiguió un doble en la pintura y dos triples en cuatro minutos y medio: atacar a Zubac en los cambios defensivos les daba resultado pero el croata se fue al banco. Los Mavericks ganan por 44-42 a 7:35 del final del segundo cuarto.

Paul George ahora asusta tanto como Doncic en el primer cuarto. El 13 de los Clippers acumula 13 tantos y 2 asistencias en los siete minutos y medio de este segundo cuarto y tiene a los suyos al frente por 53-50 exhibiendo un tremendo repertorio desde la media distancia. Los descansos tan amplios para Doncic en un partido así llaman la atención: el equipo volvió a pincharse sin él.

El cierre del segundo cuarto ya fue más parejo pero la buena noticia para Clippers es haber sobrevivido al regreso de un Doncic que se va al entretiempo con 26 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias lanzando 9-15 de campo. Enfrente entre Kawhi y Paul George suman 40 tantos y Rajon Rondo y Terance Mann mejoraron el equipo: uno asistiendo y el otro capitalizando puntos a cancha abierta. Los Clippers están sumando bastante más que Dallas en los ataques en transición y con eso ganan por 63-61 luego de la desventaja de 19 puntos del primer cuarto.

En este período es Dallas el que siempre corre desde atrás pero los Clippers no terminan de alejarse: de hecho la diferencia en el marcador osciló entre los 4 puntos a favor de los angelinos y el empate. Ahora los visitantes ganan por 78-75 con 6:23 por jugar en el tercer período después de una posesión increíble en la que Dorian Finney-Smith desaprovechó varias chances reboteando en ataque. Doncic suma y suma (lleva 32 puntos en 24 minutos) pero el conjunto rival se encarga de mover mejor el balón en este último tramo.

Rápidamente hay otro tiempo muerto pedido en el partido: esta vez es de los Clippers, que se habían escapado por 84-77 pero ahora notan a sus rivales respirando encima suyo de nuevo: Doncic encontró a Finney-Smith y a Kleber cerca del aro y dejó el partido 84-81 con 4:21 restantes en el tercer período.

Willie Cauley-Stein (5 puntos, 4 rebotes y 2 tapones) está siendo protagonista y para Dallas eso no es algo esperado ni el mejor panorama posible, pero si algo de lo que pudieron obtener un poco de rédito para salvar un tercer cuarto sin brillo y que deja el panorama abierto para los 12 minutos finales. Los Clippers ganan por 89-86 después de que Doncic haya perdonado algunas oportunidades frente a Zubac.

Comienzo ideal para Clippers en el último cuarto: Rajon Rondo mueve los hilos de la acción y hasta encestó un triple: parcial de 13-8 para el conjunto visitante que se impone por 102-94 a 6:23 de terminar el partido. ¿Habrá acto heroico de Doncic para defender la localía? Dallas no parece ser capaz de tener una ruta a la victoria que no sea la ruta Luka.

Doncic falló dos tiros libres y Marcus Morris encestó un triple para el 112-100 en el otro aro. El hombre de los Clippers fue señalado con una falta técnica por festejo excesivo, pero a 3:33 del final del partido este resultado ya parece demasiado y una reacción de Dallas lleva tiempo sin asomar.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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