Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: ¿Es Giannis Antetokounmpo la mejor opción para detener a Kevin Durant?

Jugador Defensivo del Año en 2020 y 4 veces incluído en los mejores quintetos defensivos (All-NBA), dos de ellas en el primer equipo, son la mejor carta de presentación para Giannis Antetokounmpo en este costado de la cancha. Con 3-2 en contra para los Milwaukee Bucks y después de haber sido testigos directos de una de las exhibiciones más destacadas de todos los tiempos en Playoffs de la mano de Kevin Durant, los de Wisconsin no tienen margen para el error rumbo al Game 6 de este jueves.

El principal emparejamiento del alero de los Brooklyn Nets en defensa no ha sido otro que PJ Tucker, quien hasta esa demostración había anotado tan solo 20 de 43 en tiros de campo (46,5%). Únicamente en el quinto encuentro KD anotó 4 de 6 lanzamientos, forzando a Mike Budenholzer a cambiarle la marca en favor de Khris Middleton.

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Hasta el momento en la eliminatoria de Semifinales de Conferencia, Giannis tan solo ha defendido a Durant en un total de 17 posesiones, logrando un 3 de 8 en tiros de campo (37,5%). Llegados a este punto la pregunta es legítima, ¿por qué Antetokounmpo no es el principal marcaje de la estrella de los Nets?

Esta es una cuestión que lleva pululando en la mente de buena parte de los aficionados desde hace mucho tiempo, no solo en esta eliminatoria, y es que el griego no ha acostumbrado tradicionalmente a seguir la marca del mejor jugador exterior rival durante los Playoffs. En 2020 Antetokounmpo se midió la mayor parte del tiempo a Jae Crowder (35% en tiros de campo en 71 posesiones) y Gary Clark (33% en 103 posesiones), mientras que en 2019 fueron Pascal Siakam (40% en 99 posesiones) y Marcus Morris (55% en 82 posesiones) sus rivales en defensa.

Sin embargo, en aquellas ocasiones en las que se ha puesto el mono de trabajo contra la estrella oponente, los resultados no han sido en absoluto insatisfactorios. Echemos un ojo a los números:

Año Jugador Posesiones Tiros de campo
2021 Jimmy Butler 78 3 de 12 (25%)
2020 Bam Adebayo 22 2 de 4 (50%)
2019 Kawhi Leonard 27 5 de 13 (38%)
2019 Jayson Tatum 26 3 de 6 (50%)
2018 Al Horford 116 16 de 29 (55%)

No hace falta irse muy lejos para encontrar un precedente de un gran trabajo defensivo de Antetokounmpo sobre un manejador rival, siendo el ejemplo perfecto un Jimmy Butler al que le anuló completamente durante el barrido de los Bucks a Miami Heat en esta Primera Ronda.

"Me encantaría tomar ese reto. Me encantaría entrar en el Game 6 teniendo el permiso para defenderle si el entrenador me pide hacerlo. Estoy listo para ello", expresó el griego tras la derrota en el quinto encuentro.

De nuevo, ¿cómo algo que parece tan evidente no lo es para Mike Budenholzer?

Todo parte de algo no tan sencillo y es que Antetokounmpo desempeña un rol muy concreto en el sistema defensivo, el cual no es otro que de eje en las ayudas. A día de hoy en la NBA los esquemas defensivos no parten del uno contra uno o del pase como podría ocurrir en un pasado no muy lejano, sino más bien alrededor de cómo reaccionan los 4 jugadores restantes ante cualquier tipo de ventaja generada tras bote. La llave que ha permitido a los Bucks ser élite en este costado del campo ha sido gracias a la perfecta sincronización colectiva en cuanto a rotaciones, ayudas y fintas, en donde Giannis ha acabado siendo su gran valedor.

Ante un conjunto que prima tanto la acción iniciada tras bote o en secuencias aisladas de uno contra uno como son los Nets, conseguir proteger la pintura y llegar a contestar todos los lanzamientos resulta vital, más si cabe cuando Kevin Durant ha quedado casi como la única amenaza de los de Steve Nash. De ahí que la respuesta lógica de Budenholzer para hacer frente a KD fue emparejarle con Khris Middleton, cuyo desplazamiento lateral, inteligencia y movilidad le permitían reaccionar mejor ante el alero.

Colocar a Giannis sobre Durant de cara al Game 6 sería una respuesta arriesgada, pero dadas las circunstancias a los Bucks no les queda mucho margen de maniobra si quieren seguir con opciones de llevarse la serie. Con el griego sobre KD el sistema defensivo mutaría, algo nada fácil de realizar a estas alturas de campaña por los automatismos asentados, debiendo asumir otro jugador ese rol de eje de las ayudas.

Milwaukee necesita ganar y para ello deberán poner todo encima de la mesa para detener al mejor jugador del momento, que no es otro que el #35 de los Brooklyn Nets, al que le ha bastado un encuentro para recordarnos porqué fue dos veces MVP de las Finales.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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