Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: La dominante actuación de Joel Embiid y las dificultades para defenderle al poste

El talento y las habilidades individuales sin orden, guion y un cauce concreto no llevan a ningún lugar. Joel Embiid sabe bien qué significa esto. En las tres ediciones previas de los Playoffs los Philadelphia 76ers han llegado a la fase final con perspectivas de optar por resultados positivos, pero su previsibilidad en el uso del camerunés les ha hecho fáciles de frenar, incapaces de sacar todo el provecho que podrían del pívot y acabando su temporada antes de tiempo.

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La llegada de Doc Rivers al banquillo y una off season centrada en su mejora física e individual ha facilitado que Embiid acabe teniendo su mejor campaña desde que llegó a la NBA, estando a la vez en disposición de ganar el MVP y el anillo.

Este último objetivo empezó a tomar forma con la imponente victoria por 132 a 103 sobre Washington Wizards que sirvió para que los 76ers pusieran el 3-0 en la eliminatoria, estando a tan solo un triunfo de poder pasar a las Semifinales de Conferencia. Philadelphia tiene en su mano completar el primer barrido en Playoffs en 36 años, sucediendo precisamente el último ante los Washington Bullets, la antigua denominación de la franquicia capitalina.

Un partido en donde Joel Embiid mostró su excelente estado de forma y evidenció lo complejo que resulta detenerle en ataque independientemente de la defensa que el rival proponga. Con 36 puntos en 14 de 18 tiros de campo, incluyendo 3 de 4 en triples y añadiendo 8 rebotes, 3 robos y 1 tapón, el camerunés alcanzó su máxima de postemporada en anotación, dejando atrás los 34 logrados en el Game 2 de 2020 contra Celtics.

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Como viene sucediendo durante la eliminatoria el pívot no encontró resistencia en la defensa interior de los Wizards, llegando a dejar en tan solo 10 minutos al interior titular, Alex Len, el cual tuvo un -14 cuando estuvo en cancha. Scott Brooks trató por todos los medios de reducir el influjo del africano en ataque sin éxito, emparejándole con Robin Lopez (-7), Daniel Gafford (-8) e incluso Rui Hachimura (-24). Nadie pudo detener a Embiid.

Los Wizards trataron de limitarle como viene sucediendo en toda la eliminatoria a base de dos contra unos, algo que no surtió efecto alguno en el camerunés. "Se convirtió en un uno contra uno y tomé ventaja de ello. Supongo que ellos deben tomar esa decisión", expresó al concluir el duelo. "Yo quiero la bola porque aunque falle es difícil pararme porque aunque me pongas un trap voy a saber encontrar el modo de salir".

"Que reciba más la bola en cada posesión tiene que ver con el entrenador, es algo a lo que no estaba acostumbrado antes. Mandamos una jugada hasta que el rival la para, mientras no la detenga nosotros seguimos. Creo tiros para mis compañeros y si la jugada funciona 20 veces la usaremos. Hay que dar mucho crédito a los entrenadores por realizar los ajustes".

El jugador de los 76ers está rindiendo a un nivel insólito desde el poste bajo, más en plena era del triple. De hecho, en los 3 primeros partidos de Playoffs Embiid está produciendo 1,7 puntos por posesión en acciones de posteo con una efectividad del 70% en tiros de campo y acudiendo a la línea de tiros libres regularmente.

De sus 18 tiros de campo intentados 7 fueron en acciones de posteo, de las cuales no erró ninguna.

"No puedo imaginar a nadie jugando mejor que él", dijo el entrenador de los Wizards, Scott Brooks. "Fue una actuación de nivel MVP esta noche. Probé cosas diferentes con él".

"Joel estuvo especial, muy especial esta noche", añadió su entrenador Doc Rivers. "Tuvimos una de esos partidos en los que nos entró todo en ataque".

Embiid está realizando algo único en su posición y en el contexto actual de la liga, inutilizando prácticamente todas las opciones defensivas de sus rivales. Tras lo acometido contra los Wizards, un conjunto que no brilla especialmente por su juego interior, queda comprobar si podrá mantenerlo rumbo a las Semifinales de Conferencia ante unos hipotéticos New York Knicks o Atlanta Hawks, que cuentan con armas para hacerle frente.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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