Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Kawhi Leonard y el aprendizaje defensivo de LA Clippers

El Game 3 entre LA Clippers y Utah Jazz destaca por el espectáculo ofensivo de ambos equipos, con el foco en las figuras de Kawhi Leonard y Paul George para los angelinos, y Donovan Mitchell para los de Quin Snyder. Además de sus actuaciones y de los elevados porcentajes en tiro, vimos la mejor y más agresiva versión en defensa del equipo de Tyronn Lue.

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"Fue una victoria total del equipo", dijo Lue tras el triunfo por 132-106. "Los muchachos que salieron del banco estuvieron geniales. PG y Kawhi realmente marcaron la diferencia: PG primero y Kawhi después. Y eso es lo que necesitamos de nuestros dos mejores jugadores para poder ganar y preparar la mesa para que el resto funcionen mejor, y lo hicieron".

Es poco habitual contar poderosas presentaciones de Leonard y George jugando juntos con la elástica de los Clippers. De hecho, por importancia y cifras, se trata probablemente del mejor encuentro que han disputado como pareja de la franquicia angelina. Y es que, además de su noche con los puntos, ambos fueron básicos en el versátil entramado defensivo que complicó la noche de Utah.

Mitchell terminó con 30 puntos; Joe Ingles añadió 19; y otros tres jugadores estuvieron en dobles dígitos de anotación. Es más, los Jazz tuvieron gran acierto desde la línea con 19 de 44 en triples (43,2%). ¿La cuestión? Clippers tuvo la puntería más fina, con una intratable noche por encima del 50% en triples (19 de 36, 52,8%), y mordieron en defensa con una agresividad todavía sin desvelar en la serie, partiendo de los 65 puntos combinados entre las dos estrellas.

Vimos la nueva propuesta de dobles marcas agresivas de Lue sobre Mitchell. De hecho, podemos hablar incluso de muros de varios defensores adaptados a la movilidad del jugador. Los elegidos de Lue se cierran sobre el gran generador del equipo, que sin Mike Conley tiene que ejercer todavía más de acróbata.

Cuando Leonard y George se unieron fueron proclamados la pareja de mayor potencial de dominio en la NBA moderna. A falta de conocer su encaje y estructura alrededor, en defensa han ofrecido versiones alejadas de sus mejores años. Sin embargo, cuando aprietan y exhiben intensidad atrás son destructivos. La plantilla de especialistas caníbales potencia las posibilidades.

En esta ocasión vemos juego de bloqueo directo con Mitchell, la acción más habitual de la ofensiva de Jazz. Kawhi, defensor del bloqueador, se olvida de Bogdanovic para tender la trampa. Sí, en esta ocasión funciona a la perfección, pero en caso de no hacerlo vemos ya la predisposición: cerrar a Donovan. Están con él su defensor y Leonard, más Mann pendiente.

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"Con nuestras dos estrellas, son dos de los mejores de la liga", dijo el entrenador de los Clippers, Tyronn Lue. "Es lo que necesitamos de ellos todas las noches". Leonard tuvo tramos destructivos en defensa en Primera Ronda, aunque dosifica los esfuerzos. Eso sí, cuando aparece irrumpe con energía.

¿Cuál es el punto principal de la estrategia? Dirigir a Mitchell al aro. Está muy fino desde el triple y los Clippers buscan sacar la bola de sus manos en forma de pase o dirigirle a canasta, donde le espera el sistema de ayudas. Aquí, el segundo caso. Disponer de cuerpos largos y que recorren rápido el campo, como Marcus Morris o Nico Batum, resulta clave.

"Ambos entendemos que tenemos que ser agresivos a partir de este momento y hacer lo que sea necesario para ganar. Eso es solo nuestra mentalidad", añadió George tras el Game 3, un encuentro que le permite tomar aire tras unos Playoffs algo grises hasta el momento. "Teníamos que salir, hacer que este equipo comenzara bien en ataque y, nuevamente, ser agresivos. Eso es exactamente lo que se va a reducir para nosotros en el resto de partidos".

Los Clippers parecen encontrar su camino llenando la pista de la mayor cantidad de especialista tiradores y defensivos. La consolidación de Reggie Jackson como base titular (18,3 puntos y 63,2% en triples contra Utah) y el nuevo reparto de minutos dejan a Rajon Rondo sin jugar en los Game 2 y 3. Mientras, Lue impulsa el aprendizaje defensivo, incentiva el tiro exterior y confía en Leonard y PG: Para ese crecimiento atrás es importante también cómo están rotando y cayendo. En este clip vemos a los Clippers realizar una notable transición, que termina en George desviando la bola y un contraataque con triple de Luke Kennard.

Defensa versátil y aniquiladora de espacios; dos estrellas anotadoras en su prime; y el small-ball e incrementar tiros de tres. Estas son las tres claves básicas de los actuales Clippes, cuya seria candidatura al anillo se decidirá estos días, y para ello el aprendizaje debe continuar.

Tras dos primeros partidos muy mejorables, los Clippers tuvieron una energía diferente jugando en casa. Respuesta potente del equipo con su rendimiento defensivo al alza, no tanto por resultados, sino por sensaciones. Se aprecia crecimiento en aspectos clave de la defensa, como la comunicación y las rotaciones a seguir. Y esa es la línea que necesitan. La de una defensa de enorme potencial cuyas ansias por mejorar no cesan, dirigidos siempre por las mejores versiones de Kawhi y George.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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