Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: El partido casi perfecto de Nikola Jokic y los precedentes históricos

Los Denver Nuggets tenían una difícil papeleta en el Game 2 de su serie ante Portland Trail Blazers. Después de haber caído en el inicio de la eliminatoria no podían permitirse una derrota más o pondrían en juego toda su temporada. Los ajustes de Mike Malone giraron en torno a reducir la fluidez ofensiva de sus oponentes, frenándoles a media pista y tratando de aislar a Damian Lillard como el único anotador potencial del conjunto de Oregon. Los de Colorado dieron un salto cualitativo en defensa, protegiendo mucho mejor la pintura para poner el 1-1. Un triunfo que no habría sido posible sin la intervención salvadora de Nikola Jokic, quien dejó claro una vez más que detenerle en ataque es prácticamente imposible.

Un gigante de 2,13 que maneja el balón a más de 7 metros del aro con la confianza de un exterior y cuya capacidad de pase ha alcanzado niveles históricos de eficiencia y eficacia. No obstante, aquellos momentos en los que el pívot serbio decide poner el balón en el suelo y ser él quien lidere en anotación, no hay defensa agresiva que le frene pues siempre encuentra el hueco o el ángulo para romper las líneas del oponente.

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Con 38 puntos en 15 de 20 tiros de campo, incluyendo un 2 de 4 desde el triple, Jokic logró liderar a Denver al triunfo por 128 a 109 sobre Portland, añadiendo además 8 rebotes, 5 asistencias y 1 robo. El desempeño ofensivo del nativo de Sombor no encontró freno en la deficiente defensa de los Blazers que trataron sin éxito de cortar la afluencia de balones que este recibía siendo más agresivos sobre el manejador.

El Joker completó una actuación sobresaliente que bien valió el empate en la serie, convirtiéndose de paso en el primer pívot desde Shaquille O'Neal en conseguir una efectividad del 75% en tiros de campo con más de 35 tantos, 5 rebotes y 5 asistencias en los Playoffs. Una noche a la altura de muy pocos antes que el serbio en su posición pues únicamente lo habían firmado Pat Ewing en 1990 ante los Boston Celtics, Kareem Abdul-Jabbar en 1983 contra los Blazers y el mencionado Shaq frente a los Sonics en 1998. Una exclusiva lista a la que se une ahora Nikola, tomando el testigo de Giannis Antetokounmpo (2020) y Kevin Durant (2013) como los únicos en realizar algo semejante en el siglo XXI.

"Ellos subieron la agresividad en el partido y nosotros también. Igualamos su agresividad, quizás la superamos", comentó el jugador al concluir el duelo.

El encuentro que firmó Jokic fue posible gracias al uso que Mike Malone consiguió hacer de este en el costado ofensivo. Con Jamal Murray fuera y con Aaron Gordon siendo defendido muy de cerca por la plantilla rival, los ataques fueron comandados por los bases de Denver, recalando el peso tanto en Campazzo como en Morris, quienes tuvieron una noche correctísima en ese sentido. Lo habitual en los de Colorado es que el serbio amase durante un buen tiempo el balón, entre unos 4 y 5 segundos por posesión de media, pero que en el Game 2 los Nuggets trataron de reducir en cierto modo.

Los entrenados por Malone siguieron usando a Jokic como anotador, pero lo escondieron en la ofensiva para que no fuese el foco principal. ¿Cómo? Haciendo de él un facilitador. En acciones de bloqueo directo con la pantalla por debajo de la línea de triple en muchas ocasiones, los Nuggets jugaron con la defensa rival para dotar al serbio del mejor espacio posible sin verse alterado por las rotaciones de Portland.

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Los de Terry Stotts trataron de frenar el movimiento de balón de Denver concentrando su atención sobre los manejadores del pick & roll, de este modo al ser figuras de un talento presumiblemente menor al de Jokic sería más sencillo impedirles jugar correctamente, sobre todo si el pívot decidía continuar hacia canasta. Sin embargo, el de Sombor se abrió hacia la media distancia, en concreto en la línea de tiro libre, consiguiendo 6 de sus 15 aciertos en ese tipo de situaciones, ya fuese con un lanzamiento o posteando.

Pero el uso de Jokic como ejecutor no se quedó únicamente en situaciones de 2 contra 2 sino que los Nuggets supieron encontrarle en salidas de bloqueos indirectos o en juego sin balón, conectando 4 de sus intentos así, incluyendo una de las mejores acciones de la noche por obra y arte de Facundo Campazzo.

La fragilidad de la defensa en el bloqueo directo por parte de los Blazers ha sido una constante a lo largo de todo el curso, algo que el staff de los Nuggets ha sabido leer tras el Game 1. En el primer choque de la serie los de Colorado infringieron mucho daño a estos en situaciones así, conectando 4 de sus 6 intentos. Mientras, en la Fase Regular acabaron en el 22º puesto en general en posesiones de bloqueo y continuación, concediendo 1,17 puntos por posesión y un 53,3% de acierto.

La conjunción Nuggets y Jokic es una de las más devastadoras de toda la NBA por la diversidad ofensiva de la que hacen gala, pudiendo castigar a sus oponentes de maneras muy distintas y que, como experimentó Portland, un error de planteamiento puede costar muy caro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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