Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Paul George fue más agresivo y anotó 31 puntos: "Despertaron un fuego dentro de nosotros"

Paul George ha sido uno de los jugadores más destacados de la NBA en las últimas temporadas y en parte por su presencia en el plantel es que LA Clippers ha aparecido como candidato al título en la campaña anterior y en este curso, pero a la hora de los Playoffs ha tenido algunos vaivenes en su rendimiento que lo dejaron como el blanco de las críticas, especialmente el año pasado pero también en estos Playoffs 2021 que no están siendo un camino de rosas para su equipo.

Los angelinos habían perdido los dos primeros duelos contra Utah Jazz y tenían la presión de ganar este domingo para mantenerse con buenas opciones en la Segunda Ronda: ningún equipo en toda la historia de la liga ha podido remontar una desventaja de 3-0. Estuvieron a la altura del desafío: ganaron por 132-106 tomando el control del encuentro en los minutos finales del primer cuarto y mostraron la capacidad de reacción que ya habían tenido contra Dallas Mavericks, rival que se imponía por 2-0 contra ellos en la Primera Ronda y terminó siendo eliminado por 4-3.

Esa capacidad de reacción fue impulsada por George, que firmó 31 puntos, 5 asistencias y 3 rebotes con 12-24 de campo y 6-10 en triples en sus 38 minutos en cancha, números un poco menos espectaculares que el doble-doble de Kawhi Leonard (34 tantos, 12 rebotes y 5 asistencias) pero de mayor impacto por el momento en el que llegaron: George sumó 13 tantos en un segundo cuarto que Clippers ganó por 37-26 y con el que logró irse al descanso ganando por 14 puntos de diferencia.

Así PG13 firmó su mayor marca anotadora en estos Playoffs en los que lleva diez partidos disputados y su cuarto partido con al menos 30 puntos anotados en postemporada con la indumentaria de los Clippers. También logró anotar seis triples con al menos un 60% de acierto en Playoffs por cuarta vez en su trayectoria en la NBA pero por primera vez con este equipo. Desde el costado derecho (donde encestó un 37,7% de sus tiros en Fase Regular, un 1,9% menos que de ese lugar en la zona izquierda aunque en 32 intentos más) George no se cansó de anotar triples y también llegó varias veces a definir contra la canasta, con un tiro anotado en la zona restringida en cada período del partido.

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"Pienso que intenté mis tiros, busqué esos en los que estoy más cómodo y me quedé ahí. Fue así de simple", definió George una actuación en la que quedó como el tercer jugador de la historia de LA Clippers con mayor cantidad de triples encestados en un mismo partido de Playoffs, por debajo de los ocho de Chris Paul en 2014 ante Oklahoma City Thunder y de los siete de Marcus Morris en el séptimo partido frente a Dallas Mavericks unos días atrás.

"Todo se trata sobre poner presión encima de la defensa: hacer jugadas, lanzar al aro, anotar. Mantenerme en esa mentalidad de ataque durante todo el partido", agregó un George que intentó 16 lanzamientos al aro en el primer tiempo, cifra cercana a la cantidad que había intentado en la totalidad de todos los encuentros de estos Playoffs excepto el segundo partido contra Dallas en el que realizó 22 lanzamientos en 40 minutos. En total sus 24 lanzamientos al aro son su mayor cantidad en un partido de Playoffs con los Clippers y la cuarta mayor cifra de su carrera.

"Despertaron un fuego dentro de nosotros, sabíamos que teníamos que salir y jugar así, proteger nuestra cancha", manifestó un George que respondió claro ante lo que se vio, esa mentalidad agresiva de unos Clippers decididos que respondieron ante el 8-0 inicial de Utah con su propia tormenta de triples: 10-20 en la primera mitad y 9-16 en la segunda parte. "Tenía la mentalidad de tirar, tirar, no preocuparme por el resultado, simplemente tirar. Salí, fui agresivo, encontre mis tiros y me quedé con eso", dijo el ex de Indiana Pacers.

Ese foco de la mentalidad agresiva se repitió al destacar la buena labor de Leonard: "Los dos sabemos que tenemos que ser agresivos desde este punto y hacer lo que sea necesario para ganar, es la mentalidad con la que salimos", expresó George. En 23 presentaciones de George y Leonard como compañeros en Playoffs, esta fue recién la segunda vez en la que ambos anotaron al menos 30 puntos cada uno.

"Pusimos énfasis en que él no nos gane esta noche, que la presión sea de los demás, que no tenga sus tiros. No tenemos que permitirle jugar el 1 vs. 1 y si lo hace que este rodeado. Anotará, pero tenemos que hacer que le cueste. (...) Tenemos jugadores que aman defender. Tenemos que dar un paso adelante, aceptar el desafío, de esto se tratan los Playoffs", explicó George también sobre el trabajo defensivo de los Clippers ante Donovan Mitchell, que anotó 30 puntos pero debió trabajar mucho más con el triple lanzando 5-9 desde afuera. Mitchell no pudo anotar ni un punto en el primer cuarto y se despegó recién en el segundo con 16 tantos y 4-5 en triples, pero fue contenido por debajo de los 45 y 37 tantos del primer y segundo partido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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