Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Phoenix Suns y el reto de superar lo realizado en 2010

La historia de estos Phoenix Suns parece guionizada. El rápido pero progresivo desarrollo que han ido teniendo los hombres de Monty Williams a lo largo de esta temporada es digno de película, con un arranque tibio, una fase de ascenso y seguido de un tramo de conquista que les ha llevado a las Finales de Conferencia. Por el momento.

Los de Arizona cuentan con una de las narrativas más fuertes de toda la competición: un grupo joven, sin experiencia previa en el gran escenario y que de la noche a la mañana se ha convertido en un firme candidato al título. Todo ello gracias al desembarco de una figura diferencial allí por donde pasa y para quien los años no pesan como es Chris Paul, quien ha ayudado a la construcción de una identidad y una cultura que están resultando claves en el desarrollo de los acontecimientos.

MÁS | Chris Paul y Devin Booker se lucieron y sellaron el 4-0 de Phoenix Suns ante Denver Nuggets

Con la victoria por 125 a 118 sobre los Denver Nuggets, los de Monty Williams se aseguraron el pase a las Finales de Conferencia por 4-0, barriendo de este modo a los finalistas del pasado curso sin darles apenas alternativa. De este modo Phoenix está a tan solo 4 victorias más de optar al anillo en unas hipotéticas series por el título, algo único e irrepetible.

Este 2021 marcó el final de una de las rachas negativas más largas de toda la NBA, y es que en el año 2010 se dio la última ocasión en la que los Suns pisaron los Playoffs. Entre medio la franquicia experimentó una duradera travesía por el desierto, a través de la cual vio cómo su proyecto nacía y caía año tras año, sin encontrar un rumbo fijo y acumulando activos jóvenes sin orden ni concierto.

Una espiral negativa que parecía determinada a repetirse hasta el momento en el que llegó Monty Williams, quien estableció las bases del equipo que aspiraban a ser con un estilo de juego vistoso, rápido y claro. Los resultados no acompañaron, pues el objetivo de la postemporada no fue cumplido, pero el último sprint con el que se cerró el curso dejaba claro que los de Arizona iban a dar guerra. Como así ha terminado ocurriendo.

La última experiencia de Playoffs que vivieron los Suns concluyó más tarde de lo que habrían pensado en un momento inicial. El conjunto entrenado en aquel momento por Alvin Gentry contaba con la mezcla perfecta de veteranía y juventud para tratar de dar guerra en un Oeste siempre feroz, con jugadores como Steve Nash, Amar'e Stoudemire, Jason Richardson o Robin Lopez. El gran trabajo realizado durante todo el curso acabó dando sus frutos en el cierre de la campaña cuando vencieron en Primera Ronda a Portland Trail Blazers (4-2) y más tarde barrieron a los siempre favoritos San Antonio Spurs (4-0), siendo eliminados en Finales de Conferencia por los campeones, Los Angeles Lakers (4-2).

Resulta curioso ver cómo la historia se ha repetido 11 años después para los Phoenix Suns ya que sus victorias en las dos primeras eliminatorias han seguido el mismo guion. No obstante, en esta ocasión los de Arizona cuentan con argumentos de sobra para romper con el pasado y escribir un capítulo nuevo en la que está siendo una temporada memorable. Y no solo eso, sino que han logrado ser el primer equipo en la historia en alcanzar las Finales de Conferencia tras un periodo tran prolongado de ausencia en los Playoffs:

Aquel equipo de la 2009-2010 combinaba los restos de la era D'Antoni con Nash y Stoudemire como puntas de lanza y un elenco de jóvenes prometedores que estaban llamados a tomar el testigo de los veteranos como eran Dragic, Frye, Dudley o Lopez. Sin ir más lejos, la elección de Gentry como técnico fue la respuesta de la gerencia tras la decepción experimentada con Terry Porter, quien fue despedido tras iniciar 28-23 un año antes. Gentry había sido asistente de D'Antoni y compartía buena parte del libreto del actual asistente de los Nets, por lo que su incorporación encajó a la perfección con la plantilla y les llevó hasta las Finales de Conferencia.

Los Suns de Williams están lejos de ser un canto de cisne, más bien lo opuesto, siendo el inicio de una era brillante para la organización y que ha servido para reforzar el talento que poseen figuras como Devin Booker, Deandre Ayton, Mikal Bridges o Cameron Johnson. A falta de conocer quién será su rival en la siguiente eliminatoria, Phoenix cuenta con los argumentos y las razones suficientes para creer firmemente que pueden optar a entrar en las Finales de la NBA y preservar su condición de legítimos aspirantes al anillo.

La franquicia ha visitado las Finales del Oeste en 9 ocasiones, siendo solo capaces de vencer dos años (1976 y 1993) y en este 2021 tratarán de romper el maleficio que les acompaña desde hace prácticamente tres décadas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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