Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Portland Trail Blazers vs. Denver Nuggets, tres historias a seguir del Game 6 de la serie de Primera Ronda

Primer match point en la serie. Primera oportunidad para avanzar de ronda de un lado, primera situación de extrema presión para el otro. La Primera Ronda entre Denver Nuggets y Portland Trail Blazers está teniendo un montón de condimentos que la hacen completamente emocionante, llegando a un pico en el último encuentro, donde los de Colorado aguantaron una arremetida histórica de Damian Lillard para adelantarse por 3-2 y encontrarse este jueves con una visita al Moda Center que les puede dar el pasaje a las Semifinales del Oeste.

Más | La Posesión: la importancia y el mensaje detrás de otra asistencia maravillosa de Nikola Jokic para Michael Porter Jr.

Vamos con tres historias a seguir del encuentro, pero antes...

Horario y cómo ver Portland Trail Blazers vs. Denver Nuggets

El partido será a las 2:00h, y como es habitual podrá verse en vivo y on demand a través de NBA League Pass, la plataforma de streaming oficial de la liga a la cual te puedes suscribir desde aquí.

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El factor Nurkic como diferencial

Damian Lillard podrá hacer las mil maravillas como sucedió en el choque pasado, con esos 12 triples (récord de Playoffs) y 55 puntos que fueron una pesadilla para los Nuggets. Pero si los Blazers quieren tener una opción de darse una vida más en la serie necesitarán a Jusuf Nurkic en cancha. Hasta aquí, el bosnio fue eliminado por 6 faltas personales en tres de los cinco partidos. ¿Cuáles? Sí, los tres que terminaron en victoria para Denver.

Esa situación no es para nada casual, ya que Nurk es el único jugador del plantel de Terry Stotts con la capacidad para emparejarse y complicarle un poco las cosas a Nikola Jokic, por físico y cualidades defensivas. Sin ser uno de los mejores en su posición, el bosnio tiene las herramientas para al menos dificultarle un poco el panorama al principal candidato a MVP. Sin él, para Portland es un sufrimiento: Enes Kanter fue borrado de la rotación por su debilidad defensiva, mientras que el small-ball es destrozado por The Joker. Hay un par de datos que son bien representativos:

  • Portland con Nurkic en cancha: 126,8 rating ofensivo, 107,1 rating defensivo, +19,7 rating neto
  • Portland sin Nurkic en cancha: 114,4 rating ofensivo, 135,5 rating defensivo, -21,7 rating neto

Sí, la diferencia entre los minutos con el pívot (140) y sin él (110) es de más de 40 puntos cada 100 posesiones. Inmensa, sobre todo porque los minutos afuera son muchísimos. Cuando comparte con Nurk, Jokic genera un rating ofensivo de 107,3, muy por debajo de lo habitual. ¿Cuándo se mueve sin el bosnio en cancha? Asciende a 137,1. ¿Claro el efecto, no?

Nurkic está promediando 5,0 faltas personales por partido, la cifra más alta de todos los Playoffs, y lo hace en apenas 28 minutos por encuentro. El problema, además, es que varias de esas faltas son al menos evitables. Necesita ser disciplinado e inteligente para sostenerse en el campo el mayor tiempo posible, sino las opciones de los Blazers bajarán por completo.

Facundo Campazzo, por la recuperación

El base argentino venía teniendo una sólida serie como uno de los principales complementos del equipo (11,7 puntos, 4,3 rebotes, 7,0 asistencias y 2,3 robos en 29,8 minutos entre el J2 y J4), pero su quinto partido fue uno de los de menor impacto, no sólo en los Playoffs sino en toda la temporada. Apenas 21 minutos, con 3 tantos (1-5 campo, 0-2 triples), 2 rebotes, 2 asistencias y 2 pérdidas.

Tras salir a 3m42s del final del tercer cuarto, prácticamente no ingresó más, salvo en un par de posesiones puntuales en donde Malone lo metió por cuestiones defensivas. Pero lo concreto es que estuvo lejos de ser parte del desarrollo dramático de ese cierre con doble suplementario. Claro, en la decisión del entrenador no sólo pesó que Facu no pudo tener un efecto positivo en la primera parte del encuentro, sino principalmente que Monte Morris jugó su mejor partido de la serie (28 puntos y 5 asistencias desde el banco) y que Austin Rivers continuó en línea ascedente (18 tantos, 4-8 triples, 7 asistencias).

¿Habrá reacción de su parte? Sobran ejemplos a lo largo de su carrera de dar la cara en partidos determinantes, ni hablar si llega a uno de ellos tras una tarea por debajo de su nivel habitual. El argentino tratará de dejar en claro su espíritu competitivo para ayudar a su equipo a sellar el pasaje de ronda.

Los Nuggets y sus secundarios

Pase lo que pase, lo de Denver es para destacar por completo. La descripción es simple: los de Michael Malone están a un triunfo de eliminar a un equipo con una de las grandes estrellas de la liga (Lillard) y que es parte de uno de los mejores backcourts de la competición (con McCollum,) sin contar con su segunda estrella (Jamal Murray), sin un titular clave (Will Barton) y sin una pieza valiosa de la segunda unidad (PJ Dozier).

Es más, los de Colorado aguantan el ritmo con un titular que hace poco más de dos meses estaba sin equipo (Austin Rivers), con un rookie con contrato two-way (Markus Howard) que en esta serie ya jugó el 42% de minutos que acumuló en toda la Fase Regular, y con otro jugador two-way que ofrece minutos desde el banco (Shaq Harrison). Difícil pedirle más al plantel...

Los suplentes de los Nuggets están siendo determinantes: es el quinto banco más anotador de estos Playoffs (36 puntos por encuentro), supera con claridad al de los Blazers (25 de media) y cuenta con una de las formaciones más eficientes de toda la postemporada: el quinteto Monte Morris, Markus Howard, Michael Porter Jr. (único titular), Paul Millsap y JaMychal Green genera un rating neto de +33,7 en sus 36 minutos compartidos, tercera mejor alineación (entre aquellas con al menos 35 minutos).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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