Playoffs 2021

Con un gran Paul George, LA Clippers sumó su tercera victoria seguida ante Utah Jazz

En horas muy complicadas para el equipo por la lesión de rodilla sufrida por Kawhi Leonard, por el momento afuera por tiempo indeterminado, los LA Clippers dieron una gran muestra de personalidad y rendimiento durante su visita a Salt Lake City: vencieron al Utah Jazz por 119-111, sumando su tercer triunfo al hilo en la serie y quedando con ventaja de 3-2 en el cruce. El viernes, el Partido 6 en el Staples Center.

A continuación, repasamos las observaciones más importantes que nos dejó el encuentro.

  • La gran historia del partido pasó por la producción de Paul George, quien obviamente necesitaba dar un paso adelante ante la baja de Kawhi Leonard. Y vaya que lo dio. El alero jugó uno de sus mejores encuentros en años, sobre todo por la magnitud del duelo y terminó con 37 puntos, 16 rebotes y 5 asistencias, además de tener excelentes porcentajes de tiro: 12-22 de cancha y 10-11 en libres. Una actuación extraordinaria, para seguir dejando atrás las frustraciones de postemporadas pasadas.

  • Otro que sigue teniendo unos Playoffs bárbaros es Reggie Jackson y este Partido 5 no fue la excepción: 22 puntos y un 8-15 de cancha, con varias conversiones claves en la segunda mitad, tanto por el momento como por la exigencia de las mismas, varias veces con defensores encima o el reloj de tiro llegando a cero. Nadie esperaba el nivel que está mostrando Jackson en estas semanas, pero ya no es casualidad... su presente es así de bueno.

  • La tercera pata de la victoria angelina, al menos en ataque, fue Marcus Morris: 25 puntos, 10-16 de cancha y 3-4 en triples. Sin Kawhi el equipo precisaba de otras figuras y fueron varias las que sacaron la cara. Incluyendo su reemplazo en el quinteto titular, Terance Mann, quien aportó 13 puntos en 26 minutos en el campo con un +17. Otro que ha respondido ante cada oportunidad en estos Playoffs.
  • Utah abrió el partido con una eficacia triplera insostenible, llegando a anotar 17 triples en la primera mitad, incluyendo un arranque de 6-6 para Bojan Bogdanovic durante el primer cuarto. El problema es que a pesar de la lluvia de conversiones, la diferencia al entretiempo era de solo 5 puntos... y cuando el Jazz se secó lógicamente en la segunta midad (solo 3 triples y por largo rato en 0), los Clippers se pusieron adelante para no volver a mirar atrás.
  • Bojan Bogdanovic no pudo mantener lo que parecía podía ser una noche histórica de su parte, pero aún así fue el mejor del local con 32 puntos. El segundo máximo anotador de Utah fue Donovan Mitchell con 21 unidades, pero con porcentajes realmente bajos: 6-19 de campo.
  • ¿Cómo le fue a Rudy Gobert? Por momentos fue de lo más determinante de Utah en ataque durante la sequía de la segunda mitad, lo cual marca a las claras los problemas que atravesó el equipo. En defensa sufrió más de la cuenta ante la propuesta de los Clippers de jugar con cinco perimetrales, sabiendo que el francés no se siente cómodo al tener que salir a marcar afuera de la pintura. No es casualidad que haya terminado sin un solo tapón en toda la noche. 17 tantos y 10 rebotes para Rudy.

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Así fueron todas las actualizaciones del partido al instante.

¡Bogdanovic en llamas!

Comienzo a toda máquina para un Bojan Bogdanovic absolutamente encendido: 5-5 en triples para el croata en el primer cuarto, sumando 15 puntos para impulsar a Utah a una delantera temprana. Sin embargo, los Clippers no se quedan atrás y con un buen comienzo de Marcus Morris, se ponen a solo tres: 29-26.

Los Clippers no le pierden la marcha a Utah a pesar de que Bogdanovic sigue sumando: ¡6 de 6 en triples y 18 puntos! Aún así los angelinos encuentran muy buenas respuestas de parte de Paul George (10 puntos) y de un Morris que está asumiendo mucho mayor protagonismo que de costumbre ante la baja de Kawhi. Al cabo de 12 minutos, la diferencia es la mínima: 37-36 para el dueño de casa.

Llueven los triples

Los dos equipos están mostrando un nivel de eficacia triplera asombroso en este primer tiempo y tras el huracán de Bogdanovic en el primer período, la visita sigue respondiendo y contestando los golpes. Ahora el que castiga desde el perímetro es Reggie Jackson y los Clippers toman la delantera: 44-43. Minuto de Snyder. ¿La respuesta a la salida del mismo? Para variar, otro triple: Jordan Clarkson anota el 20° tiro de tres del encuentro, todavía con 8 minutos por jugar en el segundo cuarto.

¡Sigue el bombardeo! Ahora el que calienta la mano es Clarkson, ya con cuatro conversiones de tres, mientras que aparece la séptima de Bogdanovic para darle al local ventaja de doble dígito: 56-46 promediando el segundo período. Tyronn Lue dice basta y frena las acciones.

A pesar del gigantesco 17-30 en triples de Utah en la primera mitad, los Clippers se las arreglaron para mantenerse en partido, de la mano de un PG13 de muy buen rendimiento: ya 22 tantos y 8 rebotes para el alero, apenas opacado por los 23 de Bogdanovic.

Utah gana pero la diferencia es corta: 65-60 al entretiempo.

Clippers aprovecha la sequía

Luego de ese infalible primer tiempo desde el perímetro, era lógico que Utah bajara su nivel de acierto y efectivamente eso fue lo que sucedió. El Jazz abrió el tercer cuarto secó desde el perímetro (0 de 6), algo que se vio favorecido por el excelente trabajo defensivo de la visita. En el otro costado aparecen más puntos de George, Morris y una bomba de Terance Mann para poner adelante a los de Lue: 83-78.

Los Clippers se aprovechan de un Utah que empieza a mostrarse nervioso y con una enorme caída en sus porcentajes. Paul George llega a los 30 puntos y todo el tercer cuarto se jugó al ritmo de los angelinos, que se meten a los 12 minutos finales al frente por 92-83. Rudy Gobert y su carga al rebote de ataque, lo único rescatable del local en este parcial.

Se espera por Donovan Mitchell: 10 puntos, 3-9 de cancha para Spida.

Clippers en control

Se mantiene la tendencia del tercer cuarto, con un Utah empecinado con un triple que ha desaparecido: 0-11 en la segunda mitad. Donde sí aparece el tiro de tres es por el lado de los Clippers, con conversiones de Jackson y Batum que adelantan a los californianos por 100-90 con 6:45 en el reloj.

¡Reggie Jackson! Utah se puso a tres con el empuje de Donovan Mitchell, pero aparece el base de los Clippers con una ráfaga: triplazo apretado desde una esquina y luego uno contra uno frente a Gobert, para poner a los suyos adelante por 105-97 restando 4:48. Siguen los excelentes Playoffs de Jackson.

¡Mann... enorme póster sobre Gobert! ¡Y en qué momento!

Todos los intentos de Utah en el cierre fueron en vano. No hubo milagros de mano de Mitchell, mientras que los Clippers mostraron mucha compostura para asegurar la victoria... la tercera de manera consecutiva, esta vez por 119-111 para quedar 3-2 arriba en el cruce.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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