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Playoffs 2019

Tal día como hoy en los NBA Playoffs: el inolvidable robo de John Havlicek en el Celtics-Sixers

John Havlicek y su robo de balón en 1965: historia de los NBA Playoffs
NBA Getty Images

Estrenamos sección en NBA.com. Con motivo de los Playoffs, diariamente recordaremos una efeméride con un hecho relevante ocurrido en el mismo día en el que nos encontremos. Para esta primera entrega, recordamos los 54 años del famoso robo de balón de John Havlicek.

Fecha

15 de abril de 1965

Partido, lugar y resultado

Séptimo partido de la final del Este de 1965. Boston Garden. Boston Celtics 110 - Philadelphia 76ers 109.

Relevancia histórica

Ningún equipo tiene más anillos que los 17 de los Celtics. Una franquicia en la que, entre otros, Bill Russell, Larry Bird o Paul Pierce son ídolos absolutos. Pero la jugada más recordada en la historia de los orgullosos verdes quizá no sea obra de ninguno de estas tres leyendas. Entre John Havlicek y el periodista radiofónico Johnny Most fabricaron una jugada que la propia NBA eligió en du día entre las mejores jugadas en la historia de los Playoffs. Sports Illustrated, la biblia del deporte estadounidense, fue más allá y la incluyó en su top 100 de momentos históricos del deporte. Sin duda, nos encontramos ante el robo más famoso de la historia de los Playoffs.

Tras conquistar su primer título en 1957, los Celtics se encontraban en plena dinastía. Llegaron a la postemporada de 1965 tras haber logrado los seis últimos anillos. De manera consecutiva. Aquel año llegaría el séptimo de un total de ocho seguidos. Lo nunca visto en la historia del deporte estadounidense.

En la final del Este de hace 54 años, Boston y Philadelphia habían encadenado sucesivos triunfos en casa que desembocaron el séptimo y decisivo partido del Boston Garden. Con el objetivo de poner el punto final a la dinastía verde, los Sixers (ya instalados en Philly desde 1963) aprovecharon el mal momento deportivo y financiero de los Warriors para hacerse con Wilt Chamberlain. El hombre de los 100 puntos en un partido cuya carrera NBA había comenzado también en Philadelphia, sede de los Warriors antes de su mudanza a California.

MÁS | NBA Playoffs: historia de los Boston Celtics

Chamberlain se dejó notar en aquella serie en la que promedio 30,1 puntos y 31,4 rebotes. Sus 10 puntos consecutivos en los instantes finales del Game 7 habían atemorizado al público del Boston Garden y a los jugadores de los Celtics. Del 110-99 al 110-109 con 5 segundos aún por disputarse y balón para los Sixers. Saque de fondo que recayó en las manos de Hal Greer. Lo lógico era hacerle llegar el balón en el poste a Wilt, pero Bill Russell tapó esa posibilidad. La salida que Greer encontró fue enviarle el balón a su compañero Chet Walker, quien se encontraba más abierto en el mismo lado del campo. Pero allí apareció Havlicek para interponerse en ese balón bombeado. Tocó el balón (una deflection) para hacérselo llegar a su compañero Sam Jones. Un robo que permitió que corriesen los últimos segundos mientras la locura se apoderaba del viejo y vetusto Boston Garden.

Una jugada que pasó a la historia no sólo por su relevancia, sino también por la retransmisión radiofónica de Johnny Most, quien puso su voz a los partidos de los Celtics durante casi cuatro décadas. Sus gritos de "Havlicek stole the ball! It's all over! Johnny Havlicek stole the ball!" (¡Havlicek ha robado el balón! ¡Todo ha terminado! ¡Havlicek ha robado el balón!) han quedado para siempre ligados al robo más trascendente de la historia de los Playoffs,

Protagonista

John Havlicek, un escolta y alero que fue elegido en el número 7 del Draft de 1962 por Boston. Los Celtics fueron la única franquicia de su carrera hasta su retirada en 1978 con ocho anillos, un MVP de las Finales (1974) y 13 participaciones en el All-Star. Ni Russell, Bird, McHale, Parish o Pierce. Nadie ha anotado más puntos con la camiseta del trébol que los 23.395 de John Havlicek. Descendiente de inmigrantes europeos, cumplió 79 años la pasada semana.

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