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Playoffs 2019

NBA Playoffs: Marc Gasol o la quinta esencia de los Toronto Raptors

Gasol, Raptors
NBA.com

En febrero Marc Gasol llegaba a Toronto con el cartel de líder veterano y miembro de uno de los mejores equipos defensivos de los últimos 10 años. Integrante del grit&grind, Gasol comenzaba una nueva etapa en un nuevo país pero en la misma liga; con un nuevo rol, pero con las mismas necesidades colectivas.

Los partidos pasaron y la prensa y los aficionados se impacientaban. Rotaciones extrañas, poca continuidad o incluso salir desde el banquillo. Acostumbrados a verle ser el protagonista de todo el juego en los Grizzlies, verle de rojo y negro por detrás de jugadores como Leonard, Lowry o Siakam era extraño. Pero Nick Nurse tenía un plan, una idea de juego en la que Gasol mejoraría considerablemente el mismo rol que desempeñó Valanciunas y podría ser mucho más dominante en el juego de ataque.

Después de sufrir un batacazo en el primer encuentro de la serie ante los Magic donde los Raptors rozaron su peor nivel, en el Game 2 renacieron gracias a Kawhi Leonard que se fue hasta los 37 puntos mientras que Marc Gasol acabó con 9 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 4 robos y ninguna pérdida. Junto a ellos Siakam y Lowry completaron un partido que sirvió para que los Raptors empatasen la serie y evitasen que Orlando tomase ventaja.

En ese sentido, este tipo de partido no es terreno desconocido para Gasol, ya en 2014 ante los Thunder firmó un partido de 4 robos y 5 asistencias a los que añadió 24 puntos. Es el primer pívot desde Al Horford en 2017 en firmar un partido de +5 asistencias y +4 robos y el tercero en toda la historia de los Playoffs en hacerlo sin cometer una sola pérdida uniéndose a Moses Malone y Patrick Ewing.

Desatascador y repartidor a domicilio

A estas alturas nadie se sorprende al hablar de Marc Gasol como uno de los mejores pasadores de 7 pies de la NBA actual (y quizás de toda la historia). Y lo está poniendo en práctica al máximo en esta serie, sus primeros Playoffs desde 2017, aprovechando el propio sistema de los Raptors y haciéndolo propio.

El juego de postes altos siempre ha sido una de las zonas de incidencia de Gasol, desde donde redistribuía los balones buscando cortes o encontrando situaciones de 2 contra 2 en mano a mano que le han granjeado una reputación en la liga en ese sentido.

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Abandonando la zona, Gasol hace que su defensor libere un importante espacio, mucho más cuando los Raptors juegan con cuatro jugadores exteriores muy peligrosos en penetraciones como Siakam, Leonard o Lowry y que unidos a Green desde la línea de tres crean un horizonte de posibilidades ofensivas que en el Game 2 han acabado por destruir a los Magic.

Nikola Vucevic ha defendido a Gasol en 83 posesiones y en ese periodo los Magic han acumulado un -14 de net rating con el montenegrino en pista. Alejar a un jugador como Vucevic que no se caracteriza especialmente por su rapidez o su defensa sobre bote está lastrando a los Magic. Quizás en el primer encuentro no se viese por el mal encuentro que los referentes de los Raptors realizaron, pero en este segundo encuentro la dinámica es clara.

Un ladrón experimentado

En ese sentido, Gasol ha estado exprimiendo a Vucevic en estos dos primeros encuentros. En el Game 1 le dejó en 11 puntos y en el Game 2 en 6 puntos. No es que el trabajo de Marc en defensa haya ido encaminado a forzar el fallo, sino a negar que este reciba y por tanto que intente anotar.

Vucevic ha intentado tan solo 10 tiros de campo por encuentro (28% de acierto) frente a los 17 que ha promediado en la temporada regular. Un descenso del 58% en intentos a canasta que han obligado a dar un paso adelante a otros jugadores como Gordon o Augustine sin muy buenos resultados a largo plazo.

Pero sin ninguna duda, el punto diferencial de Gasol en defensa más allá de Vucevic ha estado en sus ayudas al 2 contra 1 en defensa que en la noche de ayer le condujeron a acumular 4 robos. Esta marca que iguala su mejor encuentro en ese sentido en Playoffs desde 2014 dejaron vía libre a los Raptors para armar el contraataque con Siakam y Leonard e ir minando la moral de unos Magic que esta noche dejaron claro que necesitan varios ajustes para el Game 3.

La propuesta de Nurse con Gasol en defensa se basa en aprovechar las carencias de Vucevic como pasador y manejador para ser muy agresivo sobre él y al mismo tiempo realizar flashes en los manos a mano o en los bloqueos directos. Un ajuste muy importante que ha sorprendido a Clifford y que le obligará a cambiar su plan.

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