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Playoffs 2019

NBA Playoffs: Marc Gasol y Kawhi Leonard devuelven la esperanza a los Raptors (2-2)

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Kawhi Leonard (NBA Getty Images)

Philadelphia 76ers 96 - 101 Toronto Raptors

Estadísticas

Toronto sigue vivo y lo está gracias a Kawhi Leonard. El que fuese MVP de las Finales de 2014 lideró a los Raptors con 39 puntos (65% TC, 75% T3) a los que sumó 14 rebotes y 5 asistencias con un dominio sinigual. Un partido que no hubiera sido posible sin la incomensurable ayuda de Marc Gasol, resolutivo en los momentos calientes y negando de nuevo a Embiid. El jugador español acabó con 16 puntos y 5 rebotes, permitiendo a los Raptors empatar la serie.

Mientras, en Philadelphia lo que más se echó en falta fue a Joel Embiid que no superó los 2 de 6 en tiros de campo para unos pobres 11 puntos que contrastan de nuevo con los 29 que sumó Jimmy Butler. A él se unieron Harris con 16 y Redick con 19 en un partido que pudo caer a favor de cualquiera de los dos equipos.

La serie ahora viajará a Toronto en un Game 5 que será decisivo en la eliminatoria.

Así fue el partido

El inicio estuvo marcado por la magnífica defensa que Kawhi Leonard y Marc Gasol desplegaron sobre los 76ers llegando incluso a conseguir una renta superior a los 10 puntos. Un comienzo que pilló por sorpresa a Brett Brown, que rápidamente encontró la manera de darle la vuelta a las defensas dobles y la negación del bloqueo directo. En ese sentido Jimmy Butler sacó las castañas del fuego con 7 puntos que remediaron el entuerto.

La ausencia de Siakam y Leonard en el comienzo del segundo tiempo lastró a unos Raptors que la sola presencia de Marc Gasol no ayudaba a mantener la diferencia cosechada por los canadienses. JJ Redick dio alas a unos 76ers gracias a sus triples que progresivamente se iban ajustando a las necesidades del encuentro. Las largas ayudas defensivas de Toronto permitían a Philadelphia encontrar una vez tras otra sin demasiado problema.

La versión más desatada de Leonard abrió una brecha que Philly no vio venir, volviendo a poner a los Raptors por delante y dominando al borde de la primera parte con 17 puntos y 10 rebotes.

La batalla continuó tras el paso de vestuarios como una guerra de trincheras. El enfrentamiento entre Gasol y Embiid nos dejaba detalles de otra época, un juego muy físico y lento, donde cada detalle y cada movimiento desde el poste alto significaba un metro ganado por el rival. Los 76ers, por medio de Redick y Harris, pusieron contra las cuerdas a unos Raptors que necesitaban algo más que el talento de Leonard para ganar.

Los 76ers dieron muestra de un gran acierto en la recta final del tercer tiempo que les permitió dejar el partido en tablas a 75 puntos a falta de solamente un asalto.

Un último asalto que no decepcionó en absoluto, con los 76ers volcados en una tarea defensiva titánica que involucraba desde James Ennis a Jimmy Butler. Mientras, Lowry se encargaba del trabajo sucio y Marc Gasol daba esperanza a Toronto de luchar por la victoria.

Cuando parecía que Joel Embiid iba a decantar la balanza a favor de Philly apareció una inesperada versión de Marc Gasol que conectó a la perfección con Leonard para poner a los Raptors por delante y asegurarse el triunfo.

Los ajustes defensivos de Toronto

Los Raptors salieron con una mentalidad clara: tratar de mejorar su imagen después del Game 3. Con Kawhi Leonard sobre Ben Simmons desde el primer instante, el juego de Philadelphia quedó muy afectado, los balones circulaban menos y las posesiones eran mucho más largas.

Esos cambios en la parcela defensiva condujeron a los 76ers a iniciar el encuentro con un 6 de 20 en el lanzamiento. Los diferentes emparejamientos y la incidencia de Gasol sobre Embiid aumentaron la impaciencia de los locales, teniendo una peor selección de tiro.

Los Raptors optaron por realizar unas ayudas defensivas desde el lado débil muy largas, tratando así frenar el empuje de Simmons y Butler y forzarles a cometer pérdidas.

Un Kawhi de otro mundo

Leonard volvió a ser la cara amable de un partido complicado para los Raptors. Su impacto ofensivo superaba la capacidad de Kyle Lowry para generar juego en el resto del equipo.

Una primera parte en la que Kawhi consiguió superar sin muchos problemas tanto la defensa de Simmons como la de Harris permitió a Toronto marcharse al descanso ganando por apenas 2 puntos con sus 17 puntos y un 6 de 10 en el lanzamiento.

Ante el mal estado físico demostrado por Pascal Siakam, Leonard tuvo que dar un paso adelante sin más ayuda que la de su propio talento ofensivo. El desacierto desde la línea de tres por parte del resto de los Raptors con un 5 de 19 desde el triple en la primera mitad a pesar de crear numerosas oportunidades forzó a un mayor peso ofensivo del propio Kawhi.

Gasol vuelve a anular a Embiid

El jugador catalán de los Raptors sigue en su particular batalla individual contra Joel Embiid. La estrella de los 76ers estuvo muy lejos de la versión mostrada en el Game 3, solo hace falta ver sus números y su incidencia en pista.

Embiid no se sintió en absoluto cómodo, teniendo a Gasol encima durante todo el partido, presionando cada balón y negando que el camerunés recibiese.

Gasol anuló completamente a Embiid dejándole en 9 puntos con un 40% de acierto y con la sensación de que había estado fuera de juego todo el partido.

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