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Playoffs 2020

NBA Playoffs: ¿Cómo le fue a Toronto Raptors en su historia en los Game 7?

El eterno "nunca subestimes el corazón de un campeón" que siempre nos recuerda a Rudy Tomjanovich se personificó una vez en estos Playoffs 2020 . Toronto Raptors , cuando el juego, el talento y las sensaciones indican lo contrario, se ganó una opción de meterse en las Finales de la Conferencia Este a puro sacrificio, constancia y personalidad. Boston Celtics no sólo parece, sino que está siendo más en estas Semifinales. Pero el 3-3 parcial , después del dramático triunfo canadiense en doble prórroga en el Game 6 , nos lleva al tercer Game 7 de esta postemporada.

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Por segundo año consecutivo, el conjunto de Nick Nurse se encuentra con un séptimo partido en esta instancia, y no hace falta hacer mucha memoria para recordar lo que pasó en 2019. ¿Un tal Philadelphia 76ers como rival? ¿Un tal Kawhi Leonard con el último balón? Sí, aquel heroico lanzamiento ante la humanidad de Joel Embiid que se metió pidiendo permiso y con muchísimo suspenso mientras sonaba la bocina es la última imagen de los Raptors en Game 7.

Será la sexta vez en la historia de la franquicia en este tipo de partidos , situaciones en las que llevan tres victorias consecutivas. Vamos con el repaso de ellos.

Todos los Game 7 de Toronto Raptors

Año Partido Instancia
2019 Toronto 92 - Philadelphia 90 Semifinales del Este
2016 Toronto 116 - Miami 89 Semifinales del Este
2016 Toronto 89 - Indiana 84 Primera Ronda
2014 Toronto 103 - Brooklyn 104 Primera Ronda
2001 Toronto 87 - Philadelphia 88 Semifinales del Este

El recuerdo de los partidos previos

2019: victoria por 92-90 ante Philadelphia 76ers

El 12 de mayo de 2019 no es un día más, ni para la historia de la liga ni mucho menos para Toronto Raptors . La noche en donde la leyenda, corta pero fantástica, de Kawhi Leonard en Toronto empezó a tomar forma . Una serie golpe por golpe entre dos equipos poderosos y candidatos llegó a una definición completamente dramática, de las más apasionantes y cerradas de todos los tiempos. Y el final, lógicamente, entregó uno de esos momentos que se transforman automáticamente en clásicos.

Partido igualado en 90, 4,2 segundos en el reloj, reposición desde el lateral izquierdo de parte de Marc Gasol . Leonard recibe por el eje de cancha y sobre la línea de triples y el resto es historia: zafa de la presión de Simmons, escapa hacia la derecha, toma un poco de separación sobre un Embiid que también saltó sobre él y saca el lanzamiento largo desde la esquina derecha sobre la humanidad de JoJo. Uno, dos, tres, cuatro... Ese fue el número de rebotes en el aro antes de que el balón entrara mientras sonaba la bocina. Del silencio y el suspenso a la explosión absoluta en Canadá.

Los Raptors, con Kawhi como bandera ( 41 puntos y 8 rebotes, además del primer buzzer beater ganador en un Game 7 en la historia de la NBA ), avanzaban a la definición de Conferencia, segundo paso en un camino que terminaría con el anillo de campeón tras vencer a Golden State Warriors.

2016: victoria por 116-89 ante Miami Heat

El conjunto de Canadá no dejó dudas en la definición, con un triunfo atípicamente amplio para el contexto que le permitió clasificarse por primera vez en su historia a las Finales de Conferencia . ¿Quién brilló? Nada más y nada menos que Kyle Lowry, quien sigue siendo el líder en este 2020: 35 puntos (11-20 campo, 5-7 triples, 8-11 libres), 7 rebotes, 9 asistencias y 4 robos en 42 minutos . Aquel equipo de Dwane Casey tenía en el plantel a un rookie Norman Powell y al argentino Luis Scola , quien no ingresó en aquel duelo.

2016: victoria por 89-84 ante Indiana Pacers

Los Raptors venían de completar la mejor Fase Regular de su historia hasta ese momento, y con el #2 del Este (56-26) se medían en Primera Ronda ante los siempre complicados Pacers de Frank Vogel, que reaviviaron los fantasmas del pasado de los canadienses. Sin embargo, DeMar DeRozan apareció para marcar la diferencia (30 puntos) . No fue la mejor noche ofensiva de los canadienses (38,2% campo, con 5-14 para Lowry), pero supieron crear una distancia de 14 para entrar al último cuarto con cierta comodidad a la hora de cerrar. Powell trajo 13 tantos en 23 minutos desde el banco.

2014: derrota por 104-103 ante Brooklyn Nets

Después de cinco temporadas en blanco, los Raptors regresaban a los Playoffs como el #3 del Este, con ventaja de localía ante los Nets que se aferraban a lo poco que quedaba de ilusión del proyecto con Paul Pierce, Kevin Garnett, Deron Williams y Joe Johnson . Pese a tener la chance de cerrar como local, Toronto se quedó en la puerta ante la mayor jerarquía y experiencia de Brooklyn en momentos decisivos. Pese a la ventaja durante casi todo el duelo, los neoyorquinos estuvieron cerca de perderlo. Kylw Lowry tuvo el intento para ganarlo en el cierre, pero su intento después de casi perder el balón recibió el tapón ganador de Pierce.

2001: derrota por 88-87 ante Philadelphia 76ers

La mejor actuación en los Playoffs hasta aquel momento por parte de los Toronto Raptors no había sido más que una barrida de los Knicks en la temporada 1999-2000, en donde no consiguieron ganar. El equipo se recompuso y reestructuró para alcanzar mejores resultados, dejando escapar a Tracy McGrady y centrándose en Vince Carter. La decisión funcionó y la venganza ante New York se cobró un año después.

En semifinales de Conferencia esperaban los Philadelphia 76ers, el mejor equipo de la Conferencia en aquel momento, con un Allen Iverson de otro mundo que venía mermado por las lesiones. En el duelo decisivo, después de prácticamente llevar la batuta de todo el encuentro a excepción del primer tiempo (donde Mckie fue clave), Toronto vivió un momento trágico. Los 76ers con un punto de ventaja a falta de 22 segundos fallaron su último lanzamiento dando la opción a los canadienses de ganar en el último suspiro. Pese a que Carter se zafó con facilidad de su par, este falló el tiro ganador, condenando a Toronto a la derrota.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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