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Playoffs 2019

Un día como hoy en los Playoffs: Paul Pierce lidera a Boston hacia una remontada espectacular

Paul Pierce
Pierce fue la figura de los Celtics GettyImages

Bienvenidos y bienvenidas a una nueva entrega de esta sección diaria de NBA.com en la que repasamos lo más destacado de lo ocurrido en este día a lo largo de la historia de los Playoffs. Para este sábado 25 de mayo nos remontamos a 2002 para recordar la hazaña de Boston Celtics.

MÁS | Ayer en los Playoffs: los Nets alcanzan sus últimas Finales

Fecha

  • 25 de mayo de 2002

Partido, resultado y lugar

  • Boston Celtics 94-90 New Jersey Nets
  • FleetCenter de Boston

Relevancia histórica

New Jersey Nets y Boston Celtics protagonizaron las finales del Este. Con Jason Kidd y Kenyon Martin como líderes, los Nets habían finalizado la campaña como el mejor equipo del Este. Tras eliminar a Indiana Pacers por 3-2 y a Charlotte Hornets por 4-1, se encontraron con Boston, terceros en el Este: los Celtics habían borrado a Philadelphia 76ers y a Detroit Pistons.

En el duelo decisivo del Este, New Jersey se adelantó en el primer encuentro y Boston robó a domicilio el segundo. En el tercer cruce, los Nets estuvieron a punto de recuperar su localía gracias a una ventaja de parcial de 21 puntos durante el trámite. Sin embargo, Paul Pierce construyó una remontada histórica en el último parcial: anotó 19 de sus 28 puntos durante el último cuarto y para que Boston se impusiera por 41-16 en los doce minutos finales y se quedara con el triunfo por 94-90.

"Nuestra actitud nunca permite darnos por vencidos, ni siquiera a nosotros mismos. En el periodo final, cuando el partido está en duda, soy un jugador diferente", reflexionó Pierce, la figura de aquel plantel.

Aquella remontada fue histórica: hasta ese día, los Phoenix Suns mantenían el récord de 18 puntos frente a Houston Rockets en las semifinales de la Conferencia del Oeste de 1994. Los Celtics quebraron aquella barrera de revertir una desventaja de más de 19 puntos, en la que 178 equipos habían caído, al establecer una nueva marca de 21 unidades. La marca, por supuesto, fue superada en los años siguientes hasta que Los Angeles Clippers establecieron una nueva marca en la actual postemporada al levantar 31 puntos frente a Golden State Warriors en el segundo juego de la primera ronda del Oeste.

Los Celtics, que no pisaban unas finales desde 1987, cayeron en los siguientes tres juegos y recién volvieron a jugar por un anillo en 2008, cuando vencieron a Los Angeles Lakers. Los Nets fueron barridos por Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA, un anticipo de lo que sucedería un año más tarde en la misma instancia frente a los San Antonio Spurs en sus últimas Finales.

El protagonista

Paul Pierce nació el 13 de octubre de 1977 en Oakland y fue elegido en el Draft de 1998 con la décima selección por Boston Celtics, camiseta que vistió durante 15 temporadas antes de pasar por Brooklyn Nets, Washington Wizards y Los Angeles Clippers hasta retirarse en 2016-2017.

Pierce ganó un solo anillo en su carrera, en la campaña 2007-08 con Boston Celtics. En aquella oportunidad fue MVP de las Finales. Además integró en 10 oportunidades el Juego de las Estrellas. Once años después de haber sido el verdugo de los Nets, fue traspasado a Brooklyn en uno de los trades más polémicos de la historia.

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