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NBA Power Rankings: Semana 24

Power rankings

Los playoffs están a la vuelta de la esquina y con ello llega la penúltima entrega de los Power Rankings de la temporada 2018-19. Milwaukee Bucks siguen en la punta a pesar de la victoria que les robó Trae Young, mientras que Oklahoma City Thunder tiene un bajón impresionante de cara a playoffs.

MÁS: Power Rankings: Semana 23

Además, presentamos nuestro quinteto ideal de la pasada semana, formado por dos jugadores backcourt y tres de frontcourt (aleros, ala-pívots y pívots).

  • Devin Booker (Phoenix): 52,3 puntos, 6,3 asistencias y 5,7 rebotes.
  • James Harden (Houston): 37 puntos, 9 rebotes, 7,7 asistencias y una tapa.
  • Paul George (Oklahoma City): 28,3 puntos, 9 rebotes, 2,5 asistencias y un robo.
  • Julius Randle (New Orleans): 25 puntos, 8,3 rebotes y 3,7 asistencias.
  • Joel Embiid (Philadelphia): 29,5 puntos, 11,5 rebotes, 4 asistencias y 2 robos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

#1 Milwaukee Bucks

  • Récord: 57-20 (2-1 en la semana)
  • Puesto anterior: 1 (se mantiene)
  • Próximos partidos: Nets (V), 76ers (V), Nets (L) y Hawks (L)

Giannis Antetokounmpo y los Bucks han encontrado la manera de recuperarse a todas las lesiones que han llegado en las últimas dos semanas. Tuvieron victorias contundentes contra los Rockets y Clippers, que son dos franquicias del Oeste que estarán en playoffs y son bastante peligrosas. Ante los Hawks, un chispazo de Trae Young provocó la caída de Milwaukee.

Malcolm Brogdon, Pau Gasol y Nikola Mirotic no estarán con los Bucks en el comienzo de la postemporada por lesión, mientras que Donte DiVincenzo está fuera. Mike Budenholzer y compañía tendrán que encontrar el camino para mantenerse en la cima del Este.

The Greek Freak promedió esta semana 26,5 puntos, 11,5 rebotes y 4,5 asistencias

#2 Utah Jazz

  • Récord: 46-30 (3-0)
  • Puesto anterior: 8 (+6)
  • Próximos partidos: Hornets (L), Suns (V), Kings (L) y Clippers (V)

Como en la campaña anterior, Utah arremetió en la parte final de la temporada y, tras una semana con tres triunfos frente a Chicago Bulls, Phoenix Suns y Los Angeles Lakers, consiguió nueve victorias en sus últimos diez encuentros.

Con Rudy Gobert como ancla defensiva, y circunstancialmente principal arma ofensiva después de una semana en la que promedió 20.7 puntos y 12.7 rebotes, y Donovan Mitchell recuperando sensaciones como un anotador solvente -18.7 puntos-, Quin Snyder mantiene a los Jazz en la quinta posición del Oeste y lanzado a la caza de Portland Trail Blazers en busca del factor cancha.

Un ascenso pronunciado que les hace soñar con una posición más alta en la post-temporada que permita a los de Ricky Rubio aspirar a algo más que simplemente hacer acto de presencia en los Playoffs.

#3 Portland Trail Blazers

  • Récord: 48-28 (3-1)
  • Puesto anterior: 6 (+3)
  • Próximos partidos: Timberwolves (V), Grizzlies (L), Nuggets (V) y Nuggets (L)

Una buena semana arruinada por una noticia que puede truncar su futuro: la escalofriante lesión de Jusuf Nurkic, quien se perderá entre seis y ocho meses, probablemente haya sepultado sus chances en el Oeste. Portland, que derrotó a Brooklyn, Chicago y Atlanta, perdió a un jugador clave para su aventura en la postemporada.

Sin Nurkic, Damian Lillard es la respuesta: promedió 25.3 puntos, 7.3 asistencias y 5.8 rebotes en los cuatro encuentros. Seth Curry, con un altísimo 45.5% de tres puntos, sumó 15.8 puntos para escoltar a Lillard. Enes Kanter fue la tercera espada, con 14.8 puntos y 9.8 rebotes.

La temporada se complica en sobremanera para los de Stotts que no contarán con McCollum y el mencionado Nurkic. Algo que no significa un descenso de rendimiento inmediato cuando hablamos de los Blazers y sobre todo de Lillard.

#4 Golden State Warriors

  • Récord: 52-24 (2-1)
  • Puesto anterior: 2 (-2)
  • Próximos partidos: Nuggets (L), Lakers (V), Cavaliers (L) y Clippers (L)

Los actuales bicampeones de la NBA cayeron agónicamente en overtime frente a Minnesota Timberwolves en un encuentro polémico. Como revancha, vapulearon a Charlotte Hornets en la gran noche de Willy Hernangómez. Los Warriors están mostrando su versión más irregular pero lo cierto es que son los máximos candidatos de cara a la postemporada.

Existen muchas dudas alrededor de los de Kerr pero jamás hay que dudar de un equipo que ha ganado tres anillos en cuatro temporadas. ¿Habrán escondido algo estos últimos meses? El modo playoffs de los Warriors parece imbatible.

#5 Houston Rockets

  • Récord: 49-28 (2-1)
  • Puesto anterior: 4 (-1)
  • Próximos partidos: Kings (V), Clippers (V), Knicks (L) y Suns (L).

James Harden no se detiene: 37 puntos, 7,7 asistencias y 9 rebotes de promedio en una semana en la que además marcó un nuevo triple-doble con 50 puntos frente a Sacramento Kings. La Barba sigue liderando a un equipo que cayó frente a Milwaukee Bucks pero que vapuleó a Denver Nuggets, un posible cruce a futuro.

Clint Capela es el socio perfecto para Harden en un pick&roll productivo para los Rockets. El interior promedia 19,3 puntos, 13,7 rebotes y 1,7 tapones por encuentro. Los Rockets se mantienen terceros en el Oeste a la espera de que Denver se caiga en la recta final.

#6 LA Clippers

  • Récord: 47-31 (3-1)
  • Puesto anterior: 5 (-1)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Lakers (L) y Warriors (V)

Ya clasificados a playoffs, los Clippers bajaron un puesto a pesar de las tres victorias que consiguieron (Cavaliers, Timberwolves y Grizzlies) porque las necesitaban conseguir y la única derrota de la semana fue ante los Bucks, franquicia con mejor récord. Ahora queda luchar en el resto de la temporada regular.

#7 Toronto Raptors

  • Récord: 54-23 (3-0)
  • Puesto anterior: 9 (+3)
  • Próximos partidos: Magic (L), Nets (V), Hornets (V) y Heat (L)

Una de las dos franquicias que consiguió ganar tres partidos y no caer en ninguno. Los Raptors comienzan a enderezar el rumbo después de dos malas semanas con el objetivo de acabar de la mejor manera de cara a los Playoffs. Vencieron en dos ocasiones a los Bulls y una a los Knicks y encaran un futuro complejo frente a equipos del Este que tratarán de entrar en la post-temporada.

#8 Philadelphia 76ers

  • Récord: 49-27 (2-1)
  • Puesto anterior: 7 (-1)
  • Próximos partidos: Mavericks (V), Hawks (V), Bucks (L) y Bulls (V)

El tercer puesto en el Este parece que los 76ers ya lo tiene asegurado y alcanzar a los dos primeros se ve complicado. Viene una semana en la que intentarán encontrar la fórmula a la ausencia de Joel Embiid, quien promedió 29,5 puntos, 11,5 rebotes, 4 asistencias y 2 robos.

Tanto Ben Simmons como Jimmy Butler han sabido tirar del carro cuando el grupo ha necesitado algo más que el rendimiento de Embiid. Los 76ers vienen en buena racha y tratarán de mantener sanos a sus jugadores importantes para el gran reto que se avecina.

#9 Denver Nuggets

  • Récord: 51-25 (2-2)
  • Puesto anterior: 3 (-6)
  • Próximos partidos: Warriors (V), Spurs (L), Trail Blazers (L) y Trail Blazers (V)

Semana con altibajos para Denver con triunfos frente a Detroit Pistons y Oklahoma City Thunder pero dos derrotas inesperadas frente a Houston Rockets, por su contundencia, y Washington Wizards, ya eliminado de playoffs. De la mano de Nikola Jokic, Denver sigue luchando por el primer puesto del Oeste, mano a mano frente a Golden State.

#10 Orlando Magic

  • Récord: 38-39 (3-1)
  • Puesto anterior: 17 (+7)
  • Próximos partidos: Raptors (V), Knicks (L), Hawks (L) y Celtics (V)

Una de las mayoras subidas de esta semana. Los Magic están tomando un nuevo aire en busca de conseguir el boleto a los playoffs y se encuentran en el noveno puesto con marca de 38-39, mientras que los Heat, que es el octavo, tiene récord de 38-38.

#11 Los Angeles Lakers

  • Récord: 35-42 (3-1)
  • Puesto anterior: 22 (+11)
  • Próximos partidos: Thunder (V), Warriors (L), Clippers (V) y Jazz (L)

Eliminados de playoffs y ya sin LeBron James, Los Angeles Lakers vivieron una gran semana en la que dejaron en el camino a Washington Wizards, Charlotte Hornets y New Orleans Pelicans. Claro que las victorias llegan en un momento de la temporada en la que ya son alegrías estériles para una franquicia que vivió una de las mayores decepciones de sus últimos años por el fracaso del primer año del proyecto LeBron.

Los californianos encontraron en Kentavious Caldwell-Pope, Kyle Kuzma y Reggie Bullock a sus máximos anotadores. La recta final de la temporada tendrá a unos Lakers enfocados en rezarle al destino para que su pick de lotería sea el más alto posible. La próxima agencia libre será determinante para Pelinka, Magic y LeBron.

#12 Boston Celtics

  • Récord: 45-32 (2-1)
  • Puesto anterior: 15 (+3)
  • Próximos partidos: Heat (L), Heat (V), Pacers (V) y Magic (L)

Boston mejoró esta semana venciendo a los Cavaliers y Pacers, aunque cayeron ante los Nets. Ya están en el cuarto lugar y tienen la oportunidad de tener la ventaja de cancha en la primera ronda de postemporada, solo que tendrán que hallar esa consistencia que no han encontrado en toda la temporada.

#13 Detroit Pistons

  • Récord: 39-37 (2-1)
  • Puesto anterior: 16 (+3)
  • Próximos partidos: Pacers (V), Pacers (L), Thunder (V) y Hornets (L)

#14 Miami Heat

  • Récord: 38-38 (2-1)
  • Puesto anterior: 11 (-3)
  • Próximos partidos: Celtics (V), Celtics (L), Timberwolves (V) y Raptors (V)

#15 San Antonio Spurs

  • Récord: 44-33 (1-2)
  • Puesto anterior: 12 (-3)
  • Próximos partidos: Hawks (L), Nuggets (V), Wizards (V) y Cavaliers (V)

#16 Washington Wizards

  • Récord: 32-46 (2-2)
  • Puesto anterior: 20 (+4)
  • Próximos partidos: Bulls (L), Spurs (L) y Knicks (V)

#17 Sacramento Kings

  • Récord: 38-39 (2-2)
  • Puesto anterior: 19 (+2)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Cavaliers (L), Jazz (V) y Pelicans (L)

Se terminó la aventura de los Kings en su mejor temporada en años. Sacramento es un plantel joven que superó sus propias expectativas en una temporada en la que muchos ubicaban a la franquicia como uno de los peores equipos de la liga. Si bien batallaron hasta el final y se quedaron a las puertas del objetivo, los Kings sentaron las bases para su futuro.

#18 Atlanta Hawks

  • Récord: 28-49 (2-1)
  • Puesto anterior: 24 (+6)
  • Próximos partidos: Spurs (V), 76ers (L), Magic (V) y Bucks (V)

#19 Memphis Grizzlies

  • Récord: 31-46 (2-2)
  • Puesto anterior: 26 (+7)
  • Próximos partidos: Trail Blazers (V), Mavericks (V) y Mavericks (L)

#20 Oklahoma City Thunder

  • Récord: 44-33 (1-3)
  • Puesto anterior: 10 (+10)
  • Próximos partidos: Lakers (L), Pistons (L), Timberwolves (V)

La debacle de Oklahoma City es notoria con caídas frente a Memphis Grizzlies, Dnever Nuggets y una inesperada derrota frente a Dallas Mavericks. Pese a contar con dos estrellas como Russell Westbrook y Paul George, el rumbo de la franquicia de Billy Donovan parece en problemas de cara a la postemporada. En el octavo puesto del Oeste, Golden State aparece en su horizonte. No será fácil para OKC.

#21 Brooklyn Nets

  • Récord: 39-38 (1-2)
  • Puesto anterior: 14 (-7)
  • Próximos partidos: Bucks (L), Raptors (L), Bucks (V) y Pacers (V)

#22 Charlotte Hornets

  • Récord: 35-41 (1-2)
  • Puesto anterior: 18 (-4)
  • Próximos partidos: Jazz (V), Pelicans (V), Raptors (L) y Pistons (V)

#23 New Orleans Pelicans

  • Récord: 32-46 (1-2)
  • Puesto anterior: 23
  • Próximos partidos: Hornets (L), Suns (V) y Kings (V)

#24 Minnesota Timberwolves

  • Récord: 34-42 (1-2)
  • Puesto anterior: 21
  • Próximos partidos: Trail Blazers (L), Mavericks (V), Heat (L) y Thunder (L)

#25 Dallas Mavericks

  • Récord: 30-46 (1-2)
  • Puesto anterior: 29
  • Próximos partidos: Philadelphia (L), Timberwolves (L), Grizzlies (L) y Grizzlies (V)

#26 Indiana Pacers

  • Récord: 45-32 (0-3)
  • Puesto anterior: 13 (-13)
  • Próximos partidos: Pistons (L), Pistons (V), Celtics (L) y Nets (L)

#27 Cleveland Cavaliers

  • Récord: 19-58 (0-3)
  • Puesto anterior: 27 (igual)
  • Próximos partidos: Suns (V), Kings (V), Warriors (V) y Spurs (L)

#28 Chicago Bulls

  • Récord: 21-56 (0-3)
  • Puesto anterior: 25 (-3)
  • Próximos partidos: Knicks (V), Wizards (V) y 76ers (L)

#29 New York Knicks

  • Récord: 14-62 (0-2)
  • Puesto anterior: 30 (+1)
  • Próximos partidos: Bulls (L), Magic (V), Rockets (V) y Wizards (L)

#30 Phoenix Suns

  • Récord: 17-60 (0-3)
  • Puesto anterior: 28 (-2)
  • Próximos partidos: Cavaliers (L), Jazz (L), Pelicans (L) y Rockets (V)

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