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Toronto Raptors

¿Qué hemos aprendido del primer mes de Marc Gasol en los Toronto Raptors?

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Marc Gasol (NBA Getty Images)

Los Toronto Raptors completaron un movimiento ganador en el cierre de mercado da hace justo un mes al enviar a Delon Wright, CJ Miles, Jonas Valanciunas y una futura segunda ronda de Draft a los Memphis Grizzlies a cambio de Marc Gasol, un tres veces all-star.

En el momento de la operación, elucubramos sobre cómo podría encajar el español en los dinosaurios.

Ahora que lleva un mes en su equipo, es el momento de reevaluar su encaje y tratar de conseguir una perspectiva más cercana de su impacto en el equipo.

Estadísticas de la temporada

Equipo P MPP PPP RPP APP ROBPP TPP TC% 3P% TL%
Grizzlies 53 33.7 15.7 8.6 4.7 1.1 1.2 44.4 34.4 75.6
Raptors 9 23.6 10.6 5.8 3.9 0.9 0.9 48.1 44.4 73.9

Anotación inconsistente

Si buscabas una señal que indicase que Marc todavía se está adaptando a su nuevo entorno, es esta.

En sus nueve partidos con los canadienses, ha cosechado una sola cifra anotadora en cinco de ellos, registrando un promedio combinado de acierto del 33,3% en tiros de campo.

También tuvo problemas en la derrota en la prórroga de la pasada semana ante los Pistons, en la que falló 8 de los 10 lanzamiento que intentó, incluyendo el que podría haber evitado el tiempo extra y dar la victoria a los de Nurse.

El mediano de los Gasol nunca ha destacado por ser un gran anotador, pero los Raptors dieron por él a Valanciunas, quien está promediando cerca de 20 tantos por noche con los Grizzlies. Si Toronto quiere ofrecer su mejor versión en la postemporada, necesitará que Marc sea un anotador más consistente, tanto como si parte de titular como de reserva.

Lo positivo para los Raptos es que el catalán ha apilado ya algunas actuaciones importantes. La primera llegó ante los Nets, cuando anotó 11 de sus 16 puntos en los primeros minutos del último cuarto.

En dichos minutos, mostró todo su repertorio, convirtiendo tres canastas en el poste y dos lanzamientos exteriores.

Gasol hizo más de lo mismo en la victoria sobre los Blazers en su primera aparición como titular junto con Kyle Lowry Kawhi Leonard. Concluyó el duelo como el segundo máximo artillero de los Raptors: 19 tantos y una serie de 9/13 en tiros.

La parte que menos hemos visto en Canadá de su repertorio ofensivo es su tiro de tres. Se ha mostrado mucho más receptivo a lanzar de media distancia que desde el perímetro, algo sorprendente si tenemos en cuenta lo mucho que ha evolucionado su juego en las últimas temporadas.

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Esto no es necesariamente algo malo, pero su capacidad para abrir la pista con su tiro exterior es una de sus principales características que le diferencian de Valanciunas y Serge Ibaka.

Será interesante comprobar si esta tendencia se mantiene. En caso de hacerlo, los equipos rivales tendrán que seguir manteniendo un cuidado con Marc que no deberían hacer ante Ibaka y Valanciunas, cuyo lanzamiento exterior resulta menos fiable. No obstante, desde la temporada 2016-17 Big Spain se encuentra tercero en los pívots tanto en triples lanzados como convertidos.

Circunstancia que hace que los otros equipos salgan a defenderle cuando tiene el balón en el perímetro. Aunque esté promediando menos de un triple intentado por partido con la camiseta de los Raptors.

Un pasado del más alto nivel

Lo que le falta en anotación, lo suple como pasador.

El interior está promediando 3,9 asistencias por noche y 5,9 por cada 36 minutos con los Raptors. No sólo le sitúa por detrás de Lowry y Fred VanVleet como el tercer mejor del equipo, sino que supondría la mejor marca de su carrera por un amplio margen.

En la posición de pívot, los Raptorts nunca habían tenido a un pasador como Gasol. Según Basketball-Reference, Oliver Miller es el único cinco que ha registrado una media de más de dos asistencias por noche con la franquicia. El siguiente en la lista, Marcus Camby y sus 1.8 registradas hace dos décadas.

Para ser justos con ellos, no ha habido muchos siete pies en la NBA moderna que puedan pasar como el internacional español. Desde hace mucho tiempo es uno de los mejores distribuidores desde el codo, zona en la que ha sido líder en toques de balón en cada una de las últimas seis temporada. Y no es es alguien fácil de frenar con un dos contra uno en el poste o en las continuaciones en el pick&roll.

Si lo hacen, las defensas corren el riesgo de que haga llegar el balón a alguno de los cuatro tiradores de los que siempre suele estar rodeado en Canadá.

Lowry puede acabar siendo uno de los más beneficiados a largo plazo con la llegada de Gasol. Los dos ya han mostrado una química muy particular en situaciones de bloqueo directo y mano a mano. Gasol ha potenciado los cortes del base.

"Simplemente le doy el balón y es empezar ya a cortar. Así de bueno es", decía Kyle al respecto de lo que significa jugar con el catalán.

Igual de importante resulta su capacidad para mover el balón. Según NBA.com, retiene el balón 1,63 segundos de media cada vez que entra en contacto con él desde que es jugador de los Raptors. La tercera marca más baja del equipo esta campaña.

¿Por debajo de él? Un Chris Boucher que apenas juega y CJ Miles, un tirador puro que ahora se encuentra en Memphis.

Serge Ibaka toma decisiones prácticamente en el mismo rango de tiempo que Marc, aunque en su caso suele ser para ejecutar su propio tiro y no ofrecer un pase extra.

La franquicia espera que la falta de egoísmo de Marc ayude a reducir la diferencia entre los dos estilos de juego mostrados esta temporada. Uno más pensado para los aclarados de Kawhi Leonard cuando está en cancha y otro en el que el balón circula más cuando este se encuentra en el banquillo.

Aunque sólo han sido nueve partidos, los primeros resultados resultan muy esperanzadores. Antes del traspaso, los Raptors ocupaban la 22ª posición de la Liga en porcentaje de asistencias. Desde el trade, ocupan la segunda plaza, sólo por detrás de los Denver Nuggets.

Parece que sus pases han sido contagiosos.

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Una defensa que promete

Marc no es ese tipo de jugador que puede cambiar en cualquier posición, pero es un defensor tan inteligente que entiende dónde colocarse a sí mismo y cómo usar su tamaño para sacar ventaja.

Se puede ver en jugadas como esta, donde obstruye a Jusuf Nurkic en el poste y usa sus centímetros para provocar la pérdida.

Gasol está mejor capacitado para defender a interiores grandes que Ibaka. Esto explica el porqué sus tres titularidades han llegado ante los Orlando Magic, Portland Trail Blazers y Detroit Pistons, equipos que emplean a pívots más tradicionales.

Esto debería resultar muy provechoso en los playoffs si los Raptors se cruzan ante gente como Hassan Whiteside (Heat) o Andre Drummond (Pistons) en la primera ronda. Si siguen avanzando, esta capacidad de Marc será aún más importante ante los Sixers de Joel Embiid.

La pasada campaña Al Horford creó innumerables problemas a Philadelphia con su defensa, sin excesivas ayudas, a Embiid. En un principio, el español podría plantear unos problemas similares a los de Brett Brown en una serie a siete partidos.

Por estas razones, no es muy recomendable quedarse con los números en defensa de Gasol en sus nueve primeros partidos con los Raptors. Antes de la derrota ante los Rockets, eran ligeramente mejores con él en pista, pero ahora están 6,2 puntos por cada 100 posesiones peor con él sobre el parqué.

Datos que probablemente seguirán fluctuando hasta que no tengamos una base más amplia con la que trabajar.

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¿Y ahora qué?

La capacidad pasadora y defensa siempre irán de la mano del mediano de los Gasol. Es en la anotación en lo que tenemos que fijarnos de ahora en adelante.

Cuando es titular importa menos ya que los Raptors acumulan suficientes puntos de Lowry, Leonard y Pascal Siakam, pero su capacidad para anotar es especialmente crítica desde el banquillo. La segunda unidad ha experimentado dificultades durante buena parte del curso. De ahí que le necesiten desesperadamente.

Ya ha demostrado que puede cumplir este papel en los Raptors, sólo que no de manera consistente.

Mucho de esta mejora podría llegar una vez se ajuste a su nuevo rol, jugando la menor cantidad de minutos de su carrera.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente la de la NBA o sus organizaciones.

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