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La NBA regresa a Seattle en medio de una brutal expectación

Durant returns to where he played as a rookie
Durant returns to where he played as a rookie (Getty Images)

Aunque sea de pretemporada, este viernes se va volver a disputar un partido de la NBA en Seattle casi una década después.

"Las entradas se vendieron en unas horas. No ha habido un sólo partido de la NBA en 10 años, por lo que cualquier posibilidad de que la gente de Seattle asome la cabeza va a ser aprovechada", dice Dave Mahler, uno de los presentadores del programa radiofónico sobre deportes en la 950 KJR. Pocos están tan entusiasmados como él con la idea que la ciudad vuelva a dar cobijo a la NBA. "La mayoría de los aficionados en el pabellón serán de los Sonics".

Mahler no tienen ninguna duda de que los aficionados de los Sonics estarán a la altura. "Van a montar el show, confía en mí", comenta.

El retorno de la NBA a Seattle también supondrá el regreso de Kevin Durant al Key Arena, el pabellón que albergará el partido entre los Warriors y los Kings.

Por primera vez desde el 13 de abril de 2008, Durant jugará su primer partido NBA en la ciudad que le vio debutar como profesional. "La NBA ha demostrado mucha inteligencia trayéndole de vuelta. Sólo estuvo aquí un año, pero hizo un gran trabajo conectacondo con la comunidad. Se hubiera convertido en una verdadera estrella. Se fue siendo un bebé y ahora regresa siendo todo un hombre", explica Mahler.

"Diez años después la gente sigue mostrando mucha pasión. Existe mucho apoyo a los Sonics y al baloncesto. Una camina por la ciudad y la gente lleva gorras, camisetas y artículos de los Sonics", prosigue Mahler.

Una observación que no ha pasado por alta para algunos comerciantes locales. Jamie Munson es el propietario de Simply Seattle, una cadena de de ropa desportiva que tiene tres establecimientos en Seattle. "Los Sonics tienen una conexión muy profunda con Seattle. Es difícil conseguir artículos del equipo sin recurrir a Internet, así que queremos construir un lugar para sus aficionados. Que recuerden los buenos días de antaño. Nadie en Estados Unidos ha conseguido reunir una colección semejante sobre un equipo que ya no existe", relata Munson.

Aproximadamente la mitad de las ventas proceden de los Sonics, seguidos de los Seahawks (NFL) y Mariners (MLB) en tercer lugar. "Es un comienzo estupendo que confirma nuestra creencia de que los fans de los Sonics no han desaparecido", continúa. Oriundo de Montana, los Sonics siempre han estado entre sus equipos favoritos. "Me encanta el baloncesto y tengo dos hijos que también juegan. Esta temporada las Storm de la WNBA han arrasado. Esto ha permitido que la ciudad vuelva a disfrutar de baloncesto al más alto nivel y recordar a los Sonics", analiza Munson.

Todos están entusiasmados. No sólo por la vuelta de la NBA, sino por la de Kevin Durant. "La expectación es máxima", comenta la encargada de una tienda Pioneer de la ciudad. En parte, este hype se debe a la presencia de Kevin Durant. "Compramos nuestras entradas en primera línea para no perdernos ningún detalle. Hoy la ciudad va a enloquecer con el baloncesto. También hay muchas ganas de dar la bienvenida a Kevin Durant. Es muy popular en la ciudad".

El deporte forma parte de la cultura de Seattle. Cuando uno camina por sus calles puede ver a su gente llevando prendas de equipos como los Mariners, Seahawks o de la Universidad de Washington. Pero hay algo relativo a los Sonics que esta ciudad no se puede sacudir. "Los Sonics forman parte del ADN de Seattle", cierra Mahler.

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