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San Antonio Spurs

San Antonio Spurs, al alza: los detalles de la racha que les ha devuelto a puestos de playoffs

¿Se acuerdan cuando San Antonio Spurs estaba sumido en un mar de dudas por su mal rendimineto y se encontraba en el penúltimo lugar de la Conferencia Oeste? No ha pasado mucho tiempo desde entonces, pero el presente genera una sensación de haber transcurrido una eternidad. Los Spurs han dejado atrás aquel tramo y ahora atraviesan su mejor momento de la temporada. La victoria del miércoles en Orlando, un aplastante 90-129, le permitió sumar su sexto triunfo en los últimos siete partidos, racha que le ha permitido regresar a la zona de playoffs (8° con 17-15). ¿Qué ha cambiado? Veamos...

¡Volvió la defensa!

Gran parte de los problemas de los texanos en el pasado pasaban por el costado defensivo. Algo que llamaba la atención por tratarse de un aspecto en el que siempre han destacado los equipos de Gregg Popovich. La cuestión, al menos durante esta racha, parece haberse solucionado.

En los últimos siete partidos (seis victorias), San Antonio tiene un rating defensivo (puntos permitidos cada 100 posesiones) de 99,4, el segundo mejor de toda la NBA en este lapso. En sólo uno de estos encuentros permitió que el rival superara los 100 tantos. También en este tramo, los Spurs son los que menor porcentaje en tiros de campo le permiten a sus rivales: apenas un 41,2%.

Lo interesante, además, es que durante esta racha, los de Pop se encontraron con rivales complejos, como los Lakers de LeBron James, Utah Jazz, Clippers y Philadelphia.

De atrás hacia adelante

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Por supuesto Ahora no

A veces no hay mucha ciencia. Mejorar en defensa permite soltarse en ataque. "Cuando conseguimos defender, tenemos más libertad. Podemos salir y correr, por ejemplo. Mientras logremos defender, tenemos la confianza para subir el ritmo y encontrar buenos lanzamientos para nuestros jugadores", analiza DeMar DeRozan.

Y los números ratifican esa sensación: San Antonio tiene el mejor rating ofensivo de la NBA en este tramo de siete partidos: 121,5 puntos cada 100 posesiones. Sí, el Net Rating da 22,1, el mejor de los 30 equipos y por mucho margen (Boston es el siguiente, con 13).

Cuatro de las 10 mejores anotaciones de la temporada de los Spurs llegaron en estos siete encuentros, y los seis triunfos están entre los 10 más amplios de la 2018-2019.

LaMarcus Aldridge, el factor diferencial

Hay una tendencia clara a lo largo de esta temporada: cuando Aldridge está a su nivel, San Antonio da un salto. Y el ala-pívot parece encontrar poco a poco su gran forma de la pasada campaña.

Cuatro de las seis victorias de esta racha llegaron con LaMarcus superando los 20 puntos, algo que está marcando una diferencia: En esta 2018-2019 lo hizo en 17 oportunidades, y los Spurs ganaron 14 de esos encuentros. Que es lo mismo que decir que, cuando él rompe la barrera de los 20 tantos, el récord del equipo es de 14-3. Cuando no lo hace, en cambio, la marca es de 3-12.

En sus últimos siete partidos, el ex Portland promedia 21,1 puntos (60% en tiros de campo), 6,9 rebotes y 1,4 asistencias. Determinante desde todo punto de vista.

Rudy Gay, la tercera pata

No es casualidad que Rudy Gay haya dicho en los últimos días que por fina ahora se est'a empezando a sentir como el jugador previo a la lesión en el Tendón de Aquiles de hace unos años. El alero está recuperando su mejor forma, y los Spurs le necesitan para complementar a la dupla DeRozan-Aldridge.

En los últimos siete encuentros, Gay promedia 16,3 puntos (63% en tiros de campo), 7 rebotes, 2,7 asistencias, 1,1 robos y 1 tapón en 27,3 minutos. Números claramente superiores a los que tenía antes de estos partidos (13,6 tantos, 6,7 rechaces, 2,1 asistencias y menos de una recuperación y tapón en 27,1 minutos).

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