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Toronto Raptors

El transformado Serge Ibaka va a por todas: "Como mínimo, los Raptors tenemos que jugar la final de Conferencia"

James Goldstein y Serge Ibaka
Getty Images

Había ciertos reparos con el nuevo proyecto de los Raptors. Un entrenador jefe, Nick Nurse, sin experiencia previa al mando de una franquicia NBA. Y, sobre todo, el estado físico y compromiso de Kawhi Leonard. Después de once partidos disputados (10-1 de balance), las dudas son cosa del pasado. El dolor causado por el adiós de DeMar DeRozan es prácticamente inexistente y Toronto un serio aspirante a ocupar el trono de LeBron James en el Este.

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El equipo asombra por su profundidad y nivel de juego. Por lo visto en el último y exigente back to back en la cancha de los Lakers y los Jazz, y aunque suene a temeridad, parece que da igual que juegue o no un Kawhi aún entre algodones.

El obejtivo de los Raptors, la final de Conferencia

Uno de los principales culpables de este gran inicio de curso en Canadá es Serge Ibaka. "Tenemos un buen equipo. Hemos mejorado mucho y vamos a seguir mejorando. Estamos muy fuertes, especialmente defensivamente. Como mínimo tenemos que llegar a final de Conferencia", recalcaba después de la aplastante victoria conseguida en Salt Lake City en declaraciones recogidas en la cuenta de Twitter del periodista Francisco Vázquez.

Durante su etapa en los Thunder a Ibaka se le achacaba no ser capaz de dar un paso al frente cuando el equipo no contaba con Kevin Durant y/o Russell Westbrook. Después, en sus dos campañas completas lejos de OKC, su zona de acción se alejó del aro, justo donde se había hecho un nombre en la NBA como protector atrás y finalizador en campo contrario.

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Este curso, con 29 años cumplidos el pasado septiembre, estamos viendo al Ibaka más completo y decisivo de siempre. Tanto por sensaciones como por números. "Todo el trabajo que he hecho durante el verano está ahora dando sus frutos", comentaba el internacional español. Se refería a los meses de entrenamiento individual en Miami junto a Hugo López, nuevo seleccionador sueco y, entre otros, exayudante de Pablo Laso en el Real Madrid.

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Más por menos

Es chocante, alternando la titularidad con la suplencia, Serge presenta una media de 26,5 minutos en cancha. Salvo en su curso rookie (2009-10), nunca había jugado menos en la Liga. Pero a pesar de ello está firmando 18 puntos por encuentro. Hasta el momento, la mejor marca de su carrera. Hay que remontarnos a la 2013-14 para topar con su mejor registro en una campaña completa (15,1 tantos). En el Staples estableció su tope personal en 34 tantos. Su segundo partido de al menos 30 puntos este curso. En sus nueve primeras campañas, en un total de 679 encuentros de regular season, sólo había llegado a la treintena en una ocasión.

También presenta su career high en porcentaje de aciertos en tiros de campo. Su 59,3% en tiros de campo mejora en 2 puntos el 57,3% de la 2012-13. Y eso que aquella temporada no lanzaba ni un triple (0,7) por noche. El tiro de tres puntos comenzó a ser un recurso habitual en su juego a partir de la 2014-15, su penúltimo año en los Thunder. Con este, son ya cinco sus años como triplista. Aunque eso sí, por el momento el actual curso es el que menos triples (2,3) desde entonces.

Más cómodo cono único pívot y sin Valanciunas

Se nota la influencia de haber vuelto a jugar más cerca del aro. Sin ser un dato extraordinario, sus 7,4 rebotes suponen también su mejor marca desde la 2014-15. Datos que se explican con su rol como único pívot. El plan de Nurse es claro. En los once encuentros disputados hasta la fecha, Serge y Valanciunas no han coincidido sobre el parqué ni un solo minuto. La pasada campaña ambos compartieron un total de 1.476.

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