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Los Angeles Lakers

Sorpresa en Los Angeles Lakers: Magic Johnson renuncia a su cargo de presidente

Magic Johnson
Getty Images

Los Angeles Lakers cumplían con sus entrevistas de rigor en la previa del partido ante los Portland Trail Blazers (el último de una movida y decepcionante campaña) cuando Magic Johnson sorprendió al mundo al anunciar en una improvisada conferencia de prensa que dejará de ser el presidente de operaciones de la franquicia angelina, cargo que ostentaba desde el 21 de febrero de 2017 en reemplazo de Jim Buss.

La sorpresa fue mayúscula, incluso en los despachos de la franquicia. Magic explicó que nadie, ni Jeanie Buss ni Rob Pelinka, estaba al tanto de su decisión. Johnson asegura que tomó esta decisión este pasado martes. "Era más feliz cuando no era el presidente", argumentó y aclaró que quiere a Jeanie Buss, propietaria de los Lakers, como si fuera su hermana y que el paso dado es fundamental para salvaguardar la relación entre ambos. Buss se enteró al mismo tiempo que el resto del mundo de su renuncia.

Entre llantos y risas, Magic respondió a todas las preguntas y se mostró feliz por concluir su etapa en los Lakers, como si se hubiera sacado un peso de encima: "Soy un pájaro libre y no puedo ser esposado. Es un buen día. Podré volver a ser un símbolo de la Liga", destacó. Uno de los argumentos que esgrimió fue su imposibilidad de poder, por ejemplo, felicitar a Russell Westbrook después de su doble triple-doble. Ya como expresidente, Magic reconoció que aquella situación que protagonizó con Ben Simmons le molestó porque le hizo ver "como el chico malo": "Espero volver a ser quien era antes de tomar este empleo".

El impacto de la noticia despertó a los principales analistas de la liga. Adrian Wojnarowski, de ESPN, fue lapidario: "Desde que asumió el rol de presidente de los Lakers, Magic Johnson nunca estuvo totalmente comprometido con su trabajo. Muchas veces estuvo viajando, lejos del equipo. Sus horarios de oficina eran limitados. No hacía mucha labor de scouting. Liderar a un equipo NBA conlleva un gran compromiso de tiempo y energía", escribió en su Twitter.

Magic no confirmó los motivos de su paso atrás, más allá de sus razones personales. El posible despido de Luke Walton, rumor que se sostiene hace tiempo y que podría efectuarse una vez concluida la temporada, podría ser una de las razones: "Es difícil cuando amas a una organización como yo amo esta organización. Es difícil cuando quieres a una persona como amo a Jeanie. No quiero lastimarla. Y amo a Luke". Tampoco se expidió sobre Rob Pelinka cuando le pidieron una evaluación de las cualidades de él como general manager: "¿Creo que Rob es el GM indicado? Esa es una decisión que Jeanie debe tomar".

Sobre el futuro de los Lakers, Magic es optimista: "Yo les digo que estamos en una buena posición. El año próximo seremos buenos. Si conseguimos a otro de esos jugadores, seremos realmente buenos. Si no nos estuviéramos moviéndonos en la dirección correcta, me quedaría".

El primer año de LeBron James en Los Angeles terminó con los Lakers fuera de los playoffs en un fracaso mayúsculo que parece haberse cobrado a su primera víctima. En total, el balance de los Lakers con Magic al frente de los despachos ha sido de 79 victorias por 108 derrotas. El quinto peor récord en el Oeste durante en dicho periodo. Con Magic al frente, los Lakers no han conseguido volver a disputar los Playoffs.

La reacción de Jeanie Buss

La propietaria de la franquicia e hija del mítico Jerry Buss recurrió a Twitter para agradecer a Magic su labor. "Me ha encantado trabajar codo con codo junto a ti", destacó Jeanie Buss.

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