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La temporada 2018-19 de Dwyane Wade, Dirk Nowitzki o Vince Carter podría ser la última

Nowitzki, Wade, Carter
Getty Images

2018 no ha sido una temporada más. Conforme los respectivos equipos iban cayendo eliminados en la post-temporada comenzaban a aflorar más y más rumores que recaían sobre los jugadores más longevos de la liga. Cada verano estos vientos de despedida suelen ser una tónica y en muchas ocasiones una noticia más que esperada. Pero no por conocida es menos dolorosa. Este verano los rumores se han centrado en jugadores muy relevantes de la liga como Dwyane Wade, Vince Carter o Dirk Nowitzki, entre otros.

Así pues, en esta temporada que inicia no podremos disfrutar de grandes jugadores (ahora leyendas) como acostumbrábamos cada octubre, año tras año. Como bien es conocido, en los últimos meses hemos dicho adiós entre otros a Manu Ginobili, Boris Diaw, Juan Carlos Navarro o David West entre otros tantos eternos secundarios.

Por ello mismo, es preciso valorar a quienes todavía superada la barrera de los 36 años continuarán, al menos, un año más en la NBA. Lo cual no es poco y habla tremendamente bien de la progresión que se está produciendo en la recuperación y tratamiento de lesiones.

Dwyane Wade, Miami Heat (17ª temporada)

El caso Wade ha sido quizás quien más ha levantado expectaciones y ha llamado la curiosidad a la gran mayoría. Un jugador capaz de todo y cuyo límite ha sido siempre su propio cuerpo, o más bien la resistencia de este. Tras idas y venidas, el tres veces campeón de la NBA decidió renovar con Miami Heat por una cantidad que no ha trascendido por un año más.

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Por supuesto Ahora no

El propio Wade anunció su renovación con un emotivo vídeo en sus redes sociales bajo el título de One last dance que, a modo de metáfora, anunciaba que esta sería su última temporada en la NBA. Un vídeo cargado de emociones, de pasión, que sirve para entender en palabras de Flash lo que supone para él este año y decir adiós.

"Ha sido un verano duro para mí", decía Wade. "No todos los atletas quieren ver llegar este momento en el que tienes que tomar la decisión de seguir jugando el deporte que amas, que llevas jugando 31 años o prefieres dejarlo". Unas palabras que resuenan a rabia al mismo tiempo que invitan al optimismo, pues podremos despedirnos como aficionados de uno de los mejores escoltas de la historia.

Sobran calificativos para resumir la carrera de Dwyane Wade e intentar pintar con palabras cómo era el 'prime Wade' a quien no fue coetáneo no es tarea fácil. Su depurado repertorio de habilidades técnicas le auparon al título en 2006 junto a Shaquille O'Neal y a la doble corona al lado de LeBron James y Chris Bosh en 2012 y 2013. Un jugador capaz de todo en ambos lados de la pista y cuya figura solo se ha visto alterada por el imparable peso de la vida. Un último baile que todo el mundo quiere visionar y que será el propio Wade el encargado de detener la música y apagar las luces cuando todo llegue a su fin.

Dirk Nowitzki, Dallas Mavericks (21ª temporada)

Los últimos años han sido un total calvario físico para la leyenda europea. Una lesión del talón de Aquiles, una reciente operación en su tobillo y diferentes molestias musculares nos han privado de disfrutar de un Nowitzki en su versión más madura. Ante él, una temporada de cambio y transición hacia una nueva etapa con la llegada de Luka Doncic y la incorporación de DeAndre Jordan que suman más efectivos a los ya presentes Harrison Barnes, Dennis Smith Jr y Wesley Matthews.

Como apuntó el entrenador Rick Carlisle, este año podría ser el primero en la carrera del alemán en el que partiría desde el banquillo como sexto hombre.

MAS | Dinastía o barbarie: cómo será la lucha por el anillo

En sus veinte temporadas en la NBA, en tan sólo 31 partidos no ha sido titular, un cambio tremendamente grande de paradigma que le obligará a reestructurar incluso sus rituales pre partido. "Cuando sales del banquillo normalmente no tienes el lujo de ir entrando en valor según avanzan los minutos" apuntaba durante el media day en unas declaraciones recogidas por Kia En Zona. "Siempre he sido alguien que ha empezado lento. Me tomaré un café extra y saldré listo para disparar" decía Dirk.

Muchos apuntan a que será el último año de Nowitzki, considerado el mejor jugador europeo que ha disputado la NBA y que atesora más de 30.000 puntos en su carrera y que ocupa el sexto puesto del ranking sólo superado por jugadores de la talla de Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Kobe Bryant, Michael Jordan y Wilt Chamberlain.

Un año, en definitiva, para seguir acumulando récords y formando dupla junto a Carlisle en una temporada en la que todo apunta a que los Mavs volverán a PlayOff tras un duro camino por el desierto.

Vince Carter, Atlanta Hawks (21ª temporada)

Historia viva del baloncesto NBA, uno de los jugadores que ha marcado a varias generaciones y que ha mantenido boquiabiertos a cientos de aficionados.

Otra de esas historias de grandes jugadores sin un anillo de campeón y que no parece preocupar a nuestro protagonista. "Quiero seguir jugando" decía, "sean los minutos que sean". "Quizás cuando ya no pueda contribuir tanto, quizás vaya a un equipo donde no juegue tanto, pero aspire al título" comentaba Carter.

Los años no parecen pasar para Carter, que mira de cerca a jugadores pasados que alargaron su carrera más allá de los 40 como Kareem Abdul-Jabbar (42 años), Robert Parish (43 años), Dikembe Mutombo (42 años) o Bob Cousy (41 años).

Tras su breve paso por Sacramento donde se centró en ser una figura de veteranía más que una referencia ofensiva, este año tomó la decisión de poner rumbo a Atlanta Hawks. Un nuevo destino en el que aspira a ser una figura de referencia para las jóvenes promesas como John Collins, Taurean Prince y, especialmente, Trae Young, la joya de la corona.

Para Carter su objetivo es "demostrar que puedo hacerlo [jugar con 41 años]. Pongo todo mi trabajo en prepararme mental y físicamente para hacerlo" añadía. Un Carter que con el paso de los años ha sabido aceptar su rol y adaptarse a las condiciones que su equipo requisiese. Un jugador de esos que hacen historia y que está condenado a vivir en una cancha de baloncesto.

Udonis Haslem, Miami Heat (16ª temporada)

Camuflado siempre como un secundario de lujo, Haslem lleva ya varias temporadas ocupando el fondo del banquillo y realizando tareas más propias de un entrenador que de un jugador. Con el paso de los años su papel ha pasado de ser un general en la pista, de ser el pegamento que mantenía unido al equipo y realizaba el trabajo sucio en cancha a ser una figura de referencia para los más jóvenes y ejercer de capitán.

A sus 38 años, Haslem firmaba un contrato por el mínimo el pasado septiembre por el que uniría un año más su camino al de los Heat. Una relación tremendamente longeva y que ha llevado a Haslem a ser una de las caras más reconocibles del equipo. "Estábamos deseando tener de vuelta a Udonis Haslem para que disputará su 16ª temporada con los Heat", comentaba el Presidente Pat Riley.

Todo apunta a que este será su año de despedida del baloncesto puesto que ya en la última campaña apenas ha disputado 14 partidos y en los últimos tres solamente 67. Un último pase con el que Haslem y Wade cerrarán la etapa más exitosa de la historia de la franquicia, una historia que no podría entenderse sin ambos dos, cada uno en su ámbito y que les llevó a conquistar tres anillos de campeones.

Otros veteranos en el limbo:

  • Jason Terry, sin equipo (20ª temporada)
  • Kyle Korver, Cleveland Cavaliers (16ª temporada)
  • Zach Randolph, Sacramento Kings (18ª temporada)
  • José Manuel Calderón, Detroit Pistons (14ª temporada)

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