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Indiana Pacers

¿Y ahora? Qué les espera a los Indiana Pacers sin Victor Oladipo

Victor Oladipo, en el momento de caer lesionado
Getty Images

Tratando de evitar la canasta fácil al contraataque de Pascal Siakam, Victor Oladipo se lesionó la rodilla derecha. Una jugada que puede suponer el punto final para su temporada y que puede influir muy negativamente en los Pacers. En estos momentos aún no hay diagnóstico oficial. Hoy jueves han de realizársele aún las pruebas pertinentes. Pero los presagios no son los mejores. Desde el seno de la franquicia hablan de una "lesión seria". Ojalá todo quede en un susto. Ahí tenemos el reciente caso de Caris LeVert. Cuando todo apuntaba a lo peor, los exámenes médicos del día posterior a la lesión en el pie evitaron el paso del quirófano. En Brooklyn esperan que el escolta regrese esta misma campaña.

Nada se puede descartar aún, aunque siendo realistas, lo más normal es pensar en una baja a largo plazo. En no volver a ver más a Dipo esta campaña con los de Indiana. Sus compañeros le dedicaron una victoria de enorme prestigio ante los Raptors. "No podría estar más orgulloso", tuitearía después Kevin Pritchard, presidente del equipo.

Ganar a Toronto, un rival directo, da optimismo a los Pacers. En estos momentos presentan casi un 70% de victorias (32-15), son el tercer mejor equipo del Este y el cuarto de toda la NBA. Palabras mayores. En condiciones normales, el equipo de Nate McMillan (vaya manera de celebrar su triunfo 600 como entrenador) se estaba ganando en la pista el derecho a aspirar a todo. La revelación de su Conferencia en la pasada campaña, había subido aún más sus prestaciones.

Un bloque más compacto y profundo con las llegadas en verano de Tyreke Evans (llamado a tomar el relevo en el quinteto del caído) y Doug McDermott. Además de peligroso con la progresión de Domantas Sabonis como uno de los mejores sexto hombre de la Liga. Un grupo coral en ataque y agresivo atrás. A día de hoy, sólo los Bucks mejoran sus 104,1 puntos encajados por cada 100 posesiones en el ratio ofensivo.

Oladipo, decisivo como pocos en el clutch

Por la senda correcta. Ahora toca mantener el rumbo sin su máximo anotador (18,8 puntos), ladrón (1,7 robos), segundo mejor pasador (5,2 asistencias) y cuarto máximo reboteador (5,6 rechaces). Todo eso es Victor Oladipo, el hombre que más tiros de dos y triples asume en el esquema de Indiana. Pero Oladipo es mucho más que un referente. Es un jugador que llevaba camino de repetir presencia por segundo año consecutivo en el All Star Game. Una estrella en ciernes que, contra todo pronóstico, ha acabado por hacer bueno para los Pacers el traspaso de Paul George a los Thunder en el verano de 2017.

Ahí están los datos en el clutch (partidos que llegan con una diferencia igual o menor de 5 puntos a los cinco últimos minutos). Sólo Kemba Walker (5,9) y James Harden (5,2) mejoran los 5,1 puntos de Victor entre aquellos que presentan un promedio igual o superior a los 2 tantos. Pero los porcentajes de acierto de ambos respecto al de los Pacers no tiene color. El 63,2% en tiros de campo sitúa a Oladipo como uno de los más destacados del curso. De hecho, para que se hagan una idea, ese porcentaje es superior al de la mejor temporada en el clutch de las carreras de LeBron James, Kobe Bryant, Kevin Durant, Stephen Curry y James Harden.

Un calendario muy exigente por delante

Por si fuera poco, a los Pacers les queda en estos dos últimos meses y medio el tramo más exigente del curso. De acuerdo con el RPI (Relative Percent Index) de ESPN, tienen por delante el sexto peor calendario de la NBA hasta la conclusión de la regular season. Si nos atenemos a los equipos de su Conferencia, el más complicado para los equipos del Este. Entre otros, tienen aún pendientes dos enfrentamientos ante los Bucks (el equipo con mejor récord a día de hoy), los Warriors y los Nuggets.

Para quien busque refugio en el 7-4 cosechado durante los 11 encuentros en los que Dipo paró entre finales de noviembre y comienzos de diciembre, decir que hasta el momento Indiana ha gozado del segundo calendario más favorable. Van a tener que lidiar con el momento decisivo (y más complicado del curso), sin su estrella. Más que nunca, toca remar contracorriente. ¿Están preparados los Pacers para ello?

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