Golden State Warriors

Nemanja Bjelica, la inesperada estrella de la victoria de Golden State Warriors

Para jugar al máximo nivel hace falta experiencia, haberse curtido en los ambientes más complejos y adversos para así poder reaccionar del modo adecuado ante cualquier situación. La carrera de Nemanja Bjelica parecía haber entrado en una espiral negativa al término de la pasada temporada. Su insatisfactorio periplo en los Sacramento Kings le hizo desaprovechar sus mejores años como profesional en un equipo sin opciones de competir y su marcha a Miami Heat no ayudó a cambiar la dinámica. De este modo, en el momento en el que firmó con los Golden State Warriors la pasada Agencia Libre, nada hacía presagiar que el de Belgrado acabaría teniendo un rol importante más allá del típico de un veterano. Nada más lejos de la realidad.

Todo ese tiempo compitiendo en los límites de la liga, a caballo entre Minnesota y Sacramento, han acabado por dar forma al jugador que tanto necesitaba el juego interior de Steve Kerr. Una figura rápida, versátil, polivalente y que pudiese encajar en un contexto variable como es el sistema de ataque de los Warriors. Aunque a sus 33 años el serbio ya no es el cuatro abierto que maravilló en Europa sigue teniendo ese toque que le hace diferente, combinando a la perfección la posición de cuatro y de cinco como un híbrido perfecto para Golden State.

Sin lugar a dudas, Bjelica es uno de los nombres que más ha destacado en la jornada inaugural de la temporada 2021-2022 pues de sus manos se construyó la victoria de los Warriors sobre Los Angeles Lakers por 121 a 114, un triunfo contundente de los de Kerr, quienes supieron jugar con el marcador hasta subir una marcha más en el último asalto. Aunque Stephen Curry pueda llevarse buena parte de la atención por su 8º triple-doble de carrera, el éxito ante los angelinos no habría sido posible sin la intervención del ala-pívot serbio. Este entró en el último cuarto con el objetivo de dar descanso a Draymond Green y Andre Iguodala y acabó disputando todo el cuarto, completando una actuación salvadora y con una demostración de talento magnífica.

En un abrir y cerrar de ojos el jugador de 33 años se fue hasta los 15 puntos en 6 de 8 tiros de campo (85,7%), añadiendo 11 rebotes y sumando 4 asistencias y 1 robo. De este modo Bjelica se convirtió en el primer jugador en debutar con los Warriors y conseguir un doble-doble saliendo desde el banquillo desde Sam Williams en 1981.

Lo esperable de Bjelica en el momento de su fichaje es que fuese capaz de abrir el campo en ataque, lanzando desde la larga distancia, mientras que en defensa cumpliese un papel digno, logrando cambiar las marcas de manera indistinta y aportando al rebote. Pero tras su primera aparición con Golden State las expectativas se han quedado cortas. El serbio ha sacado a relucir todo su talento y experiencia para el juego, con un último cuarto en el que ha interpretado el ataque de los suyos a la perfección, moviéndose sin balón en movimientos calculados, favoreciendo la circulación de balón y haciendo posible, en definitiva, la victoria.

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El partido del ala-pívot se puede describir como que hizo constantemente jugadas ganadoras. Su conexión con Draymond Green a la hora de distribuir la pelota y que el juego no se detuviese fue justo lo que los Warriors necesitaban para corregir la atención defensiva que acaparó Curry. De este modo, los de Steve Kerr forzaron a la defensa de los Lakers a abrirse, a estar pendientes de mayores espacios y, en última instancia, a atender a más variables.

Hubo una jugada en concreto que evidencia a la perfección el impacto que tuvo la irrupción de Bjelica y lo bien que se ha integrado en el sistema de los Warriors:

Una actuación brillante en donde su capacidad de reacción, de lectura en movimiento e intuición para el corte hicieron posible el triunfo:

"Es mucho más que un tirador. Es un gran pasador y realmente un gran jugador de baloncesto", destacó Steve Kerr. "Disfruta jugando con el equipo porque consigue aplicar su juego y no estar aprisionado. Los jugadores que tienen ese tipo de visión siempre han encajado bien con nosotros".

A pesar de que el +/- no sea una ciencia exacta, en este caso sí que refleja a la perfección cómo Bjelica impactó en el juego de Golden State, sumando un +20 en apenas 25 minutos de juego, fundamentalmente gracias al parcial de 38-29 que los de la Bahía firmaron en el último asalto.

"Es genial", comentó Draymond Green. "Los rivales le fuerzan a que no tire, que ponga el balón en el suelo y ataque... Esa es una de las razones por las que logramos vencer hoy".

Con actuaciones como la de hoy ante los Lakers, Bjelica ha demostrado que es mucho más que un tirador y que su vasta experiencia como profesional es un activo incalculable para los de Steve Kerr.

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