NBA

11 grandes momentos de la rivalidad entre New York Knicks y Chicago Bulls

Los Chicago Bulls se impusieron a los New York Knicks por 109 a 103 en el United Center en su duelo 273 en la historia contando tanto partidos de Fase Regular como de Playoffs.

El historial favorece por 148-124 a los Bulls, que con Michael Jordan fueron los principales dominadores de esta rivalidad que se hizo tan intensa en la década del 90 acaparando toda la atención en la Conferencia Este, pero las dos franquicias tienen recuerdos memorables en ella y a continuación haremos un viaje en el tiempo por 11 momentos para tenerlos presentes ahora que los dos equipos están de nuevo en la élite al mismo tiempo, ubicados en el top 5 del Este.

El primer partido

Knicks y Bulls se enfrentaron por primera vez un 23 de octubre de 1966, hace ya 55 años. Fue un triunfo para los Knicks en Chicago por 124-105 con 24 puntos del base Howard Komives y la presencia de los Hall of Famers Willis Reed y Walt Bellamy en el equipo knickerbocker y Jerry Sloan y Guy Rodgers en los Bulls. Recién en el cuarto enfrentamiento pudo ganar Chicago, con un 110-107 como local el 21 de diciembre de ese año.

Aquella temporada tuvo nueve duelos de Fase Regular entre Knicks y Bulls: solamente existían 10 franquicias en la NBA de entonces.

El primer cruce de Playoffs

Recién en la temporada 1980-1981 los Bulls se mudaron a la Conferencia Este generando así muchísimas más posibilidades de tener un cruce de Playoffs con los Knicks que hasta el momento no había sucedido. En esa misma campaña llegó por primera vez, con New York terminando cuarto en la Fase Regular y Chicago siendo quinto.

La primera serie de postemporada entre estas dos franquicias fue ganada por los Bulls por 2-0, con un 90-85 en el Madison Square Garden y un 115-114 en casa definido en la prórroga. Reggie Theus, All-Star de los Bulls en aquella temporada, fue la figura de la serie.

Los drafts de 1984 y 1985

A inicios de la década del 70 los Knicks ganaron dos títulos y los Bulls estuvieron a un triunfo de jugar las Finales de la NBA, pero los años siguientes fueron de poco éxito para las dos franquicias. Por suerte para ellas, tuvieron éxito en el Draft a mediados de los ochenta y encaminaron su presente y futuro tras una serie de errores. En el Draft de 1982 los Knicks eligieron a Trent Tucker con el pick 6 y los Bulls a Quintin Dailey con el 7. En 1983 los Bulls escogieron sexto a Sidney Green y los Knicks duodécimo a Darrell Walker. Ninguno de estos jugadores haría historia como Michael Jordan, pick 3 de los Bulls en 1984, o Patrick Ewing, pick 1 de los Knicks en 1985. La rivalidad se construiría a partir de esos Drafts.

1989: Jordan, verdugo por primera vez

El segundo cruce de Playoffs entre Knicks y Bulls fue en 1989: los neoyorquinos soñaban con el éxito al llegar con ventaja de localía por su gran Fase Regular de 52-30, pero perderían esa atribución en el Juego 1 al perder por 120-109 en el Madison Square Garden y caerían eliminados por 4-2 en la segunda ronda, sin poder vencer en Chicago. Un Michael Jordan de 25 años manejó la serie a su antojo, promediando 35,7 puntos, 9,5 rebotes, 8,3 asistencias, 2,5 robos y 1,3 tapones por partido con un 55% de acierto en tiros de campo, demostrando porque en esa campaña había sido elegido como MVP y mejor defensor de la liga.

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1992: El séptimo partido

Chicago Bulls solamente atravesó dos veces un Game 7 en el camino a los seis títulos que logró: el primero de ellos fue contra New York Knicks en la segunda ronda del Este de 1992, ganando por 110-81 en casa con ¡42 puntos de Michael Jordan!, para así salvar una serie que había estado complicada: los Knicks habían ganado el Game 1 en Chicago con 34 puntos, 16 rebotes y 6 tapones de Patrick Ewing, que firmó una buena serie (22,1 puntos y 11,1 rebotes) pero no tanto como la de MJ (31,3 puntos y 4,3 asistencias).

1993: La volcada de Starks y los tapones a Smith

Los Playoffs de 1993 pondrían a Knicks y Bulls por primera vez cara a cara en unas Finales de Conferencia: habían sido los equipos más ganadores de la Conferencia Este en la Fase Regular y terminaron frente a frente en una serie muy esperada que volvió a tener ganador repetido: fue 4-2 para Chicago Bulls, que comenzó en desventaja de 2-0 tras dos derrotas en el Madison Square Garden sin poder anotar más de 91 puntos y con aquella recordada volcada de John Starks.

Los Bulls se recuperaron con dos victorias en casa por buen margen, incluyendo un partido de 54 puntos de Michael Jordan en el Game 4, dieron el golpe en New York en el Game 5 con un 97-94 de triple-doble de Jordan del que se recuerda más una jugada en la que Charles Smith, pivote de New York, fue bloqueado cuatro veces por la defensa de los Bulls cuando intentaba anotar en el último minuto del partido. Chicago terminaría avanzando de ronda para conseguir su tercer título consecutivo.

1994: El tiro de Kukoc y el desahogo de los Knicks

Michael Jordan se retiró por primera vez después de ser campeón en 1993 y eso le dio a New York Knicks la ilusión de finalmente tener el camino a las Finales despejado. Igualmente, cuando Chicago Bulls se apareció como su rival en la segunda ronda del Este y empató la serie en 2-2 con un triple ganador de Toni Kukoc en el último segundo del Game 3 y 25 tantos de Scottie Pippen en el cuarto partido, los nervios seguro crecieron en Manhattan.

New York terminaría ganando esa serie por 4-3, con Ewing promediando 22,9 puntos, 12 rebotes y 2,9 asistencias por encuentro. El equipo neoyorquino, que jugó tres Game 7 en esa postemporada, perdería las Finales de la NBA por 4-3 ante Houston Rockets.

1995: El regreso de Michael Jordan al MSG

Uno de los partidos de Fase Regular más famosos de la carrera de Michael Jordan es el llamado "Double Nickel Game", un encuentro en el que anotó 55 puntos en el Madison Square Garden contra los Knicks en apenas su quinto partido desde su primer retorno a la NBA. MJ estuvo incontrolable utilizando el dorsal número 45, guiando a su equipo a un triunfo por 113-111.

Jordan es el único jugador en la historia de la rivalidad Knicks-Bulls en anotar al menos 50 puntos en un partido: lo hizo cuatro veces, en 1986, 1993, 1995 y 1997.

1996: La última vez en Playoffs

Desde 1996 que Knicks y Bulls no se ven las caras en Playoffs: mucho tiempo sin enfrentarse para dos franquicias con tanta historia. En aquella oportunidad los Bulls ganaron la serie de segunda ronda por 4-1, sufriendo en ese enfrentamiento la única derrota (una caída por 102-99 en el Madison Square Garden) en su camino a las Finales de aquel año en las que vencieron por 4-2 a Seattle SuperSonics. Michael Jordan, una vez más, fue amo y señor en aquella serie: promedió 36 puntos, 4,8 rebotes y 4,4 asistencias por partido.

2012: El show de Carmelo Anthony

Entre las temporadas 2010-2011 y 2012-2013 vivimos los únicos tres años del siglo XXI en los que tanto los Knicks como los Bulls fueron equipos de Playoffs, dejando así encuentros memorables de nuevo.

Un partido para la historia fue el del 8 de abril de 2012 en el Madison Square Garden con triunfo de New York por 100-99 en tiempo suplementario, con Carmelo Anthony encestando primero un triple para enviar el partido a la prórroga y luego otro a ocho segundos del final para ganar el encuentro. Melo sumó 43 puntos en ese partido en el que igualó a Toby Knight (1978) como el máximo anotador de los Knicks ante los Bulls en un encuentro.

2013: El tiro ganador de Derrick Rose en su regreso

Cerramos esto con un jugador que le ha dado alegrías a los hinchas de las dos franquicias, como también lo hicieron jugadores de otro perfil como Charles Oakley, Bill Cartwright o Taj Gibson. Derrick Rose, hijo pródigo de Chicago, llevaba un año y medio sin jugar un partido como local por su primera lesión seria de rodilla cuando volvió a lo grande: a 5 segundos del final del partido anotó la flotadora ganadora del 82-81 de los Bulls ante los Knicks, en un encuentro en el que aportó 18 puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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