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All-Star 2020

Nicolò Melli, el inesperado viaje al NBA All-Star Game del tercer italiano: "Una experiencia única"

La vida puede dar muchas vueltas, unas veces tu foco puede estar en coger un avión rumbo al lugar más cálido del mundo y otras pones rumbo al gélido Chicago para formar parte de una experiencia única. Los planes de Nicolò Melli cambiaron radicalmente en las últimas 24 horas, cuando se preparaba para afrontar el encuentro contra Oklahoma City Thunder previo al parón por el NBA All-Star Game recibió una noticia inesperada: formaría parte del Team World del Rising Stars Challenge.

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"Lo descubrí por la mañana", dice Melli en el media day previo al duelo que comenzará a las 3:00h en España. Su valor como jugador internacional en su año de debut ha recibido el reconocimiento que precisaba gracias a la baja de última hora de Deandre Ayton. "Estábamos realizando la sesión de tiro previa al partido contra los Thunder y vino el GM y me dice: "Nic, estás convocado para el All-Star Weekend".". En apenas unos instantes Melli pasó de ser un jugador más a convertirse en el tercer italiano que participa en el encuentro entre rookies y sophomores.

El jugador de New Orleans Pelicans toma el testigo de Andrea Bargnani y Danilo Gallinari en el evento que inaugura el All-Star Weekend. Italia al fin recupera un lugar relevante en la esfera NBA tras muchos años sin poder contar con una serie de jugadores a la altura de la competición. "Me siento muy afortunado", comenta el de Reggio Emilia. "Seré el tercero y esperamos que haya un cuarto en un futuro".

Melli ha comenzado su carrera en la NBA en unos Pelicans que van al alza con la reciente "incorporación" de Zion Williamson, estrella principal del evento, y que les ha permitido entrar de nuevo en las quinielas de los Playoffs. "Todos sabían que yo no esperaba formar parte y que me iba de vacaciones estos tres días. Y bueno, me lo comunicaron, jugué ayer por la noche y he volado aquí", agrega el italiano sobre cómo han sido las últimas 24 horas.

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El ex de Fenerbahce no lo tendrá fácil de cara al choque de hoy, pues la competencia entre los jugadores internacionales es feroz con perfiles de la talla de Luka Doncic, RJ Barrett o Rui Hachimura. "No espero nada en particular, simplemente disfrutarla al máximo y divertirme", dice. "Esta experiencia puede ser única en la vida".

"Acabo de aterrizar prácticamente y no he descubierto apenas el circo del NBA All-Star Weekend, digamos que es un circo de la NBA elevado a la máxima expresión", agrega el italiano.

Melli, que ha disputado 43 partidos en la presente temporada, está promediando 6,1 puntos, 2,8 rebotes y un 45% de acierto en tiros de campo

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