Denver Nuggets

Nikola Jokic y las seis asistencias más alucinantes de su estelar comienzo de temporada con Denver Nuggets

A finalizar la oración: Nikola Jokic es el ______ mejor pasador de la NBA ahora mismo...

No hay una respuesta correcta o incorrecta, pero el hecho de que se pueda hacer un caso diciendo que un pivote de 2,11 metros y más de 128 kilos es el mejor pasador de la liga habla del talento único y especial que es Jokic. Y es un caso muy interesante también...

Hace unos años nos empezamos a preguntar si Jokic era el mejor pivote pasador de todos los tiempos, pero ha subido su nivel a un punto en donde está compitiendo por el trono de asistencias. Si bien su registro de 10,0 asistencias por partido lo ubica apenas por detrás de Russell Westbrook (11,3) y James Harden (11,0) como el mejor promedio de la liga al tiempo en que llegamos al cuarto de la temporada, actualmente lidera a la NBA en total de asistencias, con 140 a lo largo de sus 14 partidos.

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Jokic acumula nueve partidos de doble dígito de asistencias, mejor marca de la liga. Eso lo lleva a tener 14 doble-dobles y 5 triple-dobles, también registros en donde lidera a la competición. Su mejor marca de la temporada para un partido fue de 18 asistencias, algo que (sí, adivinaron) le permite liderar a la liga.

Como hay pocas cosas que disfrute más que un buen pase, me tomé el tiempo de mirar cada una de las asistencias de Jokic en la temporada y seleccioné a las seis que se llevaron todas mis miradas por motivos que ahora vamos a descubrir.

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#6: Navegando por el fondo...

No hay algo particularmente llamativo en esta asistencia, pero hay algo de Jokic encontrando a un compañero cortando por el fondo, ejecutando un pase de manera perfecta, que siempre pone una sonrisa en mi cara:

Todo es posible a partir de un Jokic que es un capacitado y dispuesto tirador exterior, porque eso fuerza a su defensor a tomar una difícil decisión entre defenderlo de cerca para quitarle su lanzamiento, o retroceder un poco para negar el corte por línea de fondo. Defender a Jokic en esta etapa de su carrera es básicamente un juego de elegir tu veneno.

Punto a favor también para Jamal Murray por atrapar el balón con una mano para realizar una bandeja de manera inmediata. Gran habilidad.

#5: Un especial de Nikola Jokic

Cuando hice el análisis de mis cinco asistencias favoritas de LaMelo Ball en lo que va de la temporada, llamé al pase de campo completo que le entregó a Terry Rozier para la volcada sobre Kevin Durant "La Nikola Jokic", así que es adecuado sumar a la lista una de las asistencias de lado a lado del serbio, toda una marca registrada.

Lo que la hace especial es que Jokic la realiza después de una conversión.

Pasó de recibir el balón desde la salida a sacar un pase para Gary Harris de manera tan rápida que quien maneja la cámara de la transmisión estuvo complicado para seguir la acción.

Harris ni siquiera estaba abierto. Si Jokic enviaba su pase un poco más hacia la izquierda, Cameron Payne quizás hubiera conseguido el robo. Si iba un poco más hacia la derecha, le hubiese dado a Mikal Bridges el segundo que necesitaba para bloquear la bandeja sin que fuera goaltending.

Jokic lo hace ver fácil, pero por supuesto que no lo fue.

#4: Manipulación en su mayor estado

No es sólo que Jokic puede encontrar al compañero libre lo que lo hace un pasador de elite. El tema es que está entre un grupo pequeño de jugadores (algunos de los otros son LeBron James, Chris Paul y Luka Doncic) que de manera consistente están manipulando a las defensas para crear tiros de alto porcentaje para sus compañeros.

Este es un ejemplo perfecto:

Esperando que reciba un mano en mano de Jokic, Anthony Edwards se encima demasiado sobre Harris, liberando un corte por el fondo. Eso fuerza a Ricky Rubio a la ayuda desde la esquina del lado débil para prevenir que Harris tenga una bandeja o volcada sin oposición, liberando a Facundo Campazzo (como vieron en la primera asistencia, Jokic podría hacer tranquilamente ese pase para el que corta si está libre).

No sólo que Jokic saca el pase en el momento perfecto, apenas Rubio realiza la ayuda, sino que tira un pase cruzado y sin mirar que cae directamente en las manos del argentino.

Jokic realizó exactamente el mismo pase en la reciente derrota de Denver ante Utah Jazz, solo que el tirador no pudo capitalizarlo:

Qué pase tan ridículo y espectacular para tenerlo en tu arsenal...

#3: "Señor, esto es básquetbol, no waterpolo"

Justo cuando pensás que habías visto todo de Jokic, él realiza esto:

Para una mayor apreciación de lo que hizo el serbio, aquí vamos con una versión más detenida:

Jokic anda por allí jugando al waterpolo mientras todos están tratando de jugar al básquet. No es justo...

#2: Aquí tienes una finta, y otra, y otra...

Además de ser un buen tirador, Jokic es probablemente el mejor anotador en el poste de toda la NBA.

Según NBA.com, Joel Embiid fue el único jugador de la liga en anotar más puntos que Jokic desde el poste en la temporada pasada. El serbio fue mucho más eficiente, ubicado en el percentil 86 con un promedio de 1,06 puntos por posesión. Se encuentra en territorio similar en lo que va de esta temporada, ubicando segundo en puntos desde el poste detrás de Embiid, al tiempo que se mantiene en la mitad de arriba en eficiencia.

The Joker no sólo es una amenaza para anotar contra un defensor más chico. Con su tamaño y peso tiene la capacidad de abusar también de los interiores. Como resultado, es un imán para doble marcas cuando recibe el balón en el poste bajo.

El problema, por supuesto, es que enviar un defensor adicional sobre Jokic significa que alguien está liberado. Y en muchas más oportunidades, él encontrará al hombre libre. Lo que nos trae a esto:

Si están llevando la cuenta, Jokic no sólo realizó una finta...

...ni dos...

...sino que engañó a tres defensores antes de que Paul Millsap tocara el balón.

Hay que decir que Sacramento Kings ha sido el peor equipo defensivo de la liga por un amplio margen en la temporada, pero no quita lo ridículo que es el hecho de que Jokic haya engañado a tres defensores en una misma posesión. Y hablando de defensores engañados...

#1: ¿Cuál es la magia?

Como escribí cuando sucedió, esto es directamente una falta de respeto:

Sí, Jokic es algo inédito y maravilloso...

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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