Denver Nuggets

Nikola Jokic, entre el brillo individual y la inconsistencia colectiva de Denver Nuggets

En varios rubros estadísticos la temporada 2021-2022 de Nikola Jokic está siendo, de momento, mejor que la 2020-2021 en la que el serbio se hizo con el premio de MVP. Sin embargo, Denver Nuggets ha tenido más derrotas que victorias en los 31 encuentros que lleva disputados de esta campaña.

Entre el propio brillo individual y los problemas colectivos de su equipo anda el serbio, líder de un Denver de récord 15-16 que increíblemente para lo que suele ser la Conferencia Oeste está en puestos de clasificación directa a Playoffs con este balance de triunfos y derrotas, pero que en cada día puede presentar una versión absolutamente distinta. La regularidad que tiene Jokic para destacarse va bien lejos de la que tiene su equipo, al que muchas veces no le alcanza con lo que hace el de Sombor.

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Nikola Jokic en las últimas dos temporadas (por 36 minutos)
Temporada PTS REB AST ROB TAP %TC %3P %TL PÉR
2020-2021 27,5 11,3 8,7 1,4 0,7 56,6 38,8 86,8 3,2
2021-2022 28,7 15,0 8,0 1,4 0,8 57,5 36,5 75,6 3,9

Aunque algunos números de Jokic estén más abajo que los de la campaña pasada, más que nada el de acierto en tiros libres (el 75,6% está siendo el peor registro de toda su carrera), la comparación escalando la producción por 36 minutos (de una temporada de 34,6 minutos por partido como la 2020-2021 contra otra de 32,4 como la 2021-2022) lo deja igual de bien parado que lo que se puede leer de las fórmulas de las estadísticas avanzadas.

Nikola Jokic en las últimas dos temporadas (estadísticas avanzadas)
Temporada PER TS% EFG% USG% WS/48 BPM Net Rating
2020-2021 31,3 64,7 60,2 29,6 .301 12,1 +7,7
2021-2022 33,0 64,6 62,0 32,4 .284 13,7 +11

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El nivel de Jokic es supremo, contra su mejor versión de su mismo y contra cualquiera histórica de la NBA. Ningún jugador en toda la historia de la liga ha promediado 25 puntos, 13 rebotes y 7 asistencias por partido. Las épicas temporadas de MVP de Wilt Chamberlain en 1967 y 1968 con 24 puntos, 23 rebotes y 7 u 8 asistencias de media (19-6-19 y 18-6-18 por 36 minutos) o la campaña de sophomore de Oscar Robertson con un promedio de 30 puntos, 11 asistencias y 12 rebotes (25, 9 y 10 por 36 minutos) son lo único parecido que puede encontrarse.

Los 6 triple-dobles de Jokic en la temporada lo tienen como líder de la liga en ese rubro junto a Dejounte Murray y Russell Westbrook, dos jugadores de un perfil totalmente distinto al de sus 2,11 metros y casi 130 kilos. Puede que se trate del primer año de Nikola siendo el jugador que más triple-dobles ha conseguido en toda la NBA, mientras que en el ranking histórico continúa escalando y ya ocupa el séptimo puesto junto a James Harden. Todos los jugadores que lograron al menos 40 tuvieron 10 años o más de experiencia en la liga: Jokic recién va por su séptima temporada.

En toda la historia de la NBA solamente un jugador firmó una temporada de 62% o una cifra mejor en eFG con al menos 15 lanzamientos al aro por partido: Stephen Curry en su campaña de MVP unánime, la 2015-2016. Jokic ahora mismo está sumándose a ese club.

El punto es que, por ejemplo, ni los triple-dobles (récord de 3-3 cuando suceden), ni los partidos con un 55% en tiros de campo (12-8), ni los encuentros de 30 puntos (4-3) de Jokic son garantía de victoria para un Denver que lo extrañó muchísimo cuando no estuvo (los Nuggets perdieron cuatro de los cinco partidos que jugaron sin Nikola), pero que no terminan de aprovecharlo al máximo cuando lo tienen. El récord de 14-12 con él en cancha, de un 53,8% de éxitos, apenas los ubicaría como el décimo mejor equipo de la NBA. Su 48,4% actual los tiene en el puesto 15. En la Conferencia Este estarían peleando para no salir de la zona de Play-In: el Oeste está más benevolente y los pone sextos, en Playoffs.

Ha sido una constante durante toda la campaña ver a Denver caerse a pedazos cuando Jokic se sienta en el banco. El ratio ofensivo del equipo cae de 112,6 (el tercero mejor de la NBA) a 103,4 (el cuarto peor) con Jokic fuera. El ratio defensivo mejora mucho, de 112,6 (el cuarto peor de la NBA) a 104,6 (el cuarto mejor), pero no alcanza. Estos números cuentan los "minutos basura" del final de los partidos que ya están definidos, de los que los Nuggets han tenido varios en esta campaña (ganaron 5 partidos y perdieron 3 por diferencias de 15 puntos o más), pero lo que se demuestra del bajón ofensivo que tienen con la salida del serbio se detecta con los ojos en casi cualquier encuentro.

Las bajas de retorno indefinido de Jamal Murray y Michael Porter Jr. (¿volverán esta temporada?) han golpeado a Denver al punto de dejarlo con Will Barton, Monte Morris o Aaron Gordon como opciones secundarias al serbio y a Facundo Campazzo, Bones Hyland y Austin Rivers como pilares de la segunda unidad. Un reparto del que es lógico que el equipo saque un balance de 15-16, por no poner a otro jugador de nivel apenas cercano al de un All-Star al lado de Jokic o mismo por la falta de variantes que termina teniendo el entrenador Michael Malone, que además tampoco elige salir demasiado de su estilo habitual y termina ganando o perdiendo con ello.

Un día Denver domina a un Atlanta Hawks casi completo por 133-115 fuera de casa y al otro pierde por 108-94 ante Oklahoma City Thunder en su estadio. En medio de eso, diciembre tiene para ellos tiene récord de 5-6 y en los últimos 45 días Denver solo le ganó a dos rivales con un récord superior al 50% de triunfos: un Miami Heat sin Jimmy Butler ni Tyler Herro y un Washington Wizards que está 4-7 en diciembre.

En este Oeste con otros equipos en crisis como Lakers, Clippers, Mavericks o Trail Blazers, puede que ir dando un paso para adelante y otro para atrás de forma alternada sea suficiente para que los Nuggets estén en el cuadro de Playoffs. La esperanza de un retorno de Murray para el final de la Fase Regular los ilusiona con mejorar. Pero ser contendiente al título, el paso que se espera de los Nuggets tras tres temporadas seguidas haciendo buenas postemporadas, pide otro nivel, uno que tiene este Jokic brillante pero que no termina de mostrar el conjunto a su alrededor.

Este domingo (20.00 horas de CDMX, 23.00 horas de Argentina, 03.00 horas del lunes en España) los Nuggets visitarán a LA Clippers y ganar puede ser muy importante de cara a un fin de año difícil: al encuentro con Clippers lo sigue dos partidos contra Golden State Warriors, el #1 de la NBA en este momento. Denver necesita dos triunfos para llegar al 2022 con récord positivo.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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