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Oklahoma City Thunder

Nikola Jokic o la versión de 7 pies de Russell Westbrook

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Nikola Jokic, Russell Westbrook [NBA Getty Images]

Después de otro recital de Denver Nuggets en su enfrentamiento contra los Oklahoma City Thunder quedó claro que la NBA tiene a dos monstruos del triple-doble en activo. Westbrook y Jokic se quedaron a las puestas de las triples figuras, algo que nos ha llevado a prefuntarnos cómo de similares son ambos.

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Russell Westbrook y Nikola Jokic, dos jugadores que, comparados, son polos opuestos pero sorprendentemente similares.

¿Cómo puede ser?

A Westbrook se lo puede describir como uno de los atletas mejores dotados físicamente del planeta. Usa sus 1,90 metros y 90 kilos para volar de un lado hacia el otro de la cancha a 100 millas por hora, castigando a los oponentes que no pueden igualar su intensidad.

Si tenemos que describir a Jokic la definición de "uno de los atletas mejores dotados físicamente del planeta" no se aplica en la cuestión.

El serbio de 2,13 metros y 113 kilos no es como Westbrook en estatura y estilo de juego, como es lógico. Hay una máxima en el juego de Jokic: nunca muy rápido y siempre bajo control, accionando a un ritmo que le permite osquestar todo a su inusual coeficiente intelectual para el baloncesto.

"The Brodie" es agresivo, enérgico y dinámico, uniendo de manera perfecta a su explosión con la cualidad como atleta único. "The Joker" es astuto, habilidoso y táctico, y al mismo tiempo, lento y simple. Entonces, ¿cómo pueden trazarse similitudes entre ellos?

Westbrook es un jugador atípico, alejado del estereotipo tradicional de cómo debería jugar alguien en su posición. ¿Les suena familiar? Jokic es un pívot-base o point-center, y podríamos estar hablando del mejor interior pasador de la historia de la NBA a su corta edad de 24 años. Sus 7,7 asistencias de promedio en esta temporada lo ubican en el Top 5 de la NBA. Si termina en ese grupo, será el primer pívot en hacerlo desde Wilt Chamberlain en 1968.

Es uno de los mejores pasadores de toda la liga, no sólo para su posición. ¿Eso también os suena familiar?

A lo largo de su temporada MVP en la 2016-2017, Westbrook terminó en el Top 10 de la liga en rebotes por partido, algo que no había conseguido ningún guardia desde que lo hiciera Oscar Robertson en 1962. Lo repitió durante la 2017-2018 y se ubica 11° en esta temporada con 11,3 rebotes por encuentro.

Está sumando argumentos como el mejor base reboteador de todos los tiempos.

Entonces, tenemos un interior que puede pasar el balón mejor que la mayoría de los bases, y un base que puede rebotear mejor que la mayoría de los internos. No es de extrañar cómo ambos pueden caminar de manera tranquila y como si fuera una rutina para los triple-dobles mientras las estadísticas se ocupan por sí solas.

Westbrook ha sido un triple-doble ambulante desde que promedió uno durante toda la temporada 2016-2017, lo que le dio el premio al Jugador Más Valioso. Tiene 128 triple-dobles en su carrera, cifra que lo ubica en el tercer lugar de todos los tiempos, sólo detrás de Magic Johnson (138) y Oscar Robertson (201).

Después tenemos a Jokic, quien tiene 100 triple-dobles menos que Westbrook, pero jugando en una cantidad bastante menor de partidos. El de Denver acumula 285 presentaciones. A esa altura de la carrera de Westbrook, con la misma edad, sólamente tenía 5 triple-dobles.

Desde que Jokic completó su primero, promedia uno cada cerca de 6 partidos, casi la misma cantidad que Westbrook a lo largo de su carrera.

Y todos estos triple-dobles no son para nada. Marcan el ritmo de los dos equipos que, quizás, tienen la mejor chance de destronar a Golden State Warriors en el Oeste.

A lo largo de la carrera de Westbrook, el Thunder está 103-25 en partidos en donde completa un triple-doble. Lo que sería un fantástico 80,5% de triunfos. En un ejemplo mucho menor en cantidad, los Nuggets están 24-4 cuando Jokic termina en triple-doble. Es decir, un aún mejor 85,7% de victorias.

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En esta temporada, son los líderes del rubro, con Westbrook en la cima con 24, y Jokic escoltándolo con 12. OKC promedia un balance de 17-7 cuando Westbrook logra un triple-doble en la 2018-2019 (70,8% de triunfos). Denver está 10-2 cuando lo hace Jokic (83,3%).

Entonces, los números indicarían que los triple-dobles de Jokic le dan a los Nuggets mayor valor que los de Westbrook para el Thunder.

La frecuencia en la que Westbrook acumula dos dígitos en tres categorías podría dañar este cálculo, pero sin importar cuáles son más valiosos, esos porcentajes de victorias son válidos para llevar a casa.

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Los dos seguirán acumulando estadísticas noche tras noche, en un esfuerzo para poner a sus equipos en las Finales. Estarán usando estilos de juego completamente diferentes a la hora de llenar el boxscore, pero es imposible de negar que lo hacen de una manera similar y única para sus posiciones.

Por lo tanto, mientras son diferentes en cada uno de los aspectos de la superficie, cuando damos una mirada más profunda a sus poco comunes arsenales, esas diferencias se convierten en similitudes. Incluso podrían ser gemelos en esa instancia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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