Chicago Bulls

La vuelta de Nikola Vucevic y su adaptación a un nuevo rol con Chicago Bulls

La vuelta de Nikola Vucevic a los terrenos de juego está muy cerca. Todavía no hay una fecha para su primer partido tras pasar el COVID-19, pero ya ha terminado el proceso de aislamiento. Buenísimas noticias para los Chicago Bulls, que estaban sin dos titulares: el montenegrino, pívot de inicio, y sin el joven Patrick Williams, que estará de baja toda la temporada.

Más | La enorme mejora en defensa de los Chicago Bulls en un tiempo récord

"Será autorizado (a jugar) cuando los médicos se sientan cómodos de que ha pasado todo", dijo Billy Donovan, el entrenador, antes de la victoria de los Bulls sobre los Knicks en la madrugada del lunes. "Debería estar en el pabellón hoy (lunes vs. Knicks). Puede estar cerca de nuestro equipo, pero está fuera del resto de cosas. Y ahora, el siguiente paso son las pruebas cardiovasculares".

Y es que Vooch está en la parte final del proceso de regreso: las pruebas cardiovasculares. Aunque se trata de una noticia positiva, todavía no hay que correr: los Bulls incluirán al jugador cuando esté preparado y no forzarán su vuelta.

"Todo depende de los médicos y de que estén satisfechos con lo que sea que le pongan en términos de la prueba", explicó Donovan. "Puede ser una situación en la que podría hacer una prueba y es posible que quieran más. Es posible que quieran que haga ejercicio unos días más antes de jugar. Así que todo depende de los médicos y de cómo lo manejen".

¿Cómo les ha ido a los Bulls sin Vucevic? Récord de 4-2 con victorias ante Lakers, Clippers, Nuggets y Knicks y derrotas ante Warriors y Trail Blazers. El único pívot en la rotación ha sido -y es- Tony Bradley, que deja promedios de 5,7 puntos, 5,3 rebotes y 55,6% en tiros de campo en 19,9 minutos. La estrategia de Donovan pasa por más minutos de small-ball con Derrick Jones Jr y Javonte Green como falsos interiores en funciones de bloquear y cortar.

Sin embargo, la producción del quinteto titular con Bradley y de los quintetos de small-ball ha sido muy distinta. Veamos las tres alineaciones con más minutos en este tramo:

  • Ball, Caruso, LaVine, DeRozan y Bradley: 30,7 net rating (68 minutos)
  • Ball, Caruso, LaVine, DeRozan y Jones Jr: -12,7 net rating (26 minutos)
  • Ball, Dosumnu, LaVine, Green y Jones Jr: 2 net rating (22 minutos)

Por otro lado, tenemos el funcionamiento de los Bulls con la versión mejorable que mostró Vucevic antes de contraer COVID-19. El pívot promediaba 13,6 puntos, 10,9 rebotes y 4,3 asistencias en 34,2 minutos, pero el problema real residía en los porcentajes: 39,5% en tiros de campo, 26,7% en triples y 73,7% en libres. Registra el peor tiro efectivo de toda su carrera (43,3%).

Pese a estar en un claro proceso de adaptación al nuevo equipo, los Bulls funcionaron muy bien con Vooch. En especial sorprendente fue el rendimiento defensivo con él en pista: 102,6 puntos encajados por 100 posesiones (percentil 85). Mientras, el ataque producía 109,2 puntos por 100 posesiones (percentil 55).

El punto de mejora evidente es Vucevic. Con DeRozan y LaVine mostrando gran compenetración; Lonzo funcionando en su rol de base complementario de lujo; y Caruso, como sexto hombre, solo falta añadir la mejor versión posible del pívot. La tarea llevará tiempo. Vooch estaba acostumbrado a ser la referencia ofensiva de Orlando y contaba con poca ayuda a su alrededor. Sin embargo, en estos Bulls tiene que funcionar diferente. Para empezar, este equipo necesita su mayor predisposición en la generación. Con tantos ejecutores de calidad a su alrededor, Nikola debe sacar a relucir su IQ y capacidad de pase.

Puede asistir desde el bloqueo directo, acción desde la que más le veremos atacar, o desde el triple. Tendrá numerosas oportunidades para recibir en el exterior mientras los jugadores de los Bulls cortan y aprovechan los espacios que genera Vucevic, que con su amenaza en el tiro sacará a los pívots de las pinturas.

En su propia anotación, aspecto que se reduce al lado de LaVine y DeRozan, Vooch tendrá que aprovechar principalmente dos tipos de jugadas. Donovan apuesta por usarle como eje ofensivo en manos a manos y bloqueos directos para favorecer cambios defensivos, por lo que ejemplos como este serán estudiados por el cuerpo técnico.

Y luego, por supuesto, está el triple. En Orlando el tiro exterior rebasó el 30% de sus tiros totales a canasta y con los Bulls la cifra andará cerca (28,2%). La cuestión en este caso se trata de ser eficiente desde el triple sin ser la referencia ofensiva. Ahí está la gran adaptación general para Vucevic.

En 11 partidos de la 2021-2022 dejó un pobre 26,7% en triples con 4,1 intentos por noche. Desde la 2015-2016, temporada en la que comenzó a testar el tiro exterior (1 intento por partido) jamás ha registrado un peor acierto.

Los cortes de vídeo del artículo corresponden al último partido que jugó antes de entrar en los protocolos de salud y seguridad. Contra los Mavs hizo 18 puntos, 10 rebotes, 4 asistencias y 8 de 14 en tiro (57%), incluyendo 1 de 3 en triples (33%). El tipo de actuaciones que necesita para construir y amoldar su figura a este nuevo contexto.

Los Bulls han descartado a Vucevic para el duelo ante Indiana de la madrugada del martes 23, según informa KC Johnson. Si bien no se puede concretar cuando pisará de nuevo cancha con la elástica de Chicago, la vuelta del pívot está cada día más cerca. Los encuentros de esta semana ante Rockets, Magic y Heat, marcados a rojo por la afición de Illinois.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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