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Oklahoma City Thunder, el dueño del mejor quinteto de la NBA según el net rating

Con la partida de dos jugadores del nivel de Paul George y Russell Westbrook, parecía que Oklahoma City Thunder pasaría de ser protagonista de la Conferencia Oeste durante más de 10 años a una etapa de reconstrucción y algo de intrascendencia.

Sin embargo, las incorporaciones que recibieron a cambio de los jugadores enviados a LA Clippers y Houston Rockets están exhibiendo un nivel altísimo: Chris Paul, Danilo Gallinari y Shai Gilgeous-Alexander son parte, junto a Steven Adams y Dennis Schroder, del mejor quinteto de la NBA según el Net Rating. OKC lleva un récord de 22-9 en el 2020 y ocho victorias en los últimos diez partidos y sigue avanzando en la Conferencia Oeste: ya está en el quinto puesto y apenas a tres victorias de distancia de LA Clippers, el dueño del segundo lugar.

¿Es el equipo de Billy Donovan la gran sorpresa de la temporada 2019-2020? Puede argumentarse eso, ya que el rendimiento del equipo no sólo es bueno sino que están en un porcentaje de victorias (62,5%) que la franquicia no alcanzaba desde la campaña 2015-2016, cuando todavía jugaba Kevin Durant y llegaron al séptimo partido de las Finales de Conferencia.

¿Es Oklahoma City Thunder la gran sorpresa de la temporada 2019-2020?
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Después de otro gran triunfo peleado hasta el final (105-104 sobre los Celtics en Boston, con

That's game.

And @CP3 is 𝙁𝙄𝙍𝙀𝘿 𝙐𝙋. pic.twitter.com/P446kS1OrJ

- OKC THUNDER (@okcthunder) March 9, 2020

" target="_blank">una defensa espectacular de Chris Paul sobre Jayson Tatum en la última posesión), el quinteto "ideal" con el que Oklahoma cierra los partidos posee un Net Rating positivo de 29,9 en los 176 minutos que compartieron durante lo que va de la campaña actual. Este índice no sólo es el mejor de la NBA entre los quintetos que compartieron al menos unos 100 minutos en cancha, sino que es uno de los únicos tres que está sobre 20 y le saca 3,6 puntos de Net Rating a New Orleans Pelicans, su escolta.

El top 5 de Net Rating en la 2019-2020 (al menos con 100 minutos)
Quinteto Equipo Net Rating Minutos
Paul-Schroder-Gilgeous Alexander-Gallinari-Adams Oklahoma City Thunder 29,9 176
Ball-Holiday-Ingram-Williamson-Favors New Orleans Pelicans 26,3 229
Rubio-Booker-Bridges-Oubre-Ayton Phoenix Suns 20,2 225
Bledsoe-Matthews-Middleton-Antetokounmpo-B. Lopez Milwaukee Bucks 19,1 407
VanVleet-Powell-Anunoby-Siakam-Gasol Toronto Raptors 16,1 192

Este quinteto de OKC promedia unos 4,3 minutos por partido en cancha, usualmente siendo utilizado en el último cuarto. El porcentaje en triples es altísimo, con 41,6% de acierto, algo lógico al tener a cuatro jugadores con una efectividad mayor al 35% sobre el parquet.

Oklahoma posee un 69% de victorias en los partidos definidos en el clutch (diferencia de cinco puntos o menos en los cinco minutos finales), lo que toma mayor valor al ver que 42 de los 64 partidos del Thunder llegaron a esa instancia (ganaron 29 de ellos). Es el equipo que más convierte en el clutch (10,6 puntos), el momento en el que Donovan suele apostar por sus jugadores de jerarquía. Son efectivos a la hora de tirar (52,1%, líderes de la liga), fallan poco desde la línea de tiros libres (85,7%) aprovechando que son el equipo que más faltas recibe y además están en el top 5 en rebotes defensivos (con lo vital que es no regalarle puntos de segunda chance al rival en un partido con una o dos posesiones de diferencia).

La apuesta de los tres guardias en cancha les funciona, con tres jugadores extremadamente capaces de crear oportunidades de anotación para ellos mismos y que, a pesar de su baja estatura (Chris Paul y Dennis Schroder miden 1,85 metro) definen bien cerca del aro o le sacan faltas al equipo rival. Gallinari, el tercer máximo anotador de la NBA en situaciones de catch&shoot, es una amenaza parado en el perímetro y Steven Adams es un pivot que, con sus 2,11 metros, es ideal para complementar al equipo en lo necesario: rebotes, cortinas y presencia defensiva interior.

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Chris Paul no está acabado (17,7 puntos, 6,8 asistencias y 1,7 robos por partido de promedio), Danilo Gallinari todavía no sufrió con las lesiones (jugó 55 partidos y anota unos 19,2 tantos por partido), Dennis Schroder apareció como candidato al premio del sexto hombre del año (19 puntos, 4,1 asistencias y 3,7 rebotes por partido), Shai Gilgeous-Alexander afirma todo lo que había insinuado en LA Clippers como novato (19,3 puntos y 6,1 rebotes de promedio) y Adams sigue siendo una presencia firme (10,9 puntos, 9,4 rebotes y 1,1 tapones por partido).

¿Es eso suficiente para que Oklahoma sea considerado como un equipo que puede llegar a meterse en las Finales de Conferencia? Probablemente no, por lo cortos que están detrás (Terrance Ferguson, Luguentz Dort, Hamidou Diallo, Nerlens Noel y Darius Bazley son las variantes). Pero sin dudas tienen el talento y la experiencia necesaria como para generar algunos sustos y dar pelea.

Sus próximos cinco partidos (Utah Jazz y Minnesota Timberwolves en casa y Washington Wizards, Memphis Grizzlies y Atlanta Hawks en la ruta) no parecen presentar una dificultad demasiado alta como para mantener la racha que llevan y, con semejante empujón de confianza, OKC puede ir terminando de acomodarse en la vanguardia del Oeste mientras que Houston Rockets anda con el rumbo perdido y Denver Nuggets sigue siendo inconsistente.

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