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San Antonio Spurs

Opinión: El momento ideal para el retiro de Manu Ginóbili

Uno nunca se acostumbra a la idea de ver a sus ídolos retirarse. Indefectiblemente sabe que va a perder la batalla contra la lógica del tiempo, pero la ilusión y la esperanza se mantienen intactas hasta que el propio protagonista las entierra cuando anuncia su despedida.

Ese día siempre llega. Este 27 de agosto de 2018, Manu Ginóbili publicó su adiós en su cuenta de Twitter y confirmó un rumor que había aumentado exponencialmente durante las últimas semanas. El mejor jugador de la historia del básquet argentino decidió marcharse después de 16 temporadas y cuatro anillos con los San Antonio Spurs.

La decisión tiene lógica. San Antonio ya no es un equipo que pueda garantizarle a Manu, de 41 años y acostumbrado a ser protagonista durante las 15 temporadas en la liga, que será candidato o contendiente al anillo. Si bien los Spurs consiguieron salir con vida de la partida de Kawhi Leonard al conseguir a DeMar DeRozan en el traspaso con Toronto RAptors, el futuro de la franquicia texana se encamina más hacia una reconstrucción total que hacia un posible título. Someterse al trajín de una temporada regular en un equipo en formación era un desgaste innecesario para el cuerpo de un Manu que, pese a todo, acarrea 15 años en la liga y 23 como profesional.

"La verdad es que mi situación respecto a mi continuidad no es diferente a la de los últimos años. Si yo tomo una decisión en caliente no sirve. No tengo la necesidad de apurarme, me tomo uno o dos meses para saber cómo están el cuerpo y la cabeza. Quiero medir si estoy en condiciones o no de empezar toda una pretemporada; si puedo poner el cuerpo en movimiento después de un verano más largo que los anteriores, si tengo ganas de viajar por todos lados y dejar a mi familia, había escrito en su columna en La Nación después del último partido frente a Golden State en los playoffs de la temporada anterior.

Manu se va, más allá de los títulos, con un gran logro que pocas estrellas han conseguido: él tomó la decisión de ponerle punto final a su carrera y no fue el básquet el que lo obligó a marcharse. Ginóbili demostró estar en plenitud, técnica, mental y física, para competir con jóvenes que tienen dos décadas menos que él. Su serie de playoffs frente a Golden State Warriors lo mostró competitivo y batallando de igual a igual frente a uno de los mejores equipos de la historia. La última temporada le dejó varias noches para el recuerdo, como aquel triple en el clutch frente a Boston Celtics, que sumados a rendimientos de la campaña anterior -inolvidable su tapa a James Harden- le ponen la frutilla del postre a una carrera memorable.

Sin Tim Duncan ni Tony Parker, Manu era el último bastión de un ADN que perdió a todos sus soldados dentro de la cancha. Ginóbili anunció su despedida y desencadenó una enorme cantidad de repercusiones que describen su grandeza en la liga. Rumbo al salón de la fama, difícilmente volvamos a ver a alguien usar el número 20 en San Antonio.

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